trolltech


Η Nokia πούλησε το εταιρικό κομμάτι της Qt 7

Αν θυμάστε πριν λίγο καιρό είχαμε αναφερθεί σε αυτό το blog σχετικά με την πιθανότητα αλλαγής πορεία της Nokia όσο αφορά το λειτουργικό σύστημα Symbian, προσωπικά είχα εκφράσει την άποψη ότι η Nokia θα μπορούσε να συνεχίσει να επενδύει στο Ελεύθερο Λογισμικό και ειδικά στο λειτουργικό σύστημα Android ενώ παράλληλα θα συνέχιζε την ανάπτυξη του δικού της λειτουργικού συστήματος που αναπτύσσει σε συνεργασία με την Intel του MeeGo. Αντίθετα η απόφαση της Nokia ήταν να χρησιμοποιεί στην πλειοψηφία των λειτουργικών της συστημάτων τo λειτουργικό σύστημα της Microsoft Windows Phone 7. Ενώ παράλληλα θα μείωνε δραστικά την χρηματοδότηση των τομέων του MeeGo και της Qt (ενός ανοιχτού κώδικα περιβάλλοντος που πρωτοαναπτύχθηκε από την Trolltech την οποία αργότερα αγόρασε η Nokia).

Τελικά η Nokia αποφάσισε να πουλήσει το εταιρικό κομμάτι της Qt στην εταιρεία Digia. Θα επιβιώσει από αυτή την πώληση η Qt; Εδώ νομίζω ότι αξίζει να αναφερθεί στο ότι η Qt εκτός από μια πλειάδα κλειστού κώδικα προγραμμάτων που χρησιμοποιείται (βλέπε Google Earth, Skype και άλλα) χρησιμοποιείται και από πάρα πολλά ανοιχτού κώδικα προγράμματα ένα από αυτά (μαζί με τις δικές του βιβλιοθήκες) είναι το KDE, η Nokia είχε προχωρήσει σε μια ειδική συμφωνία με το ίδρυμα KDE που θα ίσχυε ακόμη και αν η Nokia πωλούσε το εμπορικό κομμάτι της Qt σύμφωνα με αυτή την συμφωνία το KDE είχε δικαίωμα συνεχίσει την ανοιχτού κώδικα ανάπτυξη της Qt αν αυτή σταματήσει από την Nokia ή από οποιαδήποτε άλλη εταιρεία. Μια άλλη πολύ σημαντική λεπτομέρεια είναι ότι από τότε που λειτουργούσε η Trolltech και πολύ περισσότερο όταν η Nokia έλεγχε την Qt (μέχρι πολύ πρόσφατα τουλάχιστον) υπήρχε μεγάλη ροή χρημάτων προς τους developers της Qt.

Η Digia δεν είναι άγνωστοι στους ανθρώπους της Nokia, εδώ και πολλά χρόνια η Φιλανδική Digia αναπτύσσει λογισμικό βασισμένο στην Qt σχεδόν κατ’ αποκλειστικοτήτα ενώ εδώ και χρόνια παρέχει υπηρεσίες υποστήριξης και εκπαίδευσης σε χρήστες της Qt. Αν βρισκόσασταν σε κάποιο από τα Qt Developer Day που διοργάνωνε πέρσι η Nokia σε όλο το κόσμο θα βλέπατε σίγουρα τα περίπτερα της Digia και τις διάφορες εφαρμογές που έχει κατά καιρούς φτιάξει για την Nokia αλλά και για άλλες εταιρείες.

Δεν πουλιέται  όλη η Qt

Δεν υπάρχει τρόπος για να το τονίσω αυτό όσο χρειάζεται, το μόνο που πουλάει η Qt είναι οι εμπορικές άδειες της Qt. Επισημαίνω ότι αν και η Nokia διέθεσε την Qt ως LGPL πρόγραμμα, η Nokia συνέχισε να πουλάει εταιρικές άδειες για την Qt κυρίως χάρη στις πολύ καλές υπηρεσίες υποστήριξης που διέθετε η Trolltech και που ενίσχυσε η ίδια. Πολλά από τα στελέχη την Nokia που εργάζονται στην πάνω στην Qt όντως θα μεταφερθούν στην Digia, ωστόσο ο πυρήνας των developers της Qt θα συνεχίσει να δουλεύει για την Nokia.

Προσωπικά δεν ξέρω αν το αποτέλεσμα τον κινήσεων αυτών θα πλήξει κάπως την Qt αν και ομολογώ ότι με φέρνει σε σκέψεις ότι οι developers του πυρήνα της Qt δεν θα βρίσκονται κάτω από την ίδια στέγη με τους ανθρώπους που παρέχουν εταιρική υποστήριξη. το αν η Qt έχει αρκετή δυναμική ακόμη ώστε να ξεπεράσει το εμπόδιο αυτό είναι κάτι που θα δούμε στο μέλλον.

 


Nokia: η πλατφόρμα μας φλέγεται… και μερικές σκέψεις 13

Πριν λίγες ώρες στο away.gr o Δημήτρης Καλογερόπουλος είχε ένα άρθρο με τίτλο “Nokia CEO:Houston έχουμε πρόβλημα” στο άρθρο αυτό αναλύει το περίφημο εσωτερικό memo από το νέο CEO της Nokia Shephen Elop όπως αυτό δημοσιεύτηκε στο Engadget πηγές του Engadget και του BBC επιβεβαιώνουν την αυθεντικότητα του μηνύματος.

ακολουθεί μια ελεύθερη μετάφραση από εμένα του κειμένου όπως αυτό δημοσιεύτηκε στο Engadget στα Ελληνικά για όσους βαριούνται την αγγλική:

Γεια χαρά

Υπάρχει μια σχετική ιστορία για έναν άνθρωπο που δούλευε σε μια πλατφόρμα άντλησης πετρελαίου στη Βόρεια Θάλασσα. Ξύπνησε ένα βράδυ από μια δυνατή έκρηξη, πυρκαγιά τύλιξε ξαφνικά ολόκληρη πλατφόρμα πετρελαίου. Σε λίγα δευτερόλεπτα, ήταν περιτριγυρισμένος από φλόγες. Μέσα του καπνού και ζέστη, μόλις μόλις κατάφερε να βγει έξω από το χάος στην άκρη της πλατφόρμας. Όταν κοίταξε κάτω από πέρα από την άκρη, το μόνο που μπορούσε να δει ήταν το μαύρο και κρύο νερό του Ατλαντικού Ωκεανού.

Καθώς η φωτιά τον πλησίασε, ο άνθρωπος είχε μόλις δευτερόλεπτα για να αντιδράσει. Θα μπορούσε να σταθεί πάνω στην εξέδρα, και αναπόφευκτα να αναλωθεί στις φλόγες. Ή, θα μπορούσε να κάνει μια βουτιά 30 μέτρων στα ψυχρά νερά του Ατλαντικού. Ο άντρας στεκόταν σε μια “φλεγόμενη πλατφόρμα” και έπρεπε να κάνει μια επιλογή.

Αποφάσισε να πηδήξει. Ήταν απροσδόκητο. Σε κανονικές συνθήκες, ο άνθρωπος δεν θα σκεφτόταν ποτέ να πηδήξει στα παγωμένα νερά. Αλλά αυτές δεν ήταν οι συνηθισμένες συνθήκες – πλατφόρμα του ήταν στις φλόγες. Ο άνθρωπος επέζησε από την πτώση και τα κρύα νερά. Μετά διασώθηκε, ανέφερε ότι η “φλεγόμενη πλατφόρμα” προκάλεσε μια ριζική αλλαγή στη συμπεριφορά του.

Και εμείς στεκόμαστε σε μια “φλεγόμενη πλατφόρμα” , και πρέπει να αποφασίσουμε πως θα αλλάξουμε την συμπεριφορά μας.

Κατά τη διάρκεια των τελευταίων μηνών, έχω μοιραστεί μαζί σας ό,τι έχω ακούσει από τους μετόχους, τους συνεργάτες μας, τους προγραμματιστές μας, τους προμηθευτές και από εσάς. Σήμερα, θα μοιραστώ αυτά που έχω μάθει και τι έχω καταλήξει να πιστεύω.

Έχω μάθει ότι βρισκόμαστε σε μια φλεγόμενη πλατφόρμα.

Και, έχουμε περισσότερες από μία έκρηξη – έχουμε πολλαπλές πηγές θερμότητας που τροφοδοτούν μια πυρκαγιά γύρω μας.

Για παράδειγμα, υπάρχει έντονη θερμότητα που προέρχεται από τους ανταγωνιστές μας, πιο γρήγορα από ότι αναμέναμε ποτέ. Η Apple διαταράσσει την αγορά μέσω ενός αναπροσδιορισμού του smartphone και την προσέλκυση προγραμματιστών σε ένα κλειστό, αλλά πολύ ισχυρό οικοσύστημα.

Το 2008, το μερίδιο αγοράς της Apple στο κομμάτι της αγοράς 300+ ευρώ ήταν 25%, μέχρι το 2010 κλιμακώθηκε 61%. Είναι Απολαμβάνουν μια τεράστια τροχιά ανάπτυξης, με αποδοχές αυξανόμενες κατά 78% κατά έτος στο 4ο τρίμηνο του 2010. Η Apple έδειξε ότι, αν σχεδιαστεί καλά, οι καταναλωτές θα αγοράσουν ένα ακριβό τηλέφωνο που θα προσφέρει μια εξαιρετική εμπειρία και οι προγραμματιστές θα δημιουργήσουν εφαρμογές. Άλλαξαν το παιχνίδι, και σήμερα, η Apple κατέχει το φάσμα της high-end αγοράς.

Και έπειτα, υπάρχει το Android. Μέσα σε περίπου δύο χρόνια, το Android δημιούργησε μια πλατφόρμα που προσελκύει προγραμματιστές εφαρμογών, πάροχους υπηρεσιών και κατασκευαστές hardware. Το Android μπήκε στο high-end φάσμα της αγορά, κερδίζει σήμερα το μεσαίο φάσμα, και γρήγορα οδεύει προς τα τηλέφωνα κάτω των € 100. Η Google έχει γίνει μια κεντρομόλος δύναμη που ελκύει μεγάλο μέρος της καινοτομίας της αγοράς στο πυρήνα της.

Μην ξεχνάμε σχετικά με το low-end φάσμα τιμών. Το 2008, η MediaTek προμήθευε πλήρη σχέδια αναφοράς για chipsets τηλεφώνων, τα οποία επέτρεπαν στους κατασκευαστές στην περιοχή Shenzhen της Κίνας την παραγωγή τηλέφωνα σε ένα απίστευτο ρυθμό. Με κάποιους λογαριασμούς, αυτό το οικοσύστημα παράγει σήμερα περισσότερο από το ένα τρίτο από τα τηλέφωνα που πωλούνται παγκοσμίως – λαμβάνοντας μερίδιο από εμάς στις αναδυόμενες αγορές.

Ενώ οι ανταγωνιστές έριχναν φλόγες για στο μερίδιο αγοράς μας, τι συνέβη στη Nokia; Εμείς μείναμε πίσω, χάσαμε μεγάλες τάσεις, και χάσαμε χρόνο. Εκείνη την εποχή, που νομίζαμε ότι είχαν κάνει τις σωστές αποφάσεις όμως, με το πλεονέκτημα της απόστασης, τώρα βρισκόμαστε χρόνια πίσω.

Το πρώτο iPhone διατέθηκε το 2007, και εμείς ακόμη δεν έχουμε ένα προϊόν που είναι κοντά στην εμπειρία τους. Το Android εμφανίστηκε στο προσκήνιο μόλις πριν από 2 χρόνια, και αυτή την εβδομάδα πήραν την ηγετική μας θέση σε όγκους smartphone. Απίστευτο.

Έχουμε μερικές λαμπρές πηγές καινοτομίας στο εσωτερικό της Nokia, αλλά δεν είμαστε σε θέση να την φέρουμε στην αγορά αρκετά γρήγορα. Νομίζαμε ότι το MeeGo θα είναι μια πλατφόρμα για την κατάκτηση των high-end smartphones. Ωστόσο, με αυτόν τον ρυθμό, έως το τέλος του 2011, μπορεί να έχουμε μόνο ένα MeeGo προϊόν στην αγορά.

Στο μεσαίο φάσμα έχουμε το Symbian, που έχει αποδειχθεί ότι είναι μη-ανταγωνιστικό σε πρωτοπόρες αγορές όπως η Βόρεια Αμερική. Επιπλέον, το Symbian αποδεικνύεται ότι είναι ένα όλο και πιο δύσκολο περιβάλλον ανάπτυξης για την κάλυψη των συνεχώς επεκτεινομένων στις απαιτήσεων των καταναλωτών, με αποτέλεσμα την βραδύτητα στην ανάπτυξη προϊόντων και, επίσης, τη δημιουργία μειονεκτικής θέσης όταν θα επιδιώκει να επωφεληθεί από τις νέες πλατφόρμες υλικού. Ως αποτέλεσμα, αν συνεχίσουμε όπως πριν, θα μένουμε όλο και πιο πίσω, ενώ οι ανταγωνιστές μας θα προχωρήσουν πιο μπροστά.

Στο χαμηλότερο φάσμα τιμών, οι Κινεζικές ΟΕΜ ετοιμάζουν μια συσκευή πολύ πιο γρήγορα από, όπως ένας υπάλληλος της Nokia είπε μόνο εν μέρη αστειευόμενος, “το χρόνο που μας χρειάζεται για να σουλουπώσουμε μια παρουσίαση του PowerPoint.” Είναι γρήγοροι, είναι φθηνοί, και μας ανταγωνίζονται.

Και η πραγματικά δύσκολη πτυχή είναι ότι δεν ανταγωνιζόμαστε με τα σωστά όπλα .Ακόμη πολύ συχνά προσπαθούμε να προσεγγίσουμε κάθε εύρος τιμών σε μια βάση συσκευή-προς-συσκευή.

Η μάχη των συσκευών έχει γίνει τώρα ένας πόλεμος οικοσυστημάτων, όπου τα οικοσυστήματα δεν περιλαμβάνουν μόνο το υλικό και το λογισμικό της συσκευής, αλλά τους κατασκευαστές, τις εφαρμογές, το ηλεκτρονικό εμπόριο, τη διαφήμιση, την έρευνα, τις κοινωνικές εφαρμογές, τις υπηρεσίες εντοπισμού θέσης, τις ενοποιημένες επικοινωνίες και πολλά άλλα πράγματα. Οι ανταγωνιστές μας δεν παίρνουν το μερίδιο αγοράς μας με τις συσκευές, παίρνουν το μερίδιο αγοράς μας, με ένα ολόκληρο οικοσύστημα. Αυτό σημαίνει ότι θα πάμε να πρέπει να αποφασίσουμε πώς θα οικοδομήσουμε είτε, θα καταλύσουμε ή θα συμμετάσχουμε σε ένα οικοσύστημα.

Αυτή είναι μία από τις αποφάσεις που πρέπει να κάνουμε. Εν τω μεταξύ, έχουμε χάσει μερίδιο της αγοράς, έχουμε χάσει το μερίδιο στην σκέψη των καταναλωτών και έχουμε χάσει χρόνο.

Την Τρίτη, η Standard & Poors ενημέρωσε ότι θα θέσουν τις μακροχρόνιες εκτιμήσεις τους για την Nokia σε Α και τις βραχυπρόθεσμες εκτιμήσεις τους σε A-1. Πρόκειται για μια παρόμοια βαθμολογία με εκείνη που η Moody μας έδωσε την περασμένη εβδομάδα. Βασικά αυτό σημαίνει ότι κατά τη διάρκεια των προσεχών εβδομάδων θα προβεί σε ανάλυση της Nokia, και θα αποφασίσει σχετικά με μια πιθανή υποβάθμιση αξιολόγησης της πιστοληπτικής ικανότητας. Γιατί αυτοί οι πιστωτικοί οργανισμοί προτίθεται να προβούν σε αυτές τις αλλαγές; Επειδή ανησυχούν για την ανταγωνιστικότητά μας.

Η καταναλωτική προτίμηση για την Nokia μειώθηκε σε όλο τον κόσμο. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, η προτίμησή στην μάρκα μας έχει πέσει στο 20%, η οποία είναι 8% από πέρυσι. Αυτό σημαίνει ότι μόνο 1 στους 5 ανθρώπους στο Ηνωμένο Βασίλειο προτιμά Nokia αντί άλλες μάρκες. Είναι επίσης χαμηλή και σε άλλες αγορές, οι οποίες είναι παραδοσιακά προπύργια μας: Ρωσία, Γερμανία, Ινδονησία, Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, κ.ο.κ.

Πώς φτάσαμε σε αυτό το σημείο; Γιατί μένουμε πίσω, όταν ο κόσμος γύρω μας εξελίσσεται;

Nokia, η πλατφόρμα μας καίγεται.

Εργαζόμαστε σε μια πορεία προς τα εμπρός – μια πορεία για την ανοικοδόμηση της ηγετικής θέσης μας στην αγορά. Όταν μοιραστούμε την νέα στρατηγική μας στις 11 Φεβρουαρίου, θα είναι μια τεράστια προσπάθεια για να μετατρέψουμε την εταιρεία μας. Αλλά, πιστεύω ότι μαζί, μπορούμε να αντιμετωπίσουμε τις προκλήσεις που έχουμε μπροστά μας. Μαζί, μπορούμε να επιλέξουμε να καθορίσουμε το μέλλον μας.

Η φλεγόμενη πλατφόρμα, πάνω στην οποία βρέθηκε ο άνθρωπος, τον προκάλεσε να αλλάξει τη συμπεριφορά του, και να κάνει ένα τολμηρό και γενναίο βήμα προς ένα αβέβαιο μέλλον. Ήταν σε θέση να πει την ιστορία του. Τώρα, έχουμε μια μεγάλη ευκαιρία να κάνουμε το ίδιο.

Stephen

Ο κύριος Elop πέραν από της γλαφυρές εικόνες με τις οποίες χρωματίζει την επιστολή του ουσιαστικά περιγράφει την πολύ δύσκολη θέση της Nokia. Βλέπετε όντως η Nokia βρίσκεται σε αρκετά δύσκολη θέση το τελευταίο χρονικό διάστημα. Παρά το μέγεθος της και τις επενδύσεις της σε νέες τεχνολογίες ανοιχτού κώδικα όπως το MeeGo και παλιότερα η εξαγορά της Trolltech (που το βασικό της προϊόν είναι η πλατφόρμα ανάπτυξης εφαρμογών Qt).

Αύριο λοιπόν είναι η μεγάλη μέρα που η Nokia θα ανακοινώσει την νέα της στρατηγική, μια στρατηγική που οι περισσότεροι αναλυτές πιστεύουν ότι θα είναι η χρήση μιας ήδη υπάρχουσας  πλατφόρμας λογισμικού που θα δώσει στην Nokia πρόσβαση σε ένα οικοσύστημα προϊόντων όπως ήταν κάποτε το Symbian.

Πια είναι τα υποψήφια οικοσυστήματα;

Σίγουρα θα πρέπει να εξαιρέσουμε το iOS, η Apple άλλωστε είναι μια εταιρεία που προσφέρει hardware και το κάνει με ένα τρόπο που αν και είναι κλειστός και ίσως σε πολλούς (συμπεριλαμβανομένου και του γράφοντος) δεν αρέσει δεν παύει να έχει ένα πετυχημένο προϊόν στην αγορά. Και μένουν δύο υποψήφιοι το WP7 και το Android.

Από την μια ο Elop ήταν μέχρι πριν λίγους μήνες υπάλληλος της Microsoft αλλά στον εταιρικό χώρο οι προηγούμενες θέσεις λίγο νόημα έχουν ορισμένες φορές μάλιστα ισχύει το αντίθετο. Θα μπορούσε η Nokia να ακολουθήσει την οδό της χρήσης των Windows στα κινητά της τηλέφωνα; Θεωρητικά ναι θα μπορούσε όμως ρεαλιστικά; Τα επιχειρήματα για μια τέτοια κίνηση όμως κατά την γνώμη μου περιορίζονται όχι από τις τεχνικές δυνατότητες του ίδιου του λειτουργικού συστήματος όσο από την μικρή του υιοθέτηση σε σύγκριση από την εναλλακτική του Android στις αγορές, στους developers και στους τελικούς χρήστες.

Στο διπλανό διάγραμμα παρουσιάζονται οι πωλήσεις νέων συσκευών για το τέταρτο τρίμηνο του 2010 σύμφωνα με στοιχεία της εταιρείας συμβούλων Canalys για τις πωλήσεις smartphones σε παγκόσμιο επίπεδο.

Είναι προφανές ότι εφόσον η Nokia σκέφτεται να σταματήσει να χρησιμοποιεί την πλατφόρμα του Symbian αν επέλεγε να κάνει αυτό το τεράστιο ρίσκο για να επικεντρωθεί σε μια πλατφόρμα που έχει μόλις το 3% της παγκόσμιας αγοράς την στιγμή που ή ίδια ελέγχει το δεκαπλάσιο ποσοστό τότε η κίνηση μάλλον θα είχε αρνητικά αποτελέσματα. Από την άλλη αν χρησιμοποιούσε τον Android που έχει το 33% θα της έδινε πρόσβαση σε ένα τεράστιο οικοσύστημα.

Και το MeeGo; Εδώ νομίζω ότι το θέμα είναι λίγο πιο ενδιαφέρον, για εμένα το MeeGo είναι πραγματικά ένα πολύ ενδιαφέρον λειτουργικό στηριζόμενο από δύο πολύ ισχυρές εταιρείες (την Nokia και την Intel). Προσωπικά πιστεύω ότι η Nokia είναι σε θέση να υποστηρίξει δύο λειτουργικά ταυτόχρονα και μάλιστα για να το χροντρίνουμε και λιγάκι δεν πρόκειται για δύο “άσχετα” λειτουργικά συστήματα. Γιατί και τα δύο έχουν ως βάση τους το Linux.

Πριν από λίγο καιρό είχαμε δει ότι χρησιμοποιώντας την Qt μπορεί κανείς να προγραμματίσει πλέον σε Android. Αν και ήδη κάποιος μπορεί να χρησιμοποιήσει την Qt για πάρα πολλές πλατφόρμες ακόμη και για να αναπτύξει εφαρμογές για τo Windows Mobile  (αν έχετε το Microsoft Visual Studio και την ActivePerl). Το MeeGo από την άλλη σε λίγες μέρες θα μπορεί να τρέξει εφαρμογές του Android χρησιμοποιώντας το Alien Dalvik από την άλλη είναι τεχνικά δυνατό να δούμε και άλλες τέτοιου είδους λύσεις.

Ένας άλλος επίσης σημαντικός λόγος υιοθέτησης του Android από πλευράς Nokia είναι το ότι η Nokia παραδοσιακά είχε συνηθίσει να έχει σημαντικό έλεγχο στο λειτουργικό σύστημα που τρέχει στα smartphones της. Ακόμη και αν η μεταξύ τους σύγκριση σε επίπεδο δυνατοτήτων και υιοθέτησης από developers, πάροχους υπηρεσιών κοκ δεν έπαιζε κανένα ρόλο (που φυσικά και θα παίξει) είναι φυσικό μια μεγάλη κατασκευάστρια κινητών τηλεφώνων να προτιμούσε να έχει πρόσβαση στο κώδικα οποιαδήποτε πλατφόρμας υιοθετήσει παρά να συρθεί στο άρμα μιας άλλης εταιρείας.

Φυσικά τα λόγια είναι φθηνά και οι “εκτιμήσεις” όταν δεν “καίγεται η γούνα μας” εύκολα γίνονται. Αύριο με το καλό η Nokia προγραμματίζει να προχωρήσει σε ανακοινώσεις σχετικά με τις νέα της πορεία πιστεύω και φαντάζομαι ότι θα έχουμε αρκετή τροφή για κουβέντα σχετικά με το αντίκτυπο των αποφάσεων της Nokia στο ελεύθερο λογισμικό.

Μέχρι τότε εσείς τι πιστεύετε ότι σκοπεύει να ανακοινώσει αύριο η Nokia και πως πιστεύετε ότι αυτό θα επηρεάσει το ελεύθερο λογισμικό;

Update: η Nokia ανακοίνωσε συνεργασία με την Microsoft το WP7 αντικαθιστά το symbian


Maemo+Moblin=MeeGo (η Nokia και η Intel αλλάζουν την αγορά στις συσκευές με Linux) 3

Meego-Logo

Οι Intel και Nokia είχαν εδώ και καιρό δηλώσει δημόσια την πρόθεση τους για την δημιουργία μιας κοινής πλατφόρμας βασισμένης στο Moblin και το Maemo ωστόσο για τουλάχιστον μισό χρόνο δεν υπήρχε κάποια συγκεκριμένη πρόταση. Τελικά οι δύο εταιρίες προχώρησαν στην δημιουργία της περίφημης νέας πλατφόρμας και το όνομα αυτής… MeeGo.

To Moblin και το Maemo είναι δύο πλατφόρμες που στήριζαν και προωθούσαν οι εταιρίες Intel και Nokia εδώ και αρκετό καιρό. Βασισμένες στο Linux οι δύο πλατφόρμες είχαν στόχο να καλύψουν τις ανάγκες της αγοράς έξυπνων καταναλωτικών συσκευών όπως κινητά τηλέφωνα, tablet PCs και άλλα. Από τις δύο πλατφόρμες το Maemo έχει μια πολύ εκτεταμένη και δραστήρια κοινότητα αλλά μέχρι στιγμής ο μοναδικός κατασκευαστής που το προωθούσε στην αγορά ήταν η Nokia, από την άλλη το Moblin που αναπτύχθηκε με πόρους της Intel και την υψηλή υποστήριξη του Linux Foundation είχε συγκεντρώσει το ενδιαφέρων πολλών κατασκευαστών ηλεκτρονικών συσκευών.

Εδώ και αρκετό καιρό η Nokia με την ευκαιρία της εξαγοράς της Trolltech είχε αποφασίσει ότι μια από σημαντικότερες αλλαγές στις επερχόμενες εκδώσεις του Maemo θα είναι η χρήση της Qt ως επίσημου Software Develoment Kit αντί της GTK+ που χρησιμοποιούταν μέχρι στιγμής στο Maemo. Ωστόσο όπως ήταν ήδη αναμενόμενο η νέα πλατφόρμα θα μπορεί να υποστηρίζει και εφαρμογές που έχουν γραφτεί σε GTK+.  Μια από τις μεγάλες αλλαγές όμως που περιμένει ειδικά όσους ήδη δουλεύουν με το Maemo είναι η επιλογή των δύο εταιριών να χρησιμοποιήσουν το RPM ως το σύστημα διαχείρισης πακέτων στο MeeGo. Υπάρχουν πολλά flamewars επικών διαστάσεων υπέρ του ενός ή του άλλου συστήματος διαχείρισής πακέτων στο Linux… προσωπικά για να είμαι φιλαλήθης προτιμώ την υλοποίηση του των πακέτων DEB.

Πρέπει να τονιστεί ότι το MeeGo σύμφωνα με το επίσημο site του, δεν είναι ένα προϊόν αλλά πρόκειται για ένα project ανοιχτού κώδικα το οποίο θα φιλοξενείται από το Linux Foundation και αντίθετα με το παρελθόν δεν θα βασίζεται σε κάποια άλλη διανομή αλλά θα είναι από μόνο του μια ξεχωριστή upstream διανομή, επίσης πλην της GTK+ θα υποστηρίζονται και τα clutter και MX που παίζουν σημαντικό ρόλο στο Moblin και το Maemo. Να τονίσουμε επίσης ότι αν και συμμετέχει η Intel το όλο project θα υποστηρίζει  και την αρχιτεκτονική του ARM και όποια άλλη κρίνει χρήσιμο η κοινότητα γύρω από αυτό.

Επισημαίνω ότι ήδη ο Jim Zemlin του Linux Foundation χαιρέτισε την εξέλιξη αυτή, κατά την γνώμη μου η εξέλιξη αυτή δείχνει ότι το Linux και γενικότερα το λογισμικό ανοιχτού κώδικα αποτελούν βιώσιμες επιλογές σε εταιρικό επίπεδο και αξίζει να επενδύσει κανείς χρήματα σε αυτές.

Παρακάτω ακολουθούν δύο βίντεο με συνεντεύξεις στελεχών των δύο εταιριών σχετικά με το MeeGo, (more…)


νέο LGPL Python binding για την Qt

Εδώ και καιρό η Qt ένα πολύ αξιόλογο toolkit προγραμματισμού είναι πλέον διαθέσιμη ως LGPL αυτό έχει σαν συνέπεια να μπορεί κάποιος να χρησιμοποιήσει την Qt για να γράψει ένα πρόγραμμα ανεξάρτητα αν είναι GPL ή κλειστού κώδικα. Ωστώσο η Qt είναι προσανατολισμένη στον προγραμματισμό σε C++. Πολλοί τρίτοι προγραμματιστές εκτός της Qt software (πρώην trolltech) έχουν κατά καιρούς προχωρήσει στην ανάπτυξη bindings της Qt για διάφορες γλώσσες προγραμματισμού, ένα από αυτά να bindings ήταν η PyQt για την Python που αναπτυσώταν από την Riverbank.

Η PyQt ήταν αδειοδοτημένη την Riverbank με το τρόπο που είχε αδειοδοτηθεί παλία η Qt από την Trolltech (το περίφημο dual licensing που ή θα έγραφες κώδικα σε GPL ή θα αγόραζες ειδική άδεια εμπορική άδεια).  Ένα περισσότερο σοβαρό μειονέκτημα της PyQt ήταν ότι ως υλοποίηση περιόριζε το προγραμματιστή καθώς ήταν δύσκολο μια περίπλοκη εφαρμογή γραμμένη με το PyQt να τρέξει σε Mac ή Windows την ίδια στιγμή που η Qt έχει κάνει μεγάλη προσπάθεια για να τρέχει η ένα πρόγραμμα που έχει γραφτεί σε Qt σε όλες τις μεγάλες πλατφόρμες  λογισμικού (Mac,Linux,Windows).

H Nokia (που πλεόν είναι ιδιοκτήτρια της Qt Software) αν και προχώρησε διαπραγματεύσεις με την Riverbank αυτές δεν οδήγηθηκαν σε συμφωνία. Η Nokia σε συνεργασία με την OpenBossa (τμήμα του INtD ενός Βραζιλίανικου ινστιτούτου ανάπτυξης ανοιχτού λογισμικού που ιδρύθηκε με συνεργασία της Nokia και της Βραζιλιάνικης κυβέρνησης) που είναι ιδιαίτερα ενεργή στην ανάπτυξη εφαρμογών Qt για το Maemo προχώρησε στην ανάπτυξη της PySide προκειμένου να παρέχει στους προγραμματιστές την δυνατότητα να γράφουν σε Qt και Python με μεγαλύτερη ευελιξία από πλευράς αδειοδότησης.

Όσο αφορά το προγραμματιστικό κομμάτι πρέπει να τονιστεί ότι η PySide είναι ακόμη σε νηπιακό στάδιο ανάπτυξης και στην παρούσα φάση δεν έχουν ολοκληρωθεί τα port για Mac και Windows, ωστώσο υπάρχει συμβατότητα στα API μεταξύ  PyQt και PySide και κατά συνέπεια θα είναι σχετικά εύκολο για όσους προγγραματιστές το επιθυμούν να καλούν το PySide αντί του PyQt.


το Maemo 6 θα βασίζεται στην Qt 1

Nokia N810 Tablet

ένα Nokia N810 που τρέχει μια πρόσφατη έκδοση του Maemo

Ο Quim Gil  στο Grand Canaria Desktop Summit (που ουσιαστικά είναι η συστέγαση των Akademy και GUADEC των συνεδρίων των προγραμματιστών του KDE και του Gnome αντίστοιχα) , προχώρησε σε μια συμαντική ανακοίνωση για την πλατφόρμα Maemo. Από την έκδοση “Harmatan” και μετά η Nokia σκοπεύει να αλλάξει το βασικό γραφικό περιβάλλον του Maemo από GTK+/Hildon που χρησιμοποιεί και θα χρησιμοποιεί ως βασικό περιβάλλον την πλατφόρμα ανάπτυξης εφαρμογών Qt. Εδώ και αρκετό καιρό η Nokia έχει αγοράσει την εταιρεία Trolltech (πλέον Qt software) που αναπτύσσει την Qt.

Αυτό δεν σημαίνει άμεση και οριστική εγκατάλειψη του GTK+/Hildon καθώς θα υποστηρίζεται από ιδιαίτερα δραστήρια κοινότητα του Maemo, τον ίδιο ρόλο έχει αυτή την στιγμή και η Qt. Πολλές από τις καινοτομίες που θα δούμε στην 5η Έκδοση του Maemo θα διατηρηθούν και στην επόμενη φυσικά και αυτό αποτελεί ακόμη μια ευκαιρία οι προγραμματιστές της GTK και της Qt να συνεργαστούν στενότερα. Επίσης πρέπει να υπενθυμίσουμε ότι η Intel μαζί με την Nokia προχώρησαν σε συμφωνία συνεργασίας για τις δύο πλατφόρμες τους moblin και maemo.

Πρέπει να τονίσουμε όχι η Qt είναι η βάση του γραφικού περιβάλλωντος KDE αλλά και ανεξάρτητων εφαρμογών ανοιχτού και κλειστού κώδικα στο desktop, σύμφωνα με τον Quim Gil ο στόχος της Nokia είναι να διευκολήνει την ανάπτυξη εφαρμογών με την Qt στο υπολογιστή σας (πλέον η Qt τρέχει σε Windows, Linux και Mac OS) στο Symbian (που αφού πρώτα η Nokia εξαγόρασε Symbian κατά 100% δεσμεύτηκε να ανοίξει τον κώδικα του και τελικά διέθεσε την Qt και για το περιβάλλον αυτό) και τέλος το maemo (που και αυτό ελέγχεται από την Nokia). Έρχεται για γεφυρώσει τις δύο κατηγορίες.

Αν θέλετε μπορείτε να δείτε παρακάτω τα Slide από την παρουσίαση του Quim Gil
(more…)


διαθέσιμη από σήμερα η Qt 4.5 και ο Qt Creator 1.0 1

Η έκδοση 4.5 της Qt και η έκδοση 1.0 του Qt Creator είναι διαθέσιμα πλέον απο την Qtsoftware (πρώην Trolltech). Η νέα έκδοση της Qt περιλαμβάνει πολλές αλλαγές.

  • υποστήριξη για την Lesser GPL v2.1
  • βελτιώσεις στην σχεδίαση widget και νέα βιβλιοθήκη για μετρήσεις απόδοσης
  • βελτιώσεις στην υποστήριξη του WebKit συμπεριλαμβανώμενης και υποστήριξης API των plugin του Netscape. (αυτό με άλλα λόγια σημαίνει υποστήριξη χρήσης Flash από εφαρμογές γραμένες με την Qt 4.5)
  • υποστήριξη για το Cocoa interface των Mac, επιτρέππωντας πραγματικά 64μπιτες εφαρμογές στους Mac
  • υποστήριξη Phonon στα Windows CE
  • υποστήριξη  XSLT στο XML Patterns module
  • τα αντικείμενα Qt Document τώρα μπορούν να παράχουν αρχεία ODF
  • βελτιωμένη υποστήριξη δικτύωσης μέσω proxy
  • βελτιώσεις στον Designer, συμπεριλαμβανωμένης της δυνατότητας να κάνει κανείς  “morph” τα widgets από μια superclass σε άλλη
  • το Qt Linguist μπορεί να διαχειριστεί περισσότερες από μια μεταφράσεις
  • υποστήριξη για style-sheets σε widget στους Mac
  • GTK style, που επιτρέπει εφαρμογές γραμμένες με Qt να ενσωματώνονται άμεσα  στον σχεδιασμό του GNOME και του XFce

Περισσότερα μπορείτε να δείτε στο επίσημο site της Qt.


από την Qt 4.5 θα παρέχεται και κάτω από την άδεια LGPL 2

Με την έκδοση 4.5 της Qt η Nokia ανακοίνωσε ότι θα δώσει την δυνατότητα αδειοδότησης κάτω από την LGPL. H απόφαση συνοψίζεται στα στις ακόλουθες γραμμές:

The move to LGPL licensing will provide open source and commercial developers with more permissive licensing than GPL and so increase flexibility for developers. In addition, Qt source code repositories will be made publicly available and will encourage contributions from desktop and embedded developer communities. With these changes, developers will be able to actively drive the evolution of the Qt framework

Όντως, στην ουσία η Trolltech ή μικρή εταιρεία που μέχρι πριν λίγο καιρό ανάπτυσε την Qt είχε ένα πολύ ιδιαίτερο επιχειρηματικό μοντέλο. Η Qt ήταν διαθέσιμη κάτω από την άδεια GPL και υπό αυτή μπορούσε κανείς να αναπτύξει Ελεύθερο Λογισμικό όπως το KDE και οι εφαρμογές του. Από την άλλη αν ήθελε κάποιος να αναπτύξει κλειστό λογισμικό όπως π.χ. το Skype και το GoogleEarth που και αυτά χρησιμοποιούν την Qt χρειαζόταν μια ειδική άδεια από την Trolltech.

Η ιδιαιτερότητα αυτή στην αδειοδότηση της Qt έκανε αρκετούς προγραμματιστές που αν και επιθυμούν να δουλέψουν χρησιμοποιώντας την Qt δεν είναι σε θέση να το κάνουν καθώς μπορεί να επιθυμούν να ακολουθήσουν κάποιο διαφορετικό μοντέλο αδειοδότησης πέραν της GPL χωρίς να χρειάζεται να αγοράσουν την ειδική άδεια από την Trolltech  ή Qt Software μετά την εξαγορά από την Nokia.

Κατά τα φαινόμενα η Nokia δεν εξαρτάται τόσο στο εισόδημα που έδινε το μοντέλο αδειοδότησης της Trolltech. Ουσιαστικά η Nokia δίνει αρκετά περισσότερο χώρο στην Qt Software ώστε να προωθηθεί η χρήση της Qt κατά το δυνατόνΕπίσης κάτι που πολλοί έχουν παραβλέψει είναι ότι η Qt Software θα ανοίξει ακόμη περισσότερο τα αποθετήρια της Qt καθώς και διάφορες υποδομές της εταιρεία που μέχρι πρότινος ήταν διαθέσιμες μόνο στους εμπορικούς πελάτες της

Καθώς η Qt είναι ένα από τα βασικά στοιχεία του περιβάλλοντος KDE μαζί με τις kdelibs (που είναι ήδη κάτω από την LGPL) είναι ιδιαίτερα σημαντικό να σημειωθεί ότι πλέον kdelibs και Qt μπορούν να είναι ταυτόχρονα κάτω από την άδεια LGPL.

Θα αποφύγω να ότι θα δούμε μαζική υιοθέτηση της Qt στο ελεύθερο λογισμικό μέσα σε μικρό χρονικό διάστημα μόνο και μόνο λόγο της αλλαγής της αδειοδότησης αλλά σίγουρα διευκολύνει αρκετά την επίλυση ορισμένων προβλημάτων.


η Qt σε Symbian… και όχι μόνο! 6

Η Nokia αφού εξαγόρασε την trolltech (που εκδίδει την Qt) και την Symbian (την οποία και δεσμεύτηκε να κάνει τελείος Open Source μέσα στο 1o τρίμηνο του 2009) προχώρησε στην δημιουργία μιας νέας έκδοσης της Qt για τα κινητά της πλατφόρμας  S60 του Symbian. H νέα αυτή εξέλιξη δίνει την δυνατότητα στην ιδιαίτερα εκτεταμένη κοινότητα προγραμματιστών της Qt να προχωρήσουν σε ανάπτυξη λογισμικού για την γνωστή (και ιδιαίτερα διαδεδομένη πλατφόρμα) κινητής τηλεφωνίας. Τονίζω ότι το Symbian δεν είναι open source μάλιστα για να έχει μια εφαρμογή την δυνατότητα να τρέκει εκμεταλεύομενη πλήρος τις δυνατότητες της συσκευής θα πρέπει να έχει προηγηθεί ηλεκτρονική υπογραφή από την Symbian εκτός και αν κάντε χακιές.

Μια άλλη open source πλατφόρμα της Nokia η οποία έχει κερδίσει την συμπάθεια μου (και όχι μόνο την δική μου) περισσότερο σαν ιδέα και λιγότερο ως πρακτική εφαρμογή (αν και είναι μακράν καλύτερη από τα Windows 6 CE ) είναι το Maemo.  To maemo είναι μια ωραιότατη debian based πλατφόρμα για διαδικτυακά tablet της Nokia. To maemo σαν πλατφόρμα βασίζεται στην GTK αλλά η Nokia κυριολεκτικά  μοιράζει N810 σε πολλούς developers της Qt σε διάφορα συνέδρια.

Φυσικά υπάρχει η δυνατότητα να εγκαταστήσει κανείς την Qt και εφαρμογές που έχουν γραφτεί με Qt στο maemo του αλλά φημολογείται ότι η Nokia στην επόμενη έκδοση του Maemo θα έχει πολύ μεγαλύτερη ενσωμάτωση της Qt στο εν λόγω μηχανάκι.

Γενικά φαίνεται και στους developer ότι η Nokia μάλλον προσπαθεί να ενσωματώσει την :Qt σε πολλές άλλες πλατφόρμες. Το Qt/Mac Cocoa και το Qt/Win CE ήταν μόνο η αρχή ώστε η qt που ήδη χρησιμοποιούν πολλοί προγραμματιστές σε Linux και Windows να χρησιμοποιήται και σε άλλες πλατφόρμες. Δεν είναι τυχαίο ότι η Nokia έχει επενδύσει πολλά χρήματα σε αυτό που λέγεται Qt και οι φήμες αναφέρουν ότι σκοπεύει να επενδύσει ακόμη περισσότερα.

Μια εξέλιξη που επίσης είναι ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα είναι το project greenhouse που ουσιαστικά πρόκειται για ένα νεο IDE (ολοκληρωμένο περιβάλλον ανάπτυξης) (alpha έκδοση θα δούμε μέσα στην βδομάδα ).  Αυτό που μου φάνηκε ιδιαίτερα εντυπωσιακό σχετικά με το Greenhouse (το οποίο είναι ένα project που άρχισε στα πλαίσια των creative fridays στην μέχρι πρίν λίγο καιρό γνωστή ως trolltech Qt Software) είναι ότι σχεδιάστηκε έχωντας υπ’ όψιν τους πατροπαράδοτους χρήστες του emacs και του vi, το πακέτο θα περιλαμβάνει φυσικά και debugger, compiler, και τα απαραίτητα για να φτιάξτε το γραφικό περιβάλλον της εφαρμογής σας. Αλλά και άλλα καλούδια. Αναμένουμε την εμφάνιση του και τα σχόλια των περισσότερο ειδικών στην ανάπτυξη εφαρμογών. Ακόμη δεν γνωρίζουμε αν θα είναι opensource όπως επιθυμούν οι προγραμματιστές του αλλά αν είναι το πιθανότερο είναι να είναι κάτω από την GPL. Αν και νομίζω ότι πολλοί από αυτούς ήδη δουλεύουν (και) με Qt.

κλείνωντας θα σας παραπέμψω σε αυτό το video που δείχνει την Qt να τρέχει σε κινητά με Linux, WinCE και S60… (ναι το ένα είναι ένα παλιό Neo 1978, το άλλο ένα HTC και το τρίτο ένα Nokia κάτι)

(more…)


η Nokia αγοράζει την TrollTech; 1

Ο φίλος Obsethryl με ενημέρωσε ότι η Nokia η εταιρεία κατασκευής κινητών τηλεφώνων και ηλεκτρωνικών συσκευών αγοράζει την Trolltech.

Η Nokia είναι μια ιδιαίτερα γνωστή εταιρεία που δραστηριοποιείται και στο τομέα του ανοιχτού λογισμικού. Χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι οι συσκευές που χρησιμοποιούν την πλατφόρμα Maemo.

Η Trolltech από την άλλη είναι μια η εταιρεία που αναπτύσει την Qt. Την βιβλιοθήκη που χρησιμοποιεί το γραφικό περιβάλλον KDE. Πρέπει να πούμε ότι η Qt πρόσφατα ανακοινώθηκε ότι θα κυκλοφορεί και κάτω από την τρίτη έκδοση της GPL. Η Trolltech στο παρελθόν είχε παρουσιάσει συσκευή κινητής τηλεφωνίας που βασίζεται στην Qtopia και στο ελεύθερο λειτουργικό σύστημα Linux, το Greenphone.Η Nokia έχει βασίσει την δική της πλατφόρμα linux maemo στην GTK.

‘Ενα πολύ ενδιαφέρων ανάγνωσμα που νομίζω ότι αφορά την κοινότητα ανοιχτού λογισμικού είναι το ανοιχτό γράμμα στην κοινότητα που προσυπογράφουν οι Haavard Nord, CEO και συνιδρυτής της Trolltech, ο Eirik Chambe-Eng, Chief Troll και συνδρυτής της Trolltech ο Lee Williams, Senior Vice President, της Nokia. Μέσες άκρες λένε τα εξής.

Trolltech has benefited greatly from the feedback the community has been providing
while using Qt to develop free software. We respect the symbiotic relationship Qt has
with the community and we wish to continue and enhance this relationship.

και συνεχίζουν

Nokia is committed to continue Trolltech’s current open source engagements, including
honoring the KDE Free Qt agreement, and we will seek to strengthen our support of KDE
in the future. As a first step Nokia will apply to become a Patron of KDE.

Επίσης μπορείτε να δείτε αντίστοιχo άρθρο στο ελληνικό linux format.

Τονίζω ότι το περιβάλλον KDE βρίσκεται σε μια κρίσιμη καμπή την πορείας του καθώς πλέον βρίσκεται στην έκδοση 4.0 που φέρνει εκ βάθρων αλλάγες. Επίσης να τονιστεί ότι οι εφαρμογές του KDE 4 σύντομα θα διατείθεινται και σε εκδόσεις για Windows και Mac OS X.

Πρέπει πάντως να δωθεί ιδιαίτερη σημασία στο γεγωνός ότι το KDE είναι ένα περιβάλλον για υπολογιστές και όχι για κινητά τηλέφωνα. Πολλοί προγραμματιστές έχουν εκφράσει αμφιβολίες για το εάν η Nokia συνεχίσει να στηρίζει το ίδιο ενεργά την κοινότητα του KDE. Αναμένουμε εξελίξεις λοιπόν δεν γνωρίζω αν θα είναι καλές οι κακές αλλά σίγουρα θα ήθελα να μοιραστείτε την γνώμη σας μαζί μου.