tomtom


Barnes & Noble vs. Microsoft… πεδίο μάχης Android 2

NookΕδώ και λίγο καιρό η τεράστια αλυσίδα βιβλιοπωλείων στις ΗΠΑ Barnes & Noble είχε μηνυθεί (μαζί με την Foxxconn και την Inventec) από την Microsoft για πατέντες που η MS πίστευε ότι παραβιάζει το βασισμένο στο Android Tablet της Barnes & Noble Nook. Θα μου πείτε ότι πλέον αυτά δεν κάνουν και ιδιαίτερη αίσθηση σε κανένα και πως μετά από την μήνυση της Oracle στην Google και την ίδρυση της CPTN είναι φυσικό να δούμε και κάτι τέτοιο…

Αυτό που δεν περίμενα ποτέ να δω ήταν η απάντηση της Barnes and Noble που πρόκειται για την μεγαλύτερη αλυσίδα βιβλιοπωλείων στις ΗΠΑ. Βλέπετε η B&N είχε τα κότσια ανεβάσει τους τόνους σε σημείο πραγματικά εντυπωσιακό.

Τι στην ευχή λέει η B&N; Ουσιαστικά λέει ότι η Microsoft έχει ένα μονοπωλιακό σχέδιο για να ελέγξει το Android και να το κάνει ουσιαστικά μη βιώσιμη λύση για όποιον το επιλέξει, απαιτώντας τεράστια ποσά για αδειοδότηση πατεντών που υποτίθεται ότι έχει στο Android. Η B&N αναφέρει ότι το κόστος των αδειοδοτήσεων αυτών είναι μεγαλύτερο από όσα ζητάει η Microsoft ακόμη και για τα Windows 7 από τους κατασκευαστές. Μάλιστα αναφέρει ότι η συμφωνία της Microsoft με την Nokia (η οποία εγώ προσωπικά και σαφώς λανθασμένα πίστευα ότι θα επιλέξει να επενδύσει στο Android αλλά προτίμησε την πλατφόρμα της Microsoft) είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα αυτού του μοντέλου λειτουργίας.

Οι κατηγορίες που προβάλει η B&N είναι σοβαρότατες καθώς ουσιαστικά η Microsoft κατηγορείται για αντιμονοπωλιακές πρακτικές, φυσικά είναι πιθανό κάποιος να πει ότι η B&Ν είναι απελπισμένη όσο αφορά την υπεράσπιση της. Από την άλλη η χρήση αντιμονοπωλιακών πρακτικών στις ΗΠΑ είναι ιδιαίτερα σοβαρό ζήτημα. Αν και δεν είναι απαραίτητο η κίνηση της B&N να οδηγήσει σε έλεγχο από το Ανώτατο Δικαστήριο ή το Κογκρέσο (και πιθανότατα κάτι τέτοιο δεν θα συμβεί άμεσα) ωστόσο δείχνει ότι η Microsoft χρειάζεται να επανεξετάσει την λειτουργία του νομικού της τμήματος αν δεν επιθυμεί να δίνει τέτοια εικόνα στις αγορές. (βέβαια υπάρχει και η περίπτωση η MS να θέλει να δείξει ακριβώς αυτή την εικόνα) σε εταιρείες όμως τέτοιου μεγέθους είναι πιθανόν να υπάρχουν πολλές τάσεις στα ανώτερα στελέχη τους προς την μια ή την άλλη κατεύθυνση.

Αν η B&N αθωωθεί για την εν λόγω κατηγορία βάση του ότι η Microsoft χρησιμοποιεί της πατέντες τις προκειμένου να ενισχύσει, να διατηρήσει την θέση της στην αγορά ίσως αυτό οδηγήσει σε μια χιονοστοιβάδα εξελίξεων σίγουρα όχι προς το συμφέρων της Microsoft. Θα πρέπει να πει κανείς ότι σπάνια οι υποθέσεις παραβίασης πατεντών βγαίνουν υπέρ του κατηγορούμενου, συνεπώς οι πιθανότητες να έχουμε φαινόμενα χιονοστιβάδας είναι υπαρκτές μεν, μικρές δε. Από την άλλη προσωπική μου άποψη (και αν θέλετε την υιοθετείτε) είναι να δούμε εξωδικαστικό συμβιβασμό των δύο εταιρειών όπως έγινε και με την TomTom.

Αυτό που οφείλω να ομολογήσω είναι ότι η B&N είχε τα κότσια να πει κάποια πράγματα έξω από τα δόντια, και να εκφράσει τις ανησυχίες πολλών παραγόντων εταιρειών υψηλής τεχνολογίας για το πως λειτουργούν κάποιες εταιρείες ή τουλάχιστον πως αντιλαμβάνονται το συμφέρων των εταιρειών αυτών κάποια στελέχη των νομικών τμημάτων τους (και φυσικά δεν μιλάω μόνο για την MS, ούτε βάζω στο ίδιο τσουβάλι όλα τα στελέχη της).


πράσινο φως στην πώληση των πατεντών της Novell… υπό όρους ; 2

Green LightΤο Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ και το Ομοσπονδιακό Γραφείο για τα Καρτέλ της Γερμανίας έδωσαν την έγκριση τους για την αγορά των πατεντών της Novell από την CPTN μια εταιρεία που ίδρυσαν για το σκοπό αυτό οι εταιρείες Microsoft, Apple, EMC και Oracle. Όμως ζήτησαν από την CPTN την εφαρμογή ειδικών αλλαγών στην μεταξύ τους συμφωνία ώστε να προστατευθεί το Ελεύθερο Λογισμικό.

Οι αλλαγές όμως που ζητούνται ουσιαστικά ξηλώνουν την δυνατότητα χρήσης αυτών των πατεντών εναντίων του ΕΛ/ΛΑΚ. Οι όροι ειδικά όπως αναφέρονται από την ανακοίνωση του DoJ είναι εντυπωσιακοί αν και κατά την γνώμη μου θα ταλαιπωρήσουν λίγο τους δικηγόρους της CPTN και της Novell αν θέλουν πραγματικά να προχωρήσουν στην επικύρωση της εν λόγω συμφωνίας. Οι αλλαγές που ζητά του DoJ προκειμένου να εξασφαλιστεί ο ανταγωνισμός είναι οι  ακόλουθες

  • Η Microsoft θα πουλήσει πίσω στην Attachmate όλες τις πατέντες που θα αγόραζε αλλά θα πάρει άδεια για να τις χρησιμοποιεί μαζί με τις άδεις που θα πάνε στα άλλα τέσσερα μέλη.

     

  • Η EMC (αν δεν θυμάστε τι βγάζει η EMC θα θυμίσω ότι παράγει το VMware) δεν θα πάρει καμιά από τις 33 πατέντες της Novell που σχετίζονται με τεχνολογίες virtualization.

     

  • Όλες οι πατέντες τις Novell θα μπουν κάτω από την GPLv2 (τονίζω ότι η GPLv2 είναι άδεια για λογισμικό όχι για πατέντες και πραγματικά θέλω να δω πως θα βγάλουν άκρη με αυτό). Επίσης όλες οι εν λόγω πατέντες θα είναι κάτω από την ομπρέλα του Open Invention Network. (άρα θα μπορούν να χρησιμοποιηθούν από τους αδειούχους του OIN σε ανοιχτού κώδικα projects ελεύθερα).

     

  • Η CPTN δεν έχει δικαίωμα να ορίσει ποιες από τις άδειες αυτές θα καλύπτονται από το OIN.

     

  • H CPTN ούτε οι εντολείς της (βλέπε Microsoft, Oracle, Apple και EMC) δεν έχουν δικαίωμα να κάνουν οποιαδήποτε δήλωση που θα επηρεάσει το ποιες πατέντες θα είναι κάτω από την κάλυψη του OIN.

     

Αυτά τα ωραία από το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ.

Η αντίστοιχη ανακοίνωση από το Γερμανικό Γραφείο για τα Καρτέλ (Bundeskartellamt) που με έκανε να ξαναθυμηθώ τα Γερμανικά μου και να ζητήσω βοήθεια γερμανομαθών φίλων μου γιατί τα δικά μου γερμανικά είναι πολύ βασικά. Νομίζω ότι έχει μερικά στοιχεία αρκετά ενδιαφέροντα.

Ορίζει ότι μετά από τρεις μήνες μετά το μοίρασμα των πατεντών της CPTN στους εντολείς της η CPTN. Οι κύριες και βασικές ενστάσεις επικεντρώθηκαν στην δραστηριότητα της Microsoft (στο χώρο των λειτουργικών συστημάτων) και της EMC (βλέπε VMware στο χώρο του Virtualization). Μάλιστα στο κείμενο του Bundeskartellamt, γίνεται αναφορά στην στρατηγική του FUD (Fear Uncertainty Doubt) μέσω μηνύσεων για πατέντες.

Είναι νομίζω σημαντικό να αναφερθούμε στην εξαιρετική συνεργασία μεταξύ του Department of Justice και του Bundeskartellamt ειδικά όταν στην Ευρωπαϊκή Ένωση οι πατέντες λογισμικού είναι πολύ διαφορετικές καθώς πρέπει να συνδέονται οπωσδήποτε με κάποιο hardware component. Βλέπε πατέντα στο firmware ενός ολοκληρωμένου κυκλώματος.

Αν γυρίσουμε στο θέμα τις υλοποίησης της εν λόγω εξαγοράς (ειδικά σύμφωνα με την ανακοίνωση του DoJ) θα πρέπει να υπάρχει συνεργασία πολλών μερών στο ζήτημα προκειμένου να προχωρήσει η συμφωνία. Η Novell έτσι και αλλιώς προκειμένου να ολοκληρωθεί η διαδικασία θα πρέπει να υποβάλλει στο SEC (αντίστοιχο της δικής μας Επιτροπής Κεφαλαιαγοράς στις ΗΠΑ) περισσότερες λεπτομέρειες για την συναλλαγή από την άλλη δείχνει ότι οι κανονιστικές αρχές του εξωτερικού (και οι Αμερικανικές και οι Γερμανικές) έχουν μια “εικόνα” για το τι είναι ΕΛ/ΛΑΚ και το Linux και οι αναφορές στο FUD (που έχουμε φάει με το κουτάλι εδώ και χρόνια) νομίζω ότι δεν έχουν προηγούμενο.

Αν τελικά καταλήξει η συμφωνία μεταξύ CPTN και Novell, τουλάχιστον οι πατέντες που θα αγοράσουν οι εταιρείες αυτές δεν πρόκειται να χρησιμοποιηθούν ενάντια σε κάποιο project ή εταιρεία που ασχολείται με το ελεύθερο λογισμικό από την άλλη όμως ακριβώς οι ανάγκη επέμβασης των κανονιστικών μηχανισμών στην Ευρώπη άλλα κυρίως στις ΗΠΑ δείχνει ότι υπάρχει άμεση ανάγκη για αλλαγή του συστήματος απόδοσης και χρήσης πατεντών. Μέσα σε ένα κουβάρι από μηνύσεις (της i4i εναντίων της MS, της Oracle εναντίων της Google, της Microsoft εναντίον της TomTom και αυτά είναι μόνο ελάχιστα από τα παραδείγματα που μπορεί κανείς να αναφέρει) νομίζω ότι είναι μια ελπίδα για ένα καλύτερο μέλλον. Εσείς τι πιστεύετε;


Zemlin: ας συμμετάσχει και η Microsoft στο OIN

Jim Zemlin

O Jim Zemlin

Σε συνέντευξη του στο The Register ο Jim Zemlin, πρόεδρος του Linux Foundation κάνει μια ιδιαίτερα προκλητική πρώταση στην ΜS. Προτείνει, και η Microsoft να συμμετάσχει στο Open Invetion Network. Το OIN είναι μια κοινή προσπάθεια πολλών εταιρειών που συμμετέχουν στην ανάπτυξη του Linux αλλά και άλλων open source προγραμμάτων να αλληλοαδειοδωτήσουν τις πατέντες που έχουν μεταξύ τους ώστε να διασφαλίσουν νομικά την ανάπτυξου του λειτουργικού στο οποίο έχουν επενδύσει.

Πρέπει να τονίσουμε ότι μετά από την συμμετοχή της Microsoft σε μια πληθώρα προγραμμάτων ανοιχτού κώδικα και με αποκορύφωμα την συγγραφή ενός driver για τον πυρήνα του Linux ώστε να εκμεταλεύεται καλύτερα την τεχνολογία της Μicrosoft Ηyper-V ,πλέον και η Microsoft είναι μια από τις εκατοντάδες εταιρείες που συμμετέχουν στην ανάπτυξη του πυρήνα του Linux (με τις προεκτάσεις που έχει η συμμετοχή σε ένα τέτοιο project).

Ακόμη η Μicrosoft δεν έχει προχωρήσει στο να απαντήσει στην πρόταση του Zemlin ωστόσο μια τέτοια κίνηση θα μπορούσε δυνητικά να οδηγήσει σε μια ουσιαστική αλλαγή του τοπίο των πατεντών στα λειτουργικά συστήματα από την μια, από την άλλη θα έδινε τέλος σε νοσηρές πρακτικές που είχε υιοθετήσει η Μicrosoft στο παρελθόν όπως η μύνηση εναντίον της TomTom.


Οι πατέντες του FAT… πατσάρωνται; 2

Andrew Tridgell

O Andrew Tridgell

Δεν ξέρω αν θυμάστε εκείνες τις ωραίες πατέντες που είχε η Microsoft στο FAT; Μεταξύ άλλων αυτές οι πατέντες οδήγησαν και την εταιρεία TomTom σε συμβιβασμό καθώς είχαν γίνει μηνύσεις και από πλευράς της Microsoft και από πλευράς της TomTom παρά τις υποψίες ότι οι εν λόγω πατέντες δεν μπορούν να σταθούν σε δίκη.

Φυσικά η Microsoft μπορεί και πείθει εταιρείες να παρέχουν “προστασία” στους πελάτες τους ή στην ίδια την εταιρεία.

Φυσικά κανένας δεν υπολόγισε την πραγματική δύναμη πίσω από το Linux, τους προγραμματιστές του! Ο Andrew Tridgell ένας από τους πλέον δραστήριους συμμετέχοντες στο Samba project  και καθηγητής ανάπτυξης Ελεύθερου και Ανοιχτού Λογισμικού στο Αυστραλέζικο Εθνικό Πανεπιστήμιο δημοσίευσε ένα patch που έχει σαν στόχο του να αλλάξει την συμπεριφορά του FAT στο Linux ώστε να μην παραβιάζει την πατέντα της Microsoft.

Θα μου πείτε… πως το κάνει αυτό; Λοιπόν οι πατέντες για το VFAT της Microsoft μιλάνε για δημιουργία δύο ονομάτων αρχείων ένα για συμβατότητα με το κλασσικό DOS με όνομα το πολύ οκτώ γράμματα (και άλλα τρία για την κατάληξη του τύπου αρχείου) και ένα με μεγάλο όνομα αρχειού.

Ο Tridgell προτείνει το εξής, όταν το όνομα ενός αρχείου είναι σύμφωνο με την αρχή 8+3 του DOS είμαστε ΟΚ και δεν αλλάζουμε κάτι, όταν όμως το όνομα ενός αρχείου είναι μεγαλύτερο από τους 11 χαρακτήρες του DOS τότε κράταμε το μεγάλο όνομα αρχείου και στο πεδίο του μικρού ονόματος αρχείου βάζουμε χαρακτήρες που είναι μη-έγκυροι στα συστήματα αρχείου FAT και VFAT. Ο Tridgell υποστηρίζει ότι εφ’όσων τα αρχεία δεν έχουν έγκυρους χαρακτήρες στα ονόματα τους δεν μπορούν να χαρακτηριστούν ως ονόματα αρχείων άρα η πατέντα της Microsoft δεν παραβιάζεται.

Φυσικά κάτι τέτοιο θα παρουσίαζε εγγενείς ασυμβατότητες με μηχανήματα που τρέχουν MS-DOS και παλαιότερες εκδόσεις των Windows που δεν υποστηρίζουν μεγάλα ονόματα αρχείων, αλλά δεν θα δημιουργούσε άλλα ουσιαστικά προβλήματα, τονίζω ότι πάντα ένας χρήστης θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει το σύστημα αρχείων msdos προκειμένου να εξασφαλίσει ότι τα αρχεία του είναι συμβατά με παλαιότερες εκδόσεις των Windows και του DOS.

Οι δικηγόροι πατεντών του Linux Foundation εξετάζουν το κώδικα του Tridgell και σύντομα θα γνωμοδοτήσουν αν όντως καλύπτει το Linux όσο αφορά τις πατέντες του vFAT, σε κάθε περίπτωση αν αυτό φτάσει στο πυρήνα του Linux που χρησιμοποιούμε στην καθημερινότητα μας είναι ακόμη άγνωστο. Το Linux Foundation δεν πάυει να χαρακτηρίζει την πατέντα ως άκυρη καθώς προσάπτει ότι υπήρχε ήδη άλλη παρόμοια υλοποίηση.


είναι έγκυρες οι πατέντες της MS για το FAT;

TomTomΑυτή την υπόνοια φαίνεται να έχει το Open Invention Network (γνωστό και σαν OIN)  στο ΟΙΝ συμμετέχουν πολλές μεγάλες και μικρές εταιρείες όπως η IBM και η Sun (που πρόσφατα αγοράστηκε από την Oracle). Στόχος του ΟΙΝ είναι να παρέχει ένα πλαίσιο αλληλοαδειοδότησης πατεντών στα μέλη του με σκοπό την δημιουργία ενός ισχυρού portfolio πατεντών γύρω από το λειτουργικό σύστημα Linux ώστε να προστατευθούν αν κάποια άλλη εταιρεία (πχ η Megahard) τις μηνύσει για πατέντες που κατά την άποψη της παραβιάζει το εν’ λόγω λειτουργικό. Στην περίπτωση των εν λόγω πατεντών η Microsoft μήνυσε την TomTom και η μικρή Ολλανδική εταιρεία αν και έκανε κάποιες κινήσεις όπως πχ να συμμετάσχει στο OIN και να μηνύσει την MS τελικά η TomTom συμφώνησε με την MS.

Το ΟΙΝ όμως (ομολογουμένως αρκετά καθυστερημένα) έθεσε υποαμφισβήτηση τις πατέντες αυτές, έτσι με πρωτοβουλία του OIN οι πατέντες ανέβηκαν στο Post Issue. Το Post Issue είναι ένα πρόγραμμα του Κέντρου Καινοτομίας Πατεντών της Νομικής Σχολής της Νέας Υόρκης που έχει σκοπό την αξιολόγηση πατεντών ειδικά αυτών που εμπίπτουν στην κατηγορία του “prior art” όταν δηλαδή μια πατέντα δεν εισάγει κάποια καινούρια καινοτομία απλά αντιγράφει κάτι που ήδη υλοποιούταν πριν η πατέντα τεθεί σε ισχύει. (πχ δεν μπορώ να πατεντάρω τα φωτάκια στο πληκτρολόγιο γιατί αν και δεν υπάρχει πατέντα για αυτό ήδη το κάνουν κάποιοι κατασκευαστές).

Οι εκπρόσωποι του OIN φέρωνται να είναι ιδιαίτερα αισιόδοξοι σχετικά με την ακύρωση των εν λόγω πατεντών και αναφέρουν ότι ίσως ακυρωθούν πριν το καλοκαίρι. Εσείς τι νομίζετε;

Θα ακυρωθούν οι πατέντες τις MS για το FAT;

View Results

Loading ... Loading ...

TomTom και Microsoft συμφωνούν… οι άλλοι τί κάνουν?

TomTomΑν παρακολουθείτε το blog εδώ και κάποιο χρονικό διάστημα πιθανόν να έχετε ενημερωθεί για την νομική διαμάχη που είχε η εταιρεία κατασκευής συσκευών GPS. Την πρώτη μήνυση την έκανε η Microsoft, καθώς κατά την ίδια η TomTom παραβίαζε κάποιες πατέντες της Microsoft (μεταξύ των οποίων όμως ήταν και πατέντες που είχαν να κάνουν με το σύστημα αρχείων FAT για το οποίο η TomTom χρησιμοποιούσε το πυρήνα του Linux), η TomTom αντεπιτέθηκε με μηνύσεις για άλλες πατέντες που είχαν να κάνουν με τεχνολογία πλοήγησης της Microsoft και προχώρησε σε σύναψη συνεργασίας με το Open Invetion Network (ένος οργανισμού για την προστασία του Linux με ένα portfolio πατεντών). Τελικά η μικρή Ολλανδική εταιρεία“συμβιβάστηκε” εξωδικαστικά με την Microsoft.

Είμαι της άποψης ότι αυτός ο “συμβιβασμός” ήταν μια ήττα για το ελεύθερο λογισμικό. Θα αποφύγω να χαρακτηρίσω αυτή την ήττα ως συντριπτική, κύριος λόγος αυτής της αντίδρασης μου είναι ότι είμαι και ήμουν πάντα της άποψης ότι το λογισμικό κρίνεται στην πράξη και όχι στους εταιρικούς διαδρόμους μικρών ή μεγάλων εταιρειών ή στις δικαστικές αίθουσες, ειδικά όταν το λογισμικό αυτό ονομάζεται Linux.

Jim ZemlinΔύο από τους σημαντικότερους παράγωντες για το ελεύθερο λογισμικό, προχώρησαν σε δηλώσεις μετά από τις νέες εξελίξεις που είχαμε με το συνβιβασμό (aka: άτακτη υποχώρηση;) της TomTom. Το Linux Foundation το ίδρυμα πίσω από την εμπορική ανάπτυξη του Linux δια στόματος του ίδιου του προέδρου του Zim Zemlin ανάφερε ότι η δικαστική μάχη που είδαμε αυτές τις μέρες είναι μια ακόμη απόδειξη ότι το αμερικανικό σύστημα πατεντών χρειάζεται άμεσα αναμόρφωση (προσωπικά πιστεύω ότι πρέπει να το σουτάρουν τελείως και να φτιάξουν καινούριο). Να πω όμως την πάσα αλήθεια αν και όλη η βιομηχανία επιθυμεί την αναμόρφωση του συστήματος πατεντών στις ΗΠΑ η τελική απόφαση (έστω τυπικά) ανήκει στο νομοθετικό σύστημα της χώρα και ότι στο πρόεδρο ενός ιδρύματος (ή στον ξεκάρφωτο του οποίο το blog τυχαίνει να διαβάζετε).

Επίσης, ο κύριος Zemlin πρότεινε την χρήση εναλλακτικών τεχνολογικών μέσων για την αντικατάσταση του FAT και μάλιστα ανάφερε ότι το Linux Foundation διατίθεται να συντονίσει μια οργανωμένη προσπάθεια σε αυτό το στόχο. Αν και είχε περάσει και από το μυαλό μου ως δυνατότητα (μάλιστα αναφέρωντας το παράδειγμα του GIF και του PNG). Πολλοί θα πουν, το κόστος είναι τερατώδες! Οι ασυμβατότητες ανυπολόγιστες! Ναι, συμφωνώ είναι δύσκολο αλλά έχουμε μια μεγάλη ευκαιρία, το FAT32 είναι ένα γέρικο απλό και χαζό σύστημα αρχείων. Σιγά, σιγά φτάνει στα όρια του όρια που η τεχνολογία αργά η γρήγορα θα τα ξεπεράσει, είναι μια ευκαιρία λοιπόν για ένα νέο σύστημα αρχείων, πρέπει η δουλειά να αρχίσει από τώρα γιατί ο δρόμος στην αλλαγή ενός format θα είναι μακρύς και δύσκολος. Ίσως πολλοί (ακόμη και εγώ) πιστεύουν ότι η Microsoft μπορεί να αλλάξει ίσως γιατί μόνο αν αλλάξει νοοτροπία θα επιβιώσει περισσότερο ως εταιρία, από την άλλη λόγο του τεράστιου μεγέθους της οι αλλαγές δεν γίνονται από την μια νύχτα στην άλλη.

Από την άλλη ο CEO του Open Invetion Network Keith Bergelt δήλωσε σε τηλεφωνική του συνέντευξη στο ZDnet ότι θα υπάρξει ισχυρή αντίδραση από την κοινότητα. “Είναι ο νόμος του Νεύτωνα, για κάθε δράση υπάρχει αντίδραση” φαίνεται να είπε. Χμμμ… υπονοεί αυτό ότι η νομική ομάδα του OIN είναι έτοιμη να αρχίσει διαδικασίες ακύρωσης της πατέντας του FAT;  Στην συνέντευξη του αμφιβάλει για την εγκυρότητα της εν λόγω πατέντας και λέει ότι ο εξωδικαστικός συμβιβασμός της TomTom δεν αποδεικνύει ότι η έν λόγω πατέντα είναι έγκυρη (να θυμίσω ότι η μήνυση που έκανε η Microsoft περιλάμβανε πατέντες που είχαν κυρίος να κάνουν με τεχνολογίες πλοήγησης σε συστήματα GPS) κλείνωντας ο Keith Bergelt ανέφερε το έξης:

“Microsoft clearly has a plan and they think building their totems are important. I think they’re hollow”

Keith Bergelt OIN CEO

Αν και κάτι μέσα μου λέει ότι έαν αυτή η πατέντα φτάσει στα δικαστήρια ή φτάσει ξανά από αξιολόγηση από το patent office στην Αμερική δύσκολα είναι αρκετά πιθανό να ακυρωθεί αν συμβεί κάτι τέτοιο τότε η Microsoft πραγματικά θα έχει ζημιωθεί, αμφιβάλλω για την ύπαρξη ενός μεγάλου σχεδίου ακύρωσης του Ελεύθερου Λογισμικού μέσα στις αίθουσες των δικαστηρίων από την πλευρά της Microsoft. Το μόνο στρατηγικό παιχνίδι της Microsoft νομίζω ότι είναι η διασπορά FUD (φόβου, αμφιβολίας και υποψίας) στις επιχειρήσεις.

Η αλήθεια είναι ότι το περίφημο extension του FAT που υποστηρίζει μεγάλα ονόματα αρχείων έχει ήδη κριθεί ως άκυρη πατέντα σε δικαστήριο. Βλέπετε μπορεί το ευρωπαικό γραφείο πατεντών να μην δέχεται παν-ευρωπαϊκές πατέντες λογισμικού ωστώσο δέχονται ορισμένα εθνικά δικαστήρια. Έτσι και η πατέντα του FAT32 έφτασε στα Γερμανικά δικαστήρια αλλά ακυρώθηκε τουλάχιστον σύμφωνα με τον πάντα σεβαστό Bruce Perens.  Δεν είναι η πρώτη φορά που δύο αδύναμες πατέντες ακυρώθηκαν από την Αμερικανική δικαιοσύνη η υπόθεση Bilski και Ferguson είναι χαρακτηριστικά παραδείγματα.

Δεν έχουμε λοιπόν παρά να αναμείνουμε υπομονετετικά… ή μήπως όχι;


Η TomTom “συμβιβάζεται” με την Microsoft 6

Πριν από λίγο καιρό αναφερόμουν σε μήνυση που είχε υποστεί η εταιρεία κατασκευής GPS  TomTom και στην προσπάθεια της να αντιμετωπίσει την δικαστική διαμάχη της Microsoft με κόντρα μηνύσεις και λαμβάνοντας αδειοδότηση από το Open Invetion Network που έχει συγκεντρώσει πολλές πατέντες από τις εταιρείες της IBM της Sun, της NEC και της Sony που χρησιμοποιούνται από προγράμματα ανοιχτού κώδικα. Το όλο θέμα δεν θα συγκέντρωνε την προσοχή μας αν μια από της πατέντες που κατά την Microsoft παραβίαζε η TomTom ήταν η υλοποίηση του FAT.  Η εν λόγω όμως δυνατότητα παρέχεται από το πηρήνα του Linux που χρησιμοποιεί η TomTom στις συσκευές της… και εκεί τα πράγματα μπερδεύουν.

Η TomTom και η Microsoft τελικά προχώρησαν σε συμβιβασμό. Σύμφωνα με την ανακοίνωση στο site της Microsoft η TomTom φαίνεται να πληρώνει την Microsoft για κάλυψη στις δίαφορες πατέντες πλοήγησης αλλά και στις περίφημες πάτεντες του FAT. Επίσης φαίνεται σαν τμήμα της συμφωνίας να είναι και οι πατέντες που είχε χρησιμοποιήσεις στην μήνυση που έκανε η TomTom ενάντια στη Microsoft. Όπως δηλώνει στην ανακοίνωση της η Microsoft η συμφωνία της με την TomTom για κάλυψη στις πατέντες του FAT είναι απολύτος συμβατή με τις υποχρεώσεις της TomTom στην άδεια GPL version 2 (η άδεια του πυρήνα). Μάλιστα αναφέρει ότι εντός δυετίας η TomTom θα έχει αφαιρέσει την δυνατότητα αυτή από της συσκευές της.

Λόγω της βαρύτητας των ειδήσεων το νομικό τμήμα της Redhat προχώρησε στην έκδοση ανακοίνωσης που πιστεύω ότι αξίζει να διαβάσει κανείς, το ζουμί της οποίας (έτσι όπως το κατάλαβα εγώ είναι) αν και δεν είμαστε άμεσα εμπλεκόμενοι στην εν λόγω υπόθεση χωρίς να έχουμε δικαστική απόφαση αλλά εξωδικαστικό συμβιβασμό δεν μπορούμε να οδηγηθούμε στο συμπέρασμα ότι οι ισχυρισμοί της Microsoft δεν ήταν αβάσιμοι. Μιας και οι λεπτομέρειες του συμβιβασμού δεν έγιναν δημοσίως γνωστή δεν είμαστε σε θέση να σχολιάσουμε την συμβατότητα τους στις αρχές και τις απαιτήσεις του ανοιχτού κώδικα. Το Software Freedom Law Center από την άλλη αναφέρει ότι η συμφωνία δεν παραβιάζει την άδεια κανενός ελεύθερου λογισμικού, και ειδικά του πυρήνα του Linux και πως ο “συμβιβασμός” δεν σημαίνει αυτομάτα ότι οι ισχυρισμοί της Microsoft ήταν βάσιμοι ή ότι τα προϊόντα της TomTom κάναν παραβάσεις. Mάλιστα το SFLC αναφέρει ότι σύμφωνα με την επαγγελματική τους  άποψη οι πατέντες της Microsoft για το FAT ήταν και είναι άκυρες.

Εγώ προσωπικά πιστεύω ότι η καλύτερη λύση είναι η κοινότητα σε συνεργασία με την βιομηχανία να κάνουν ότι έκαναν και με το GIF, η βιομηχανία μαζί με την κοινότητα να αναπτύξουν ένα νέο format αντί του FAT όπως αναπτύχθηκε το PNG αντί του GIF. Θα ήταν δυνατό να παρέχωνται οι drivers για το νέο σύστημα αρχείον μαζί με τις συσκεύες για τους χρήστες windows ενό θα μπορούσαν να υποστηρίζωνται εκ’κατασκεύης από τον πυρήνα του Linux. Να επισημάνω ότι αυτή την στιγμή υπάρχουν πάρα πολλά συστήματα αρχείων ανοιχτού κώδικα που είναι προσβάσιμα και για τους χρήστες Windows με την εγκατάσταση ενός driver.

Από την άλλη καθώς η αγορά βρίσκεται υπό καθεστώς πίεσης είναι πολύ δύσκολο να προβλέψει κανείς πως θα αντιδράσουν οι επιμέρους παράγωντες που την επηρεάζουν και επηρεάζωνται από αυτή, ίσως μόνο ο χρόνος μπορεί να δείξει τι πορεία θα πάρουν τα πράγματα.


η TomTom αντεπιτίθεται στην Microsoft… 2

Πριν μερικές μέρες η Ολλανδική εταιρεία παραγωγής συσκευών GPS δέχτηκε μηνυτήριο αναφορά από την Microsoft, η Microsoft μεταξύ άλλων μήνυσε την TomTom και για δύο πατέντες που έχουν να κάνουν με την υλοποίηση του FAT (File Allocation Tamble) και του VFAT στο πυρήνα Linux, τον οποίο χρησιμοποιεί η TomTom στις συσκεύες τις.

Θα αποφύγω (αυτή την φορά) να σπεκουλαδόρων αν η εν λόγω μήνυση είναι αποτέλεσμα μιας στρατηγικής που έχει να πλήξει το Ελεύθερο Λογισμικό ή αποτέλεσμα μιας γραφειοκρατικής προσέγγισης των σχέσεων της Microsoft με μικρότερες εταιρείες ειδικά του ταχέως αναπτυσσόμενου τομέα των έξυπνων συσκευών.

Πριν μερικές μέρες όμως η TomTom απάντησε με το ίδιο νόμισμα στις κινήσεις της Microsoft εναντίων της μηνύοντας την με την σειρά της. Αν και περιορίστηκε σε τρείς πατέντες που αφορούν αποκλειστικά και μόνο κάποιες πατέντες που έχουν να κάνουν με τεχνικές που εφαρμόζωνται σε συστήματα πλοήγησης ειδικά και όχι σε κάτι τόσο διαδεδομένο όσο το FAT.

Πολλοί θα έλεγαν ότι αυτή η αντίδραση ίσως μπορούσε να χαρακτηριστεί χλιαρή από πλευράς  TomTom και να πω την αλήθεια εγώ το είπα.  Όμως ηTomTom δεν είχε πει την τελευταία της λέξη, έτσι πλέον συμπεριλαμβάνεται στις εταιρείες που έχουν λάβει την άδεια του OIN (Open Invetion Network) για την χρήση των πατεντών του. Το ΟΙΝ είναι μια προσπάθεια πολλών εταιρείων που δραστηριοποιούνται λίγο ή πολύ στον τομέα του ελεύθερου λογισμικού και ειδικότερα του Linux δημιουργείας ενός μεγάλου κοινού οπλοστασίου πατεντών που θα χρησιμοποιηθούν στην περίπτωση μιας μεγάλης δικαστικής διαμάχης ενάντια στο Linux.

Με απλά λόγια φανταστήτε το OIN σαν ένα κοινό οπλοστάσιο, (ένα ανάλογο του ΝΑΤΟ ή του Συμφώνου της Βαρσοβίας) που δημιουργεί ένα μεγάλο stockpile πατεντών ώστε αν βρεθεί κάποιος παρανοικός που θα προσπαθήσει να βάλει το Linux με αναφορές περί πατεντών θα έχει από την μια  την νομική βοήθεια του OIN αλλά και τις και το τεράστιο οπλοστάσιο πατεντών του για αντίποινα. Ψυχροπολεμικό σενάριο έτσι;

Στο ΟΙΝ είναι σε αυτό συμμετέχουν οι μεγαλύτεροι κάτοχοι πατεντών στο κόσμο,όπως η ΙΒΜ (που έχει το μεγαλύτερο πορτοφόλιο πατεντών σε θέματα λογισμικού παγκοσμίος), η Sun Microsystems, η Novell (ναι ναι η ίδια Novell που έκανε συμφωνία με την Microsoft), η RedHat (με άλλη περισσότερο ξεκάθαρη συμφωνία με την Microsoft) και η NEC και η Sony! Επίσης εκτός της  TomTom άλλες αδειοδοτημένες εταιρείες από το OIN είναι η Oracle, το Google. η Barracuda Networks.

Είναι εύκολο να φανταστεί κανείς ότι αν μια εταιρεία μπει στην διαδικασία να προχωρήσει σε μηνύσεις που έχουν σαν στόχο τις μεθοδολογίες και τις τεχνολογίες που χρησιμοποιούμε στο Linux θα δεχθεί μια ομοβροντία μηνύσεων (για μην μιλήσουμε για την αρνητική δημοσιότητα).

Όσο αφορά την δικαστική διαμάχη μεταξύ Tomtom και Microsoft προσωπικά πιστεύω ότι είναι αδιέξοδη. Από την μια η MS ρισκάρει σοβαρά την πιθανότητα να μπλέξει σε μια τεράστια δικαστική διαμάχη που δεν είναι απαραίτητο ότι θα κερδίσει και που ίσως τις κοστίσει πάρα πολλά χρήματα. Από την άλλη είναι τόσο μεγάλη ως εταιρεία που το να αποσύρρει την μήνυση που έχει υποβάλει ενάντια στην TomTom ρισκάρει την φήμη της αλλά και την δυνατότητα διαπραγματεύσεων που έχει.

Προσωπικά πιστεύω ότι η τακτική υποχώρηση είναι ένας πολύ δύσκολος ελιγμός και η εταιρίες του μεγέθους της Microsoft δεν φημίζωνται για την ευελιξία τους σε τέτοιου είδους ζητήματα, από την άλλη αν επιλέξει να ρισκάρει να αμφισβητίσει άμεσα τεχνολογία που χρησιμοποιείται στο Linux τότε η αντίδραση πρέπει να θεωρηθεί δεδομένη. Να επιπροσθέσω όμως ότι αν πραγματικά προχωρήσουμε σε πόλεμο πατεντών (πολλοί τον αποκαλούν και πυρηνικό πόλεμο) πρέπει να τονιστεί ότι δεν υπάρχει χειρότερη οικονομική συγκυρία για να συμβεί κάτι τέτοιο και πολλές μεγάλες και μικρές επιχειρήσεις που δραστηριοποιούνται στο τομέα του λογισμικού θα βρεθούν σε ένα ιδιαίτερα ρεύστο και απρόβλεπτο επιχειρηματικό περιβάλλον.

Κατά την γνώμη μου χρειάζονται πολύ λεπτοί νομικοί χειρισμοί, ίσως έχουμε να κάνουμε με κάτι ανάλογο μιας μικρής “κρίσης της Κούβας” και προφανώς δεν θα οδηγηθούμε σε μια περαιτέρω κλιμάκωση της κατάστασης. Φυσικά ότι και αν συμβεί θα το καλύψουμε (αργά ή γρήγορα).


MS vs TomTom (και κάπου μπαίνει το Linux στην εξίσωση) 3

November 21 2007 day 41 - Show me the wayΠρο ημερών η Microsoft κατέθεσε μηνυτήρια αναφορά εναντίων της εταιρίας TomTom που κατασκεύαζει συσκευές πλοήγησης αυτοκινήτου. Ορισμένες από τις νεώτερες συσκεύες της TomTom λειτουργεί με  Linux. Το κείμενο της μυνητήριας αναφοράς της Microsoft είναι διαθέσιμο online και απ’ότι φαίνεται εμπλέκει της ακόλουθες πατέντες:

  • 6,175,789 (Vehicle computer system with open platform)
  • 7,054,745 (Method and system for generating driving directions)
  • 6,704,032 (Methods and Arrangements for Interacting with Controllable Objects within a Graphical User Interface Environment Using Various Input Mechanisms)
  • 7,117,286 (Portable computing device-integrated appliance)
  • 6,202,008 (Vehicle computer system with wireless internet)
  • 5,579,517 (Common name space for long and short filenames)
  • 5,758,352 (Common name space for long and short filenames, again)
  • 6,256,642 (Method and System for File System Management Using a Flash-Erasable, Programmable, Read-only Memory)

Το ενδιαφέρων είναι ότι η πατέντα 5,579,517 από όσο γνωρίζω αποτελεί αντικείμενο μεγάλου debate εδώ και καιρό καθώς είχε ακυρωθεί το 2004 και είχε ξανα-μανα-εγκριθεί το 2006. Πολύ μπερδεμένα μας τα λέει. Το ωραίο είναι ότι και ή 5,758,352 και η 6,256,642 αναφέρωνται σε κομμάτια του κώδικα του πυρήνα του Linux που έχουν να κάνουν με το σύστημα αρχείου FAT.

Επίσης πρέπει να αναφέρουμε ότι και η Ολανδέζικη εταιρεία TomTom  είχε συμμορφωθεί με την GPL μετά από συμφωνία της TomTom με το gpl-violations.org ή οποία περιλάμβανε και μια μεγάλη προσφορά στο Chaos Computer Club.

Είναι δυνατόν να οδηγηθούμε σε πόλεμο πατεντών; Βασικά έχω σοβαρές αμφιβολίες για το αν η Microsoft σκοπεύει να το φτάσει αυτό μέχρι τις δικαστικές αίθουσες. Εταιρίες του μεγέθους της TomTom δύσκολα μπορούν να συγκεντρώσουν πόρους για πολύχρονες δικαστικές διαμάχες. Από την άλλη ένας πιθανός εξωδικαστικός συμβιβασμός της TomTom θα δημιουργούσε για την Microsoft ένα νομικό προηγούμενο που θα μπορούσε να το χρησιμοποιείσε στην νομική της φαρέτρα.

Αυτό που σίγουρα επιτυγχάνει είναι η δημιουργία FUD (Fear, Uncertainty, Doubt)  στην αγορά embedded συσκευών όπως τα κινητά τηλέφωνα και οι συσκευές πλοήγης καθώς τα προϊόντα της Microsoft έχουν αρχίσει να χάνουν έδαφος από συσκευές βασισμένες σε άλλα λειτουργικά όπως το Android και το iPhone.