openoffice


Κυβέρνηση Ηνωμένου Βασιλείου: εισαγωγή στο ανοιχτού κώδικα λογισμικό (!) 2

Seat of powerΠέρσι τον Σεπτέμβριο είχα αναφερθεί στο πως η Βρετανία έψαχνε λύσεις για την μείωση του κόστους του Δημόσιου τομέα της.  Βλέπετε η ανάγκη βελτίωσης των οικονομικών στοιχείων της χώρας μεταξύ άλλων άνοιξε και ένα δημόσιο διάλογο σχετικά με την υιοθέτηση από το δημόσιο λύσεων ανοιχτού κώδικα για τις ανάγκες μηχανοργάνωσης του.

Εδώ και λίγες ημέρες όμως το Υπουργικό συμβούλιο του Ηνωμένου Βασιλείου, δηλαδή η ίδια η κυβέρνηση εξέδωσε μια σειρά εγγράφων σχετικά με το ανοιχτού κώδικα λογισμικό ώστε να διευκολύνει την επιλογή μεταξύ λογισμικού ανοιχτού κώδικα και κλειστού λογισμικού και από την άλλη να διαψεύσει κάποιους “μύθους” σχετικά με το λογισμικό ανοιχτού κώδικα όχι μόνο για τους δημόσιους λειτουργούς που έχουν ρόλο στην επιλογή λογισμικού για μια δημόσια υπηρεσία αλλά και για οποιοδήποτε ενδιαφερόμενο (δηλαδή και για εμάς).

Ουσιαστικά πρόκειται για τέσσερα έγγραφα σε PDF και ODF (ναι o τύπος αρχείων που διαβάζει το OpenOffice και το LibreOffice). Αναλυτικότερα:

Το All about Open Source v1 (PDF) (ODF) το οποίο αναφέρεται στην πολιτική του Ηνωμένου Βασιλείου σχετικά με το λογισμικό ανοιχτού κώδικα στον δημόσιο τομέα καθώς σε κάποιες λάθος αντιλήψεις που υπάρχουν σχετικά με το λογισμικό ανοιχτού κώδικα. Χαρακτηριστικά το κείμενο διαψεύδει τους μύθους ότι το ανοιχτού κώδικα λογισμικό είναι λιγότερο ασφαλές, ότι είναι αδύνατο να κοστολογηθεί, δεν είναι αδειοδοτημένο, είναι απλά μια νέα μόδα που θα περάσει καθώς και στα υπέρ και τα κατά της χρήσης του.

  • To ICT Advice Note (PDF) (ODF) είναι ένα κείμενο που απευθύνεται στους υπεύθυνους προμηθειών των διάφορων υπηρεσιών μηχανοργάνωσης του Βρετανικού δημόσιου τομέα ώστε να εξασφαλίζεται η δίκαιη συμμετοχή σε διαγωνισμούς εταιρειών προσφορών που περιλαμβάνουν ή βασίζονται αποκλειστικά σε λογισμικό ανοιχτού κώδικα.
  • Το Open Source Options (PDF) (ODF) που αναλύει περιπτώσεις χρήσης ανοιχτού κώδικα λογισμικού με παραδείγματα προγραμμάτων ανοιχτού κώδικα, ποια προγράμματα κλειστού κώδικα θα μπορούσαν να αντικαταστήσουν, σημειώσεις πάνω στην λειτουργία του και παραδείγματα χρήσης του στην πράξη. Ρίξτε του μια ματιά.
  • Το Total Cost of Ownership (PDF) (ODF) είναι ένα αρκετά ενδιαφέρων οικονομοτεχνικό κείμενο που στην ουσία θέτει της βασικές αρχές υπολογισμού του Total Cost of Ownership καθώς με σωστό και δίκαιο για το λογισμικό ανοιχτού κώδικα τρόπο.

Φυσικά, είναι λογικό να πει κανείς πλέον στην χώρα μας έχουμε άμεσες και επείγουσες προτεραιότητες και θα συμφωνήσω μαζί του ότι αυτό όντως ισχύει όμως νομίζω ότι είναι ένα βήμα προς την σωστή κατεύθυνση που είναι λογικό  να κάνουμε κάποια στιγμή. Ελπίζω στο σύντομο μέλλον να δούμε κάτι αντίστοιχο και σε άλλα κράτη και γιατί όχι και στην χώρα μας.


EUPL η Άδεια Δημόσιας Χρήσης για την Ευρωπαϊκή Ένωση.. 2 χρόνια (και κάτι) μετά 4

Ο αναγνώστης του blog Κώστας Κόϊκας είχε την καλοσύνη να επικοινωνήσει μαζί μου και να μου θυμίσει την άδεια EUPL στην οποία είχαμε αναφερθεί πριν από δύο χρόνια. Επιγραμματικά η EUPL είναι μια ελεύθερη άδεια ανοιχτού κώδικα. Που χρησιμοποιείται στην Ευρωπαϊκή ένωση συνήθως είναι η άδεια που επιλέγουν δημόσιες υπηρεσίες όταν δημοσιεύουν κώδικα στην ΕΕ.

Τελικά όμως πόσο χρησιμοποιούν οι Ευρωπαίοι αυτή την άδεια, στο παρελθόν είχαμε δει παραδείγματα προγραμμάτων όπως το STA ένα πολύ ωραίο πρόγραμμα της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος (τονίζω ότι η υπηρεσία αυτή αν και συνεργάζεται με την ΕΕ δεν είναι όργανο της καθώς μέλη της είναι και κράτη που δεν ανήκουν στην ΕΕ) καθώς και οι αποφάσεις την κυβέρνησης της Μάλτας για χρήση της EUPL από κυβερνητικά project ανοιχτού λογισμικού.

  • Πλην της Μάλτας την EUPL έχουν υιοθετήσει με διάφορα ψηφίσματα τα ακόλουθα κράτη μέλη της ΕΕ:
  • Η Εσθονία στο Εθνικό Πλαίσιο Διαλειτουργικότητας (2009) (δεν μπόρεσα να βρω link σε αυτό) συνιστά την EUPL
  • Η Ισπανία στο Βασιλικό Διάταγμα 4/201ο (που υλοποιεί το Εθνικό Πλαίσιο Διαλειτουργικότητας της Ισπάνιας) επίσης προτείνει την χρήση της EUPL
  • Ο κρατικός οργανισμός NOiV στην Ολλανδία έχει φτιάξει ένα wizard για να επιλέξουν οι χρήστες την κατάλληλη άδεια ελεύθερου λογισμικού το οποίο περιλαμβάνει

Ένα από τα προτερήματα της EUPL είναι ότι έχει σχεδιαστεί με τέτοιο τρόπο ώστε να είναι συμβατή με την νομοθεσία copyright όλων των κρατών μελών της ΕΕ επίσης έχει μεταφραστεί σε 22 γλώσσες που χρησιμοποιούνται εντός της Ευρωπαϊκής ένωσης (ναι και στην δική μας).

Όσο αφορά το software που κυκλοφορεί υπό την EUPL εδώ έχουμε αρκετά παραδείγματα. Θα αναφερθώ σε 4-5 (πλην του STA) που μου έκαναν εντύπωση αλλά  και που ίσως θα μπορούσαμε να χρησιμοποιήσουμε και εμείς στην Ελλάδα.

  • To WollMux είναι ένα πρόσθετο του OpenOffice.org που σχεδιάστηκε για τις ανάγκες της Δημαρχίας του Μονάχου ώστε οι υπάλληλοι του να έχουν άμεση πρόσβαση σε πρότυπα εγγράφων και άλλους αυτοματισμούς που τους γλυτώνουν χρόνο εργασίας
  • To Costums External Communication Node είναι ένα project το οποίο έχει σαν σκοπό να δώσει την δυνατότητα στις συνοριακές και τελωνειακές αρχές να ανταλλάσσουν δεδομένα μεταξύ τους, το πρόγραμμα χρηματοδοτεί το EU-SEED ειδικά για την περιοχή των Βαλκανίων
  • To Open Cities ένα  Ισπανικό project με στόχο την παροχή ενός ολοκληρωμένου συστήματος διαχείρισης για τις τοπικές κυβερνήσεις, σε δημοτικό και περιφερειακό επίπεδο.
  • To Open e-PRIOR είναι ένα σύστημα διαχείρισης προμηθειών, ένα σύστημα βασισμένο στο στο Open e-PRIOR έτρεξε δοκιμαστικά στο Πανεπιστήμιο Πειραιώς (είναι η πρώτη φορά που κάποια χώρα μέλος χρησιμοποίησε το Open e-PRIOR)

Τα παραπάνω είναι μόνο μερικά από τα παραδείγματα λογισμικού που μπορεί να κανείς να βρει στο Ευρωπαϊκό Αποθετήριο Ανοιχτού  Λογισμικού OSOR ειδικά αν εργάζεστε σε κάποιο κυβερνητικό οργανισμό κεντρικού, περιφερειακού ή δημοτικού χαρακτήρα ρίξτε μια ματιά στα projects του, μπορεί κάποιο από αυτά (ανεξάρτητα αν καλύπτεται από την EUPL ή όχι) να καλύπτει τις ανάγκες τις υπηρεσίας σας.

Γενικά οι Ευρωπαϊκές Κυβερνήσεις όλο και περισσότερο φαίνεται ότι χρησιμοποιούν Ελεύθερο Λογισμικό, αν και δεν πιστεύω ότι το λογισμικό μπορεί να είναι πανάκεια σίγουρα μπορεί να παίξει σημαντικό ρόλο σε ένα ολοκληρωμένο σύστημα διακυβέρνησης. Δεν πιστεύω ότι ξαφνικά και ως δια μαγείας το ΕΛ/ΛΑΚ μπορεί να εξαφανίσει δεκαετίες προβλημάτων, αλλά η υιοθέτηση του μπορεί να παίξει ρόλο (καταλυτικό αν υλοποιηθεί σωστά) στην λειτουργία του κράτους.

Τα παραδείγματα υιοθέτησης ΕΛ/ΛΑΚ και βιομηχανικών στάνταρ ξεπερνούν τα στενά σύνορα της Ευρώπης όπως στην Περίπτωση της Πορτογαλίας, και φτάνουν στις στέπες της Ρωσίας και τα Βραχώδη Όρη στο Ντένβερ του Κολοράντο, πιστεύω ότι αργά η γρήγορα θα ακούσουμε ανάλογες πρωτοβουλίες και στην χώρα μας όχι μόνο από την κεντρική κυβέρνηση αλλά και από περιφέρειες και δημοτικές αρχές.

Μια εξαιρετική πηγή πληροφοριών για την EUPL είναι το άρθρο της Wikipedia για την EUPL στα Ελληνικά.


Κύμα νέων συμμετοχών στο Open Invetion Νetwork…τυχαίο; Δεν νομίζω! 4

Awesome WaveΤο Open Invention Network (ΟΙΝ για τους φίλους) είναι ένα αποθετήριο πατεντών που έχει σαν σκοπό την δημιουργία μιας τεράστιας λίστας πατεντών τις οποίες μπορούν άφοβα να χρησιμοποιήσουν. Παράλληλα το OIN και πολλά από τα μέλη του έχουν φτάσει στο σημείο να αγοράζουν επιθετικά πατέντες μόνο και μόνο για να προστατευτούν projects και εταιρείες που ασχολούνται με το ελεύθερο  και ανοιχτού κώδικα λογισμικό γενικά και με το Linux ειδικότερα.

Πριν λίγες μέρες το ΟΙΝ προχώρησε στην ανακοίνωση 74 νέων μελών-αδειούχων των πατεντών του μέσα στο πρώτο τρίμηνο του 2011, ενώ και στο τέταρτο τρίμηνο του 2010 αδειοδοτήθηκαν 74 μέλη. Τι άλλαξε όταν μέχρι τρίτο τρίμηνο του 2010 το OIN είχε μόλις 40 περίπου μέλη ανά τρίμηνο περίπου;

Ο ασκός του Αιόλου άνοιξε από την Oracle στα μέσα του Αυγούστου με την μήνυση που έκανε στην Google για την Java στο Android. Σύντομα στα μέσα Σεπτέμβριου ακούστηκαν οι πρώτες φήμες για πώληση της Novell (και μάλιστα για σπάσιμο τις εταιρείας σε δύο κομμάτια),  πολλοί είχαν αρχίσει να υποπτεύονται ότι η Microsoft πολύ πιθανών να προχωρούσε σε εξαγορά της Novell. Τελικά η Microsoft με την Oracle, την Apple και την EMC (βλέπε VMWare) προχώρησε  στα τέλη του Δεκέμβρη στην ανακοίνωση εξαγοράς των πατεντών της Novell  (η συνδιαλλαγή πριν λίγες μέρες πήρε έγκριση από τις Γερμανικές και Αμερικανικές αρχές υπό πολύ ενδιαφέροντες όρους)

Όλα τα παραπάνω δείχνουν μια κινητικότητα στην χρήση των πατεντών διάφορων ως νομικών όπλων. Φυσικά, τέτοιου είδους διαμάχες προκαλούν ιδιαίτερη ανησυχία και κακά τα ψέματα εξυπηρετούν την στρατηγική του fear, urcertainty, doubt (ή FUD) που ορισμένες εταιρείες έχουν κατά καιρούς χρησιμοποιήσει ειδικά ενάντια σε πλατφόρμες όπως το Linux (ονόματα δεν λέμε…). Όταν όμως το Linux έχει πλέον γίνει βασικό εργαλείο για επιχειρήσεις δισεκατομμυρίων και για τεράστιους οργανισμούς και κυβερνητικές υπηρεσίες τότε υπάρχει μόνο μια λύση ή συνεργασία και η αλληλοκάληψη. Ειδικά όταν ο κίνδυνος πλέον είναι προφανής έγινε στις παραπάνω περιπτώσεις.

Το πρακτικό αποτέλεσμα των νομικών κινήσεων διάφορων εταιρειών που έχουν στόχο εταιρείες που ασχολούνται με το Linux ή με παράγωγα του (βλέπε Android) είναι να επιταχύνουν την συνεργασία (τουλάχιστον σε νομικό επίπεδο) μεταξύ των εταιρειών και των οργανισμών που ασχολούνται με το Linux.

Μερικές μόνο από τις εταιρείες και οργανισμούς που προχώρησαν σε αδειοδότηση από το Open Invention Network μέσα στο εξάμηνο που πέρασε είναι

Επίσης θα ήθελα να ξεχωρίσω και κάποια μέλη που αδειοδοτήθηκαν από το OIN που δεν είναι οι συνήθεις ύποπτοι (βλέπε εταιρείες πληροφορικής και projects ανοιχτού κώδικα).

  • Το iloog (το ξέρω ότι το έγραψα και παραπάνω αλλά μου αρέσει να βλέπω γραμμένο)

  • Η CND Που βγαίνει από τα αρχικά του Christelijk Nationaal Vakverbond και μεταφράζεται από τα Ολλανδικά στα Ελληνικά σε Εθνική Συνομοσπονδία Χριστιανικών Συνδικάτων της Ολλανδίας (!)

  • Η Πόλη Savage της Μινεσότα (Μπράβο ο Δήμαρχος και έλεγα για το Ντένβερ)

  • Η Communitas Supportive Care Society (μια ένωση παροχής φροντίδας για άτομα με φυσικές, νοητικές οι συναισθηματικές αναπηρίες στο Βανκούβερ

προσωπικά μου φαίνεται τουλάχιστον εντυπωσιακό που ακόμη και φαινομενικά άσχετοι οργανισμοί με το Linux, αλλά και γενικότερα με την πληροφορική έγινα αδειούχοι του OIN. Ίσως είναι ιδέα μου αλλά πλέον το Linux δεν είναι κάτι εξωτικό, μια αποκλειστική ενασχόληση ελάχιστον ανθρώπων που ασχολούνται με την πληροφορική, αντίθετα έχει μετατραπεί σε ένα εργαλείο που καλύπτει πολλές και διαφορετικές ανάγκες ανάλογα με τι το χρειάζεται κάποιος. Ελπίζω στο μέλλον να δούμε περισσότερα Πανεπιστήμια, Οργανισμούς και Projects Ελεύθερου λογισμικού να αδειοδοτούνται από το OIN. Παράλληλα ίσως η ύπαρξη του OIN και οι πρόσφατες εξελίξεις στην μεταπώληση των πατεντών της Novell στη CPTN να είναι χαρακτηριστικές του πόσο χρειάζεται ριζική αναμόρφωση του συστήματος πατεντών στις ΗΠΑ

Από την άλλη πρέπει είναι προφανές ότι η τεχνική του FUD και τις τρομοκρατίας μέσω των πατεντών θα οδηγεί όλο και περισσότερες εταιρίες και οργανισμούς που χρησιμοποιούν Linux στο Open Invention Network.

 

 

 

 

 

 

 

 


τα 20 δημοφιλέστερα άρθρα του elkosmas.gr για το 2010

Μια συλλογή με τα πλέον δημοφιλή περσινά άρθρα του elkosmas.gr

  1. Πως να ξεκλειδώστε WiFi με το Backtrack Linux 4. Ένα αρκετά αποκαλυπτικό video με οδηγίες για να “ξεκλειδώστε” ένα WiFi που είναι κλειδωμένο με το WEP χρησιμοποιώντας την διανομή Backtrack 4.
  2. 9 πράγματα που μπορείτε να κάνετε με το VLC (και ίσως δεν το γνωρίζατε) To VLC είναι ένα εξαιρετικό πρόγραμμα αναπαραγωγής πολυμέσων, ρίξτε μια ματιά στις λιγότερο γνωστές δυνατότητες του ίσως βρείτε κάποια που δεν γνωρίζατε.
  3. Πως να κάνετε download video ακόμη και όταν είναι “κωδικοποιημένα” Πολλά site στο internet έχουν video σε flash που όμως δεν γίνεται να τα κατεβάστε, με τις οδηγίες του πολύ καλού μου φίλου και αναγνώστη του blog θα μπορέστε να κατεβάστε video ακόμη και αν είναι κωδικοποιημένα.
  4. Πως να δοκιμάστε το Chrome OS με ένα USB Το Chrome OS, το βασισμένο στο Linux και στον  Chrome λειτουργικό σύστημα που ετοιμάζει η Google το περιμένει πολύς κόσμος. Δείτε πως μπορείτε να δοκιμάστε το περίφημο Chrome OS πριν την κυκλοφορία του.
  5. ένας διαδραστικός πίνακας ανοιχτού κώδικα για το Νέο Σχολείο; Όλο και περισσότερα σχολεία και σχολές υιοθετούν την τεχνολογία του διαδραστικού πίνακα, το άρθρο αυτό εξετάζει κατά πόσο είναι δυνατόν να εξοικονομηθούν χρήματα χρησιμοποιώντας λογισμικό ανοιχτού κώδικα.
  6. Μπορώ να δω τους κωδικούς του WiFi σας από τόσο ψηλά! Ένα UAV βασισμένο στο Arduino και το Backtrack που έχει σαν στόχο να αλλάξει τελείως αυτό που λέμε Wireless hacking.
  7. HellenicWave ένας Ελληνικός tracker για νόμιμα Torrent Το HellenicWave είναι μια προσπάθεια δημιουργίας ενός Ελληνικού Tracker με νόμιμα και ελεύθερα Torrent ρίξτε μια ματιά δεν θα χάσετε.
  8. oι υπερυπολογιστές πίσω από το Avatar Ποιο είναι το λειτουργικό σύστημα στο οποίο βασίζονται οι υπερυπολογιστές που είναι υπεύθυνοι για τα απίστευτα τρισδιάστατα γραφικά του Avatar; Θέλει και ρώτημα;
  9. Chrome OS…. ΟΚ το Google μας δουλεύει… Κατά την ανάπτυξη του Chrome OS εμφανίστηκαν διάφορες φήμες για το σε τι συστήματα τελικά θα τρέχει το Chrome OS, η Google προκειμένου να διασκεδάσει τις εντυπώσεις ανέβασε αναφορές στα αποθετήρια ανάπτυξης του για μηχανήματα που έχουμε πάψει να χρησιμοποιούμε εδώ και χρόνια (αλλά δεν έχουμε πάψει να αγαπάμε όσο ρετρό και αν είναι).
  10. Εισαγωγή στο Ubuntu Δύο παλικάρια έφτιαξαν ένα  κείμενο για την προώθηση του Ubuntu με τη ευκαιρία της FOSSCOMM 10 στην Θεσσαλονίκη και είχαν καλοσύνη να το μοιραστούν μαζί μου και με τους αναγνώστες του blog… δείτε το είναι πολύ καλό.
  11. Wallpaper με τις βασικές εντολές του Linux στα Ελληνικά ένα Wallpaper μια συλλογή εντολών Linux και την περιγραφή τους στα Ελληνικά για όσους κάνουν τα πρώτα τους βήματα στην κονσόλα.
  12. ο Stallman προειδοποιεί: το ChromeOS οδηγεί σε απώλεια ελέγχου των δεδομένων Ο Richard Stallman σε μια συνέντευξη του στην Guardian αναλύει τις ανησυχίες του σχετικά με το Chrome OS και δείχνει την υποστήριξη του στους Anonymous.
  13. η Dell παρουσιάζει διαφήμιση για το Ubuntu! αν και μάλλον δεν πρόκειται να δούμε ποτέ αυτή την διαφήμιση στην ψαροκώσταινα η Dell παρουσιάζει διαφήμιση ειδικά για τα προϊόντα της που έρχονται με το Ubuntu προεγκατεστημένο
  14. ebook: εισαγωγή στην γραμμή εντολών του Linux Ένα εξαιρετικό ebook που μπορείτε να κατεβάστε δωρεάν για να μάθετε δύο-τρία πράγματα για την περίφημη γραμμή εντολών στο Linux και για να δείτε πως μπορείτε να την αξιοποιήστε.
  15. η Oracle χάνει τον έλεγχο του OpenOffice, πλέον έρχεται το LibreOffice με την πλειοψηφία των developers του OpenOffice απέναντι της η Oracle βλέπει εταιρείες και ανεξάρτητους developers να μαζεύουν τα μπογαλάκια τους και να την κάνουν με “ελαφρά πηδηματάκια” στο LibreOffice.
  16. το Eeebuntu έγινε AuroraOS… βασισμένο στο Debian Sid το respin του Ubuntu γνωστό και ως eeebuntu άλλαξε όνομα και έθεσε σαν στόχο και πλέον βασίζεται στο Debuan Sid.
  17. το πλέον “τρύπιο” Linux μπορεί το Linux να φημίζεται για το πόσο ασφαλές είναι ειδικά σε σύγκριση με κάποια άλλα λειτουργικά (ονόματα δεν λέμε, εταιρείες από το Redmond δεν θίγουμε) αλλά αυτή η διανομή είναι τρύπια σαν ελβετικό τυρί, και είναι ότι πρέπει για κάποιον ώστε να μάθει τα ενδότερα του Linux
  18. Έχετε Linux Netbook; Κάντε το γρηγορότερο με μερικές ρυθμίσεις! Έχετε ένα ωραίο μικρό και ελαφρύ netbook αλλά σας φαίνεται ότι είναι λίγο αδύναμο (σίγουρα τρέχετε linux;) ρίξτε μια ματιά σε αυτό το how to για να δείτε τι μπορείτε να κάνετε για να του δώσετε μια νέα ανάσα ζωής
  19. το νέο υβριδικό αυτοκίνητο Οpel Ampera τρέχει Linux έχουμε δει το Linux να μπαίνει σε servers, desktop, laptop, netbook, smartphone γιατί όχι και στο ταμπλό του αυτοκινήτου μας;
  20. Flash cookies και πως να τα ξεφορτωθείτε. η πλέον επίμονη μορφή cookies δεν είναι καν στον browser μας αλλά στο flash plugin δείτε πως μπορείτε να απαλλαχθείτε από αυτά

Αλήθεια πια άρθρα έχετε βρει ενδιαφέροντα εφέτος;


Διανομή ασφαλούς Linux από το Υπουργείο Άμυνας τον ΗΠΑ 2

NCO Academy Teaches Leadership in Virtual EnvironmentTo Υπουργείο Άμυνας (Department of Defense ή DoD) των Ηνωμένων Πολιτειών όπως και το Υπουργεία Άμυνας όλων των υπερδυνάμεων, παλαιών και νέων δίνει ιδιαίτερη βάση στις δυνατότητες του για ασφάλεια των επικοινωνιών (αν και οφείλω να ομολογήσω ότι ορισμένες φορές ακόμη και τα πλέον ασφαλή δίκτυα έχουν ένα σημαντικό πρόβλημα ασφαλείας… τους χρήστες τους, βλέπε Cablegate και WikiLeaks).

Μια από τις πρωτοβουλίες του Υπουργείου άμυνας των ΗΠΑ είναι και η Software Protection Initiative (επίσης γνωστή και ως SPI). Στόχος της SPI είναι η προστασία του λογισμικού, του κώδικα και των δεδομένων που χρησιμοποιεί για αποκλειστική του χρήση το Υπουργείο Άμυνα των ΗΠΑ από απειλές τάξης μεγέθους ολόκληρων κρατών. Με άλλα λόγια οι άνθρωποι προσπαθούν να εξασφαλίσουν ότι κάποιο κράτος δεν θα μπορεί να χακέψει το λογισμικό τους.

Στα πλαίσια αυτής της πρωτοβουλίας το DoD και το Air Force Research Laboratory ή AFRL (Ερευνητικό Εργαστήριο της Πολεμικής Αεροπορίας) εξέλιξαν διάφορα προγράμματα που νομίζω ότι μπορείτε να βρείτε ενδιαφέροντα, αυτό όμως που μου έκανε μεγαλύτερη εντύπωση από όλα είναι ότι τα παλικάρια έχουν φτιάξει την δική τους Live διανομή Linux. Την Lightweight Portable Security (ή LPS).

Η LPS ουσιαστικά είναι (όπως λέει και το όνομα της) μια ελαφριά διανομή Linux που μπορείτε να την χρησιμοποιείστε από ένα USB ή CD. Έχει φτιαχτεί με την λογική ότι οι υπάλληλοι του DoD μπορούν να έχουν μαζί το LPS και όποτε θέλουν να έχουν πρόσβαση σε ευαίσθητα δεδομένα από έναν υπολογιστή που δεν θεωρούν ότι μπορεί να είναι ασφαλείς (πχ σε ένα Internet cafe, σε ένα ξενοδοχείο στον υπολογιστή του παιδιού τους γιατί ο δικός τους χάλασε κτλ) να boot-άρουν με την LPS και το μέγεθος του ISO είναι μόλις 131 ΜΒ (άρα χωράει και σε ένα πρακτικότατο Mini CD) ενώ η Deluxe έκδοση έχει και το OpenOffice.org και είναι 268MB.

Όταν κάποιος boot-άρει την LPS το πρώτο πράγμα που θα δει είναι τα λογότυπα του DoD, του AFRL και της SPI που ομολογώ ότι είναι πολύ ψαρωτικά.  Αφού boot-άρει το σύστημα (και με μπόλικα WiFi modules στον Kernel παρακαλώ) ανοίγει ένα λιτό, σχεδόν σπαρτιατικό περιβάλλον IceWM.

Από προγράμματα δεν έχει και πάρα πολλά, αλλά κάτι που μου έκανε εντύπωση είναι ότι η σχετικά πρόσφατη έκδοση του Firefox που διαθέτει υποστηρίζει ειδικές SmardCard που χρησιμοποιούν σε διάφορες κρατικές υπηρεσίες στις Ηνωμένες Πολιτείες για την ηλεκτρονική πρόσβαση των εργαζομένων τους. Το μόνο που χρειάζεται να κάνουν είναι να συνδέσουν το USB αναγνώστη καρτών τους στον υπολογιστή και θα τον αναγνωρίσει.

Αυτό που μου κάνει περισσότερο εντύπωση να πω την αλήθεια είναι το ότι όλο και περισσότερες κυβερνήσεις με τον ένα ή τον άλλο τρόπο χρησιμοποιούν το Linux για να έχουν ασφαλείς και οικονομικές λύσεις στις ανάγκες τους. Η ευελιξία του και το γεγονός ότι είναι ελεύθερο προσφέρει στην προκειμένη τουλάχιστον περίπτωση αυξημένη ασφάλεια με αρκετά πρακτικό τρόπο χωρίς εκτεταμένο οικονομικό κόστος. Ελπίζω ότι κάποια στιγμή η πρακτική στην χώρα μας θα είναι παρόμοια και πως θα δούμε κάποτε κάτι αντίστοιχο από το δικό μας Υπουργείο Άμυνας (και μετά ξύπνησα).


η Oracle χάνει τον έλεγχο του OpenOffice, πλέον έρχεται το LibreOffice 3

OpenOffice.org 2.3 Native Aqua Port

μια πρόσφατη έκδοση του OpenOffice.org

Εδώ και μερικές μέρες πολλά Ελεύθερα προγράμματα προχωράνε σε fork.  Όπως και διανομή Mandrake με το Mageia έτσι και το OpenOffice.org γίνεται fork από το LibreOffice με την Oracle να μην συμμετέχει άμεσα πλέον στην ανάπτυξη του κάτω από την σκέπη του The Document Foundation.

Στους υποστηρικτές της πρωτοβουλίας φιγουράρουν σημαντική οργανισμοί της κοινότητας του ελεύθερου λογισμικού όπως το Free Software Foundation, το OASIS (Organization for the Advancement of Structured Information Standards), το Οpen Source Initiative, η Γαλλική, Βραζιλιάνικη και Νορβηγική κοινότητα ανάπτυξης και διεθνοποίησης του openoffice, το NeoOffice που είναι το επίσημο port του OpenOffice στο MacOSX, το ίδρυμα GNOME και η Τσεχική μη-κυβερνητική οργάνωση Liberix.

Εκτός όμως από την κοινότητα και τους οργανισμούς ανάπτυξης ελεύθερου λογισμικού υπάρχουν και πολλές και μάλιστα πολύ ισχυρές εταιρείες που συμμετέχουν στο εν λόγω project. Χαρακτηριστικά, η Google (να θυμίσω ότι η Google έχει μηνυθεί από την Oracle), η Novell (πως είναι γνωστό ότι είναι πιθανό σύντομα να ανακοινώσει το στρατηγικό επενδυτή που θα αγοράσει την δραστηριότητες της εταιρείας που σχετίζονται με το Linux), η RedHat (μια από τις πλέον ισχυρές εταιρείες στο χώρο του Linux για επιχειρήσεις), η Canonical (η εταιρεία πίσω από την ανάπτυξη της πλέον δημοφιλούς διανομής Linux του Ubuntu), η βρετανικές εταιρείες υποστήριξης ανοιχτού λογισμικού credativ, και η Collabora.

Περισσότερα στοιχεία θα βρείτε στην ανακοίνωση του The Document Foundation σχετικά με αυτή την εξέλιξη.


Oracle: το Android παραβιάζει πατέντες της Java 20

android plush bagΗ Oracle μια εταιρεία που εδώ και χρόνια κατέχει μια εξέχουσα θέση στην αγορά τον εμπορικών βάσεων δεδομένων και πρόσφατα εξαγόρασε την εταιρεία Sun Microsystems (γνωστής στο ελεύθερο λογισμικό για την γλώσσα προγραμματισμού Java, το OpenOffice.org, την MySQL, το OpenSolaris και άλλα λιγότερο γνωστά project) πρόσφατα προχώρησε στην κατάθεση μηνυτήριας αναφοράς ενάντια στο Google για την χρήση πατεντών της Oracle που καλύπτουν την γλώσσα προγραμματισμού Java. Η Java αν και τα Copyrights της ανήκαν στην Sun έγινε διαθέσιμη κάτω από την ελεύθερη άδεια λογισμικού GPLv2 (τονίζω ότι πρόκειται για την δεύτερη έκδοση της GPL καθώς η πλέον πρόσφατη GPLv3 δεν επιτρέπει την σύνδεση πατεντών στο κώδικα που περιγράφει).

Τα κινητά τηλέφωνα με Android διαθέτουν κάτι παρόμοιο με το Java Virtual Machine το Dalvik Virtual Machine. Αν και το Dalvik έχει πολλές διαφορές συγκριτικά με την JavaVM η Oracle έκρινε ότι έπρεπε να προχωρήσει σε ένδικα μέσα. (Το κείμενο της μήνυσης θα το βρείτε εδώ). Οι πατέντες που η Oracle πιστεύει ότι παραβιάζονται από το Android είναι οι ακόλουθες:

  • 6,125,447 – Protection Domains To Provide Security In A Computer System
  • 6,192,476 – Controlling Access To A Resource
  • 5,966,702 – Method And Apparatus For Preprocessing And Packaging Class Files
  • 7,426,720 – System And Method For Dynamic Preloading Of Classes Through Memory Space Cloning Of A Master Runtime System Process
  • RE38,104 – Method And Apparatus For Resolving Data References In Generate Code
  • 6,910,205 – Interpreting Functions Utilizing A Hybrid Of Virtual And Native Machine Instructions
  • 6,061,520 – Method And System for Performing Static Initialization

Δεν είμαι δικηγόρος (ούτε σοβαρός προγραμματιστής) ώστε να μπορώ να ξέρω αν μπορούν να σταθούν οι εν λόγω πατέντες στα Αμερικανικά δικαστήρια. To κύριο πρόβλημα για έτσι όπως το βλέπω εγώ είναι ότι το Google δεν προτίμησε να χρησιμοποιήσει την GPL-αρισμένη έκδοση της Java για να υλοποιήσει το subset του Dalvik αντίθετα προτίμησε να χρησιμοποιήσει την Java που έρχεται με την άδεια της Sun (πλέον Oracle) από την άλλη ακόμη και αν προτιμούσε την GPL ίσως η Oracle συνέχιζε με την μήνυση. Μην ξεχνάμε ότι η μήνυση δεν είναι απλά για παραβίαση copyright αλλά για παραβίαση πατεντών.

Σύμφωνα με την εν λόγω μήνυση η Oracle ζητάει την κατάσχεση και καταστροφή των συσκευών που φέρουν λογισμικό που καλύπτεται από τις πατέντες της από την άλλη στην Silicon Valley (συγκεκριμένα στο blog του δημιουργού της Java James Gossling (το όποιο λόγω πολύ κίνηση έχει γονατίσει)) ότι στην ουσία κατά τις συζητήσεις εξαγοράς της Sun από το κύριο θέμα ήταν η νομική θέση της εταιρείας σε σχέση με το Android. Δεν είμαι σε θέση να επιβεβαιώσω ή να διαψεύσω τις φήμες αυτό όμως θα θυμίσω ότι κάποιος “γραφικός” για τα στάνταρ των περισσότερων από εμάς κύριος με μακριά μαλλιά και γένια (ναι για τον Richard Stallman μιλάω) έγραφε ένα σχεδόν προφητικό άρθρο το περίφημο Java Trap.

Ναι μεν ο κύριος Stallman αναφερόταν στο πόσο επικίνδυνο είναι οι προγραμματιστές να βασίζονται στην υλοποίηση μιας κλειστής γλώσσας προγραμματισμού. Ναι μεν η Java έγινε ελεύθερο λογισμικό πριν μερικά χρόνια (την ελεύθερη υλοποίηση την ονομάζουμε IcedTea) αλλά τα προβλήματα προέκυψαν με την υλοποίηση του Android που βασιζόταν σε κλειστό κώδικα. Βλέπω χωρίς να θέλω να βάλω απέναντι μου την κοινότητα του Mono πως ο Miguel de Icaza σε ένα άρθρο του που αναλύει την κατάσταση στο τέλος του άρθρο προτείνει στο Google να γυρίσει στην πιο ανοιχτή πλατφόρμα του .NET. Δεν μπορώ παρά να θυμηθώ την Κασάνδρα που ακούει στο όνομα Richard Stallman (ρε κόλλημα σήμερα) που έλεγε ότι η “υπόσχεση της MS” είναι στην ουσία κενό γράμμα.

Τι θα έπρεπε να κάνει η Google;

Εδώ τα πράγματα είναι λίγο περίπλοκα. Πιστεύω ότι κάτω από την (άδικη κατά την γνώμη μου αλλά ισχύουσα νομοθεσία των ΗΠΑ) υπάρχει ένα θέμα… πολύ σοβαρό θέμα αλλά από την άλλη νομίζω ότι η Oracle έχει μεγαλύτερο νόμιμο συμφέρων να πιέσει την Google σε εξωδικαστικό συμβιβασμό. Ο Miguel de Icaza προτείνει κάτι που έχει αρκετά μεγάλο ρίσκο. Όχι τόσο τεχνικό… όσο επιχειρηματικό καθώς η Google πάλι θα είναι εκτεθειμένη σε νομικές κινήσει από την πλευρά της MS. Μια άλλη πλατφόρμα που χρησιμοποιείται ήδη στην κινητή τηλεφωνία και μάλιστα καλύπτεται καλύτερα νομικά είναι η Qt που όμως ελέγχεται από την Nokia.

Μιας τέτοιας κλίμακας αλλαγή θα δημιουργούσε ίσως περισσότερα προβλήματα από αυτά που θα έλυνε για την Google αλλά πολλά θα εξαρτηθούν από τις διαπραγματεύσεις που προφανώς θα γίνουν “κεκλεισμένων των θυρών” μεταξύ Oracle και Google.

Ωστόσο δεν βγαίνει μόνο το Google ζημιωμένο από αυτή την κίνηση της Oracle. Βλέπετε οι developers είναι μυστήρια πλάσματα και, όχι άδικα, κάπως καχύποπτα. Πολλά ανοιχτού κώδικα προγράμματα όπως η MySQL, το OpenOffice.org, το OpenSolaris και άλλα που είχαν αρχίσει στην εποχή της Sun θα αντιμετωπίζονται με μεγαλύτερη καχυποψία λόγω της εμπλοκής της Oracle σε αυτά και θεωρώ αρκετά πιθανό να χάσουν developers ή να δημιουργηθούν fork όπου αυτό είναι δυνατό. Το μέλλον θα είναι μάλλον πλούσιο σε ειδήσεις!


Βρετανικές λύσεις, σε καιρούς λιτότητας 3

Chancellor discusses Spending Challenge

O George Osborne

Ο George Osborne που φέρει τον τίτλο του Chansellor of the Exchequer (αντίστοιχος του Υπουργού Οικονομικών) δημοσίευσε πριν λίγο καιρό στο site του H M Treasury (αντίστοιχο του Υπουργείου Οικονομικών) 31 από τις 60000 προτάσεις που έγιναν στο πλαίσιο της καμπάνιας της Βρετανικής Κυβέρνησης Spending Challenge που έχει σαν στόχο την υποβολή προτάσεων αρχικά από τους Βρετανούς δημόσιους υπάλληλους και σε δεύτερη φάση από κάθε ενδιαφερόμενο για την εξισορρόπησή του τεράστιου ελλείμματος του Βρετανικού προϋπολογισμού (περίπου 155 δις Λίρες ή περίπου 235 δις Ευρώ). Καθώς ξεφύλλιζα τις ιδιαίτερα ενδιαφέρουσες προτάσεις που δημοσιεύτηκαν στο site του H M Treasury (πιστεύω ότι αξίζει να τις δει κανείς όλες) ξεχώρισα δύο πολύ ενδιαφέρουσες.

Η πρόταση με αριθμό 8 που σε (πολύ) ελεύθερη μετάφραση λέει “Στα πλαίσιο της μείωσης των εξόδων – τι λέτε να κάνουμε migrate σε όλη την κυβέρνηση (ΕΣΥ,Εκπαίδευση κτλ) από προϊόντα της Microsoft στο Linux και σε ανοιχτού κώδικα λογισμικό όπως το OpenOffice.org.” και η πρόταση 28 (επίσης σε πολύ ελεύθερη μετάφραση) “Ακύρωση της Συμφωνίας με την Microsoft για την παροχή λογισμικού και λειτουργικών συστημάτων (OS) και κυβερνητικές υπηρεσίες και στροφή σε λογισμικό ανοιχτού κώδικα και λειτουργικά συστήματα βασισμένα στο Linux. To λειτουργικό σύστημα Linux και το λογισμικό ανοιχτού κώδικα έχουν μικρότερο τελικό κόστος χρήσης και είναι περισσότερο ανθεκτικό σε ιούς. Υποστήριξη ενός ευρυτέρου φάσματος της βιομηχανίας πληροφορικής, αντί μιας επιχείρησης, δημιουργώντας  επιπρόσθετα φορολογικά έσοδα για το Ηνωμένο Βασίλειο.”

Φυσικά, και οι 60000 προτάσεις θα εξεταστούν από τις υπηρεσίες του Treasury και δεν αποτελούν κάποια shorlist αλλά ένα δείγμα των προτάσεων που έχουν υποβληθεί. Το ενδιαφέρων είναι ότι ο George Osborne σε άρθρο του  στους Τhe Sunday Times του Λονδίνου έγραφε μεταξύ άλλων (νομίζω το ότι πρόκειται για ελεύθερη μετάφραση πλέον είναι προφανές) “Εν δευτέροις, πρέπει να ακολουθήσουμε το παράδειγμα επιχειρήσεων από όλο το κόσμο και να εκμεταλλευτούμε την τεχνολογία “ανοιχτού κώδικα”. Στην συνέχεια αναφέρει το εξής “Την προηγούμενη εβδομάδα το Συντηρητικό Κόμμα εξέδωσε μια ανεξάρτητη μελέτη του Mark Thomson του Πανεπιστημίου του Cambridge που καθορίζει λεπτομερείς προτάσεις για την δημιουργία όρων ισότιμου ανταγωνισμού για το λογισμικό ανοιχτού κώδικα. Η έκθεση του έδειξε ότι η κυβέρνηση θα μπορούσε να εξοικονομήσει περισσότερες από 600 000 000 Λίρες το χρόνο, αν έκανε περισσότερη χρήση λογισμικού ανοιχτού κώδικα στα πλαίσια ενός υγιούς συστήματος προμηθειών. Αυτός είναι ο σωστός δρόμος. Δεν λέμε ότι η κυβέρνηση δεν θα πρέπει να χρησιμοποιεί τις παραδοσιακές άδειες χρήσης λογισμικού – απλά λέμε ότι το λογισμικό ανοιχτού κώδικα θα πρέπει να χρησιμοποιείται όπου αυτό έχει νόημα και μπορεί να προσφέρει καλύτερη σχέση απόδοσης/κόστους.” Δυστυχώς δεν κατάφερα να βρω το αρχικό κείμενο της εν λόγω μελέτης.

Δεν ξέρω αν το Ηνωμένο Βασίλειο θα κάνει μια μεγάλη στροφή στο ανοιχτό λογισμικό ωστόσο βλέπω ότι μαζί με άλλες κυβερνήσεις (πρόσφατο παράδειγμα η Μάλτα) αντιμετωπίζει το ανοιχτό λογισμικό σαν μια βιώσιμη λύση για τις ανάγκες του. Μήπως για μια χώρα που ήδη η οικονομία της βρίσκεται υπό διεθνή επιτήρηση το ανοιχτό λογισμικό αποτελεί φυσική επιλογή λόγω του της σαφούς καλύτερης σχέσης απόδοσης κόστους που προσφέρει αλλά θα αποτελέσει και μοχλό ανάπτυξης της τοπικής βιομηχανίας ανάπτυξης λογισμικού; Δεν το γνωρίζω αλλά είμαι της άποψης ότι στον ακαδημαϊκό χώρο υπάρχουν άνθρωποι που είναι σε θέση να κάνουν αρκετά αξιόπιστε μελέτες για το πως θα μπορούσε να βελτιωθεί το σύστημα προμήθειας λογισμικού του Ελληνικού δημοσίου και να προτείνουν ασφαλείς λύσεις σε αυτή την κατεύθυνση.


Εισαγωγή στο Ubuntu 1

Δύο παλικάρια ο Αλέξανδρος Φατσής και ο Ιωάννης Ξυγωνάκης έφτιαξαν ένα  κείμενο για την προώθηση του Ubuntu με τη ευκαιρία της FOSSCOMM 10 στην Θεσσαλονίκη, νομίζω ότι είναι ένα αρκετά αξιόλογο κείμενο για την γνωριμία των νέων χρηστών με το Ubuntu αλλά και με το ελεύθερο λογισμικό γενικότερα:

Τι είναι Ubuntu;

Το Ubuntu είναι ένα πλήρες λειτουργικό σύστημα (άλλα λειτουργικά συστήματα είναι τα Windows και το MacOS) βασισμένο όμως στο Linux (ή πιο ορθά GNU/Linux).Το Ubuntu δηλαδή είναι μια διανομή (οι διανομές είναι κάτι σαν διαφορετικές εκδόσεις) του Linux. Άλλες δημοφιλείς διανομές είναι το Fedora, Madriva, SuSE. Είναι ελεύθερα διαθέσιμο και υποστηρίζεται τόσο από μια πολύ μεγάλη κοινότητα χρηστών όσο και από επαγγελματίες. Είναι εξαιρετικά προηγμένο από τεχνολογική και σχεδιαστική άποψη αλλά ευτυχώς δεν υπερέχει μόνο σε αυτόν τον τομέα. Το σημαντικότερο του χαρακτηριστικό είναι ότι είναι αφάνταστα απλό και εύκολο στην χρήση από οποιονδήποτε. Είτε πρόκειται για επαγγελματία ή επιστήμονα που έχει υψηλές απαιτήσεις, είτε πρόκειται για φοιτητή, συνταξιούχο ή νοικοκυρά που απλώς το χρειάζεται για καθημερινή χρήση. Ένα επιπλέον πλεονέκτημα του είναι και το γεγονός ότι δεν περιλαμβάνει προεγκατεστημένες μόνο βασικές εφαρμογές αλλά και πάρα πολλά προγράμματα που καλύπτουν περισσότερο ή λιγότερο εξειδικευμένες ανάγκες.

Η κοινότητα Ubuntu στηρίζεται στις ιδέες που πηγάζουν από τη φιλοσοφία του Ubuntu: ότι το λογισμικό πρέπει να είναι ανοιχτού κώδικα και διαθέσιμο δωρεάν, ότι τα εργαλεία λογισμικού πρέπει να μπορούν να χρησιμοποιηθούν από τους ανθρώπους στην μητρική τους γλώσσα, να είναι εύκολα στη χρήση ακόμη και από άτομα με αναπηρίες και ότι οι άνθρωποι πρέπει να έχουν το δικαίωμα να προσαρμόζουν και να αλλάζουν το λογισμικό τους με όποιο τρόπο και σε όποια μορφή ικανοποιεί τις ανάγκες τους. Η κοινότητα το Ubuntu απαρτίζεται όχι μόνο από απλούς χρήστες αλλά και από προγραμματιστές και εξειδικευμένους χρήστες.

Γιατί να επιλέξετε Ubuntu ;

1)Ευκολία χρήσης

Το Ubuntu είναι αφάνταστα απλό και εύκολο στην χρήση του. Το περιβάλλον εργασίας του είναι πλήρως εξελληνισμένο και εξαιρετικά φιλικό προς τον χρήστη. Επιπλέον προσφέρει όλες τις ευκολίες που χρειάζεται κανείς για να κάνει γρήγορα και εύκολα την δουλειά του. Ακόμα και ένα μικρό παιδί 10 με 13 χρονών μπορεί να χρησιμοποιήσει το Ubuntu χωρίς ιδιαίτερη δυσκολία, γεγονός που αποδεικνύει πόσο φιλικό προς τον χρήστη είναι. Αν και εκ πρώτης όψεως έχει αρκετές ομοιότητες με τα Windows με την πρώτη κιόλας στιγμή γίνεται σαφές πόσο πιο ισχυρό και λειτουργικό είναι και πόσο πολύ υπερέχει! Ένα ακόμη πλεονέκτημα του είναι ότι περιλαμβάνει προεγκατεστημένα όλα τα απαραίτητα προγράμματα όπως Office, Browser, Video/Audio player, Instant Messenger, Torrent client κτλ.

Παράλληλα, για τους σκληροπυρηνικούς των Windows, υπάρχει η δυνατότητα μετατροπής του περιβάλλοντος εργασίας ώστε να ταυτίζεται ουσιαστικά με εκείνο των Windows. Πηγαίνοντας στην διεύθυνση http://tinyurl.com/ykyb9rx θα βρείτε απλές οδηγίες για να κάνετε το Ubuntu πανομοιότυπο με τα XP.

Με άλλα λόγια η μετάβαση από το ένα λειτουργικό σύστημα στο άλλο είναι πανεύκολη.

2)Εξαιρετικά ασφαλές

Στο Ubuntu δεν υπάρχουν ιοί και τέτοιου είδους προγράμματα, αλλά ακόμη και αν έφτιαχνε κανείς, λόγω της αρχιτεκτονικής του είναι σχεδόν αδύνατο να εγκατασταθούν στον υπολογιστή σας. Οπότε ξεχάστε τα συχνά format εξ’ αιτίας ιών και malware, δαπάνες για antivirus κλπ. τα οποία όχι μόνο κοστίζουν αλλά κυρίως βαραίνουν τον υπολογιστή καταναλώνοντας πολύτιμη υπολογιστική ισχύ. Επίσης στο Ubuntu δεν χρειάζεστε firewall! Και πάλι λόγω της αρχιτεκτονικής του και των προεπιλεγμένων ρυθμίσεων του, είναι σχεδόν αδύνατο για οποιαδήποτε εξωτερική επίθεση να έχει αποτέλεσμα. Τα δεδομένα σας είναι πολύτιμα και κατά συνέπεια η προστασία τους από κακόβουλους χρήστες είναι επιτακτική.

3)Είναι δωρεάν

Αυτό είναι κάτι που μάλλον θα έπρεπε να το αναφέρουμε πρώτο! Με το Ubuntu μπορείτε να έχετε δωρεάν αλλά νόμιμα ένα λειτουργικό σύστημα που καλύπτει πλήρως όλες τις απαιτήσεις σας. Και αν αυτό είναι κάτι που για τον υπολογιστή του σπιτιού σας δεν αποτελεί προτεραιότητα, αν έχετε επιχείρηση τότε σίγουρα σας ενδιαφέρει. Γιατί να ξοδέψετε τόσα χρήματα για να βάλετε Windows όταν μπορείτε να κάνετε την δουλειά σας εξίσου καλά (αν όχι καλύτερα) χωρίς να διαθέσετε ούτε ένα ευρώ;

4)Ταχύτητα

Το Ubuntu είναι εξαιρετικά γρήγορο και αυτό είναι ίσως το πρώτο πράγμα που θα παρατηρήσετε όταν το χρησιμοποιήσετε. Ακόμα και όταν τρέχετε πολλά προγράμματα (multi-tasking) -λόγω της έξυπνης διαχείρισης πόρων που διαθέτει- μπορείτε να κάνετε την δουλειά σας άνετα χωρίς κολλήματα. Ειδικά αν έχετε πολυπύρηνο επεξεργαστή το Ubuntu εκμεταλλεύεται στο έπακρο τις δυνατότητες του.

5)Αξιοπιστία και σταθερότητα

To Ubuntu σπάνια “κολλάει” ή βγάζει οποιασδήποτε μορφής δυσλειτουργίες. Ξεχάστε δηλαδή τα “κολλήματα” και τα reset. Η λειτουργία του είναι σχεδόν πάντα απόλυτα ομαλή και χωρίς προβλήματα και το σύστημα δεν γίνεται μέρα με την μέρα πιο αργό. Άρα χρησιμοποιώντας Ubuntu, δεν θα χρειαστεί να κάνετε τα φορμάτ ρουτίνας κάθε εξάμηνο, λόγω πτώσης επιδόσεων. Αντιθέτως, ο υπολογιστής σας θα εξακολουθεί να δουλεύει εξίσου καλά όσος χρόνος και αν περάσει!

6)Ελάχιστες απαιτήσεις

Ενώ κάθε νέα έκδοση των Windows χρειάζεται όλο και πιο ισχυρούς υπολογιστές για να λειτουργήσει, το Ubuntu έχει εξαιρετικές επιδόσεις ακόμη και σε υπολογιστές αντίκες. Σκεφτείτε μόνο ότι οι ελάχιστες απαιτήσεις της τελευταίας έκδοσης είναι επεξεργαστής 1.2GHz και 384mb μνήμης και ότι υπάρχουν και ειδικές ακόμη πιο “ελαφριές” εκδόσεις που λειτουργούν ικανοποιητικότατα με επεξεργαστές των 800 MHz και μνήμη 256mb. Με άλλα λόγια, ο υπολογιστής οκταετίας που έχετε μπορεί να κάνει σχεδόν τα πάντα με την τελευταία έκδοση του Ubuntu.

7)Παραγωγικό περιβάλλον εργασίας

Το Ubuntu διαθέτει πληθώρα χαρακτηριστικών που το καθιστούν πολύ πιο λειτουργικό και πρακτικό από κάθε άλλο λειτουργικό σύστημα. Χρησιμοποιώντας τις δυνατότητες που προσφέρει το πρωτοποριακό περιβάλλον εργασίας του (π.χ πολλαπλές επιφάνειες εργασίας, δημιουργία καρτελών κατά την περιήγηση στα περιεχόμενα του δίσκου, δυνατότητα προσθήκης λειτουργικού πάνελ κ.α.), ο χρήστης αυξάνει σημαντικά την παραγωγικότητα της επιχείρησης του αλλά και ελαχιστοποιεί τον χρόνο που περνάει μπροστά στον υπολογιστή.

8)Εντυπωσιακά εφέ

Το Ubuntu δίνει την δυνατότητα στο χρήστη να επιλέξει και να δημιουργήσει ένα εξαιρετικά πρωτοποριακό περιβάλλον εργασίας. Πολλαπλές επιφάνειες εργασίας, τρισδιάστατα εφέ και πληθώρα επιπλέον χαρακτηριστικών επιτρέπουν ακόμη και σε κάποιον αρχάριο να διαμορφώσει τον υπολογιστή του ακριβώς όπως εκείνος επιθυμεί.

Μπορεί π.χ. να κάνει την επιφάνεια εργασίας να στροβιλίζει πάνω σε ένα κύβο, ή να βλέπει το όνομα του γραμμένο με “φωτιά” πάνω στην οθόνη. Μάλιστα όλα αυτά μπορούν να γίνουν ακόμη και σε ένα σχετικά παλιό μηχάνημα που ούτε “τρέχει” αλλά ούτε μπορεί να λειτουργήσει με τα όποια εφέ των νέων Windows.

9)Χιλιάδες δωρεάν εφαρμογές

Ένας μεγάλος μύθος που υπάρχει για το Linux είναι ότι δεν υπάρχουν αρκετά διαθέσιμα προγράμματα ή εξειδικευμένες εφαρμογές. Αυτό όμως δεν αποτελεί, όπως ήδη είπαμε, παρά ένα μεγάλο μύθο! Ειδικά για το Ubuntu, μόλις το εγκαταστήσετε έχετε αμέσως πρόσβαση σε χιλιάδες δωρεάν και ελεύθερες εφαρμογές από τα επίσημα αποθετήρια οι οποίες θα καλύψουν όλες τις ανάγκες σας!

Επίσης, σε ό,τι αφορά το θέμα των εφαρμογών πρέπει να ξέρετε ότι πάρα πολλά προγράμματα κυκλοφορούν ταυτόχρονα τόσο για τα Windows όσο και για το Ubuntu. Π.χ. Nero, Skype, Azureus(Vuze), Firefox, Chrome, Opera, VLC, OpenOffice, κλπ. Στις περιπτώσεις εκείνες που δεν υπάρχει η ίδια εφαρμογή, υπάρχει κάποια άλλη δωρεάν και ελεύθερη εναλλακτική. Π.χ. το OpenOffice είναι ουσιαστικά το ίδιο με το Microsoft Office, αλλά είναι ανοιχτού κώδικα και φυσικά δωρεάν. Άλλο παράδειγμα είναι το Gimp (πρόγραμμα επεξεργασίας εικόνας), το οποίο είναι πολύ καλή εναλλακτική του Adobe Photoshop με την μόνη διαφορά ότι δεν κοστίζει τίποτε! Αξίζει να σημειωθεί πως ο Firefox ξεκίνησε απο το Linux ως εναλλακτική του Internet Explorer και κατέληξε να είναι ο κυρίαρχος και πιο πετυχημένος browser στις μέρες μας.

10)Ευκολία εγκατάστασης και ενημέρωσης προγραμμάτων.

Στο Ubuntu δεν χρειάζεται να αναζητάς κάθε φορά το πρόγραμμα που θέλεις και αφού το κατεβάσεις να μπαίνεις στη διαδικασία να το εγκαταστήσεις. Το λειτουργικό από μόνο του έχει πρόσβαση σε διάφορα αποθετήρια (“αποθήκες εφαρμογών”) στα οποία υπάρχουν αποθηκευμένες χιλιάδες δωρεάν εφαρμογές. Εσύ το μόνο που έχεις να κάνεις είναι να επιλέξεις μέσω ενός απλού προγράμματος (που λέγεται διαχειριστής πακέτων), εκείνη ή εκείνες που χρειάζεσαι και από εκεί και πέρα το ίδιο το σύστημα αναλαμβάνει να τα κατεβάσει και να τις εγκαταστήσει. Μπορεί μάλιστα να ελέγχει αν υπάρχουν νέες εκδόσεις για τα ήδη εγκατεστημένα προγράμματα και εφόσον υπάρχουν τις κατεβάζει αυτόματα και τις αντικαθιστά με τις προηγούμενες κρατώντας όμως όλες τις ρυθμίσεις που έχετε ήδη κάνει. Με άλλα λόγια, η ενημέρωση όλων των προγραμμάτων και του συστήματος γίνεται με δύο κλικ!!!

11)Ειδική έκδοση του Ubuntu για Netbooks

Πρόκειται για ξεχωριστή έκδοση του Ubuntu η οποία δημιουργήθηκε λαμβάνοντας υπόψη τις ιδιομορφίες και τις δυνατότητες των Netbooks και των επεξεργαστών τους. Με αυτόν τον τρόπο επιτυγχάνεται μεγιστοποίηση τόσο των επιδόσεων τους όσο και της διάρκειας της μπαταρίας τους. Αυτός είναι και ο λόγος για τον οποίο οι χρήστες Νetbook και Smartbook ενθουσιάζονται με το Ubuntu Netbook Remix. Γιατί εξασφαλίζει απίστευτη ευκολία καθώς και χρηστική εμπειρία ακόμη και για μηχανήματα μικρού μεγέθους και δυνατοτήτων.

12)Φιλικό προς το περιβάλλον

Τα εμπορικά και κλειστά λειτουργικά συστήματα πωλούνται σε διάφορες συσκευασίες. Αυτό σημαίνει ότι τεράστιες ποσότητες χαρτιού και πλαστικού χρειάζεται να παραχθούν πριν αυτά τα κουτιά φτάσουν στα ράφια του καταστήματος της γειτονιάς σας (και να πεταχτούν αφότου τα χρησιμοποιήσετε). Αντιθέτως το Ubuntu μπορείτε να το κατεβάσετε από το Διαδίκτυο και να το γράψετε μόνοι σας σε ένα CD.

Επιπλέον, καθώς τα εμπορικά λειτουργικά αυξάνουν διαρκώς τις απαιτήσεις τους για υπολογιστική ισχύ (κάτι που αυξάνει και την κατανάλωση ενέργειας), πολλοί υπολογιστές “αχρηστεύονται”, και κατά συνέπεια πετιούνται. Το Ubuntu όμως λειτουργεί χωρίς κανένα πρόβλημα ακόμη και σε πολύ παλιούς υπολογιστές. Το γεγονός αυτό σας δίνει την δυνατότητα να αξιοποιήσετε υπολογιστές που ενδεχομένως θα πετούσατε σε οποιαδήποτε χρήση: αποθήκευση, πρόσβαση στο internet, multimedia, κλπ.

13)Υποστήριξη

Αυτό είναι πραγματικά το δυνατό σημείο του Ubuntu και ας το αφήσαμε για το τέλος. Η ελληνική κοινότητα του Ubuntu αριθμεί πολλές χιλιάδες μέλη τα οποία έχουν τόσο τις γνώσεις όσο και την διάθεση να απαντήσουν οποιαδήποτε απορία σας αλλά και να σας εξηγήσουν με κάθε λεπτομέρεια πώς θα λύσετε οποιοδήποτε από τα προβλήματα που μπορεί να αντιμετωπίσετε. Είτε πρόκειται για κάτι πολύ απλό, είτε για κάτι εξαιρετικά εξειδικευμένο, αρκεί κανείς να επισκεφθεί την διεύθυνση http://forum.ubuntu-gr.org ή να μπει στο chat κανάλι #ubuntu-gr του δικτύου Freenode και να ρωτήσει ό,τι χρειάζεται. Η απάντηση θα είναι άμεση και εμπεριστατωμένη! Επίσης για επαγγελματίες ή επιχειρήσεις που επιθυμούν ακόμη πιο ισχυρό τμήμα υποστήριξης, υπάρχουν εταιρείες που δραστηριοποιούνται σε αυτόν τον τομέα έναντι αμοιβής .

Καλό είναι να θυμάστε ότι τo Ubuntu δεν είναι Windows οπότε υπάρχουν κάποιες διαφορές μεταξύ τους. Για το λόγο αυτό κάποια προγράμματα που ενδεχομένως χρησιμοποιείτε στα Windows, για να τρέξουν στο Ubuntu θα πρέπει να χρησιμοποιήσετε την δωρεάν εφαρμογή WINE(WINdows Emulator). Το πρόγραμμα αυτό, μόνο του ή σε συνδυασμό με την εφαρμογή Play on Linux, δημιουργεί ένα ενδιάμεσο επίπεδο μεταξύ Windows και Ubuntu και δίνει την δυνατότητα να τρέξετε πολλές εφαρμογές που δεν έχουν κυκλοφορήσει ακόμη για το Ubuntu όπως π.χ. το World of Warcraft. Τέτοιες περιπτώσεις όμως αποτελούν την εξαίρεση και όχι τον κανόνα. Συνήθως θα βρείτε ό,τι χρειάζεστε εξαρχής δημιουργημένο για το Ubuntu χωρίς να είναι αναγκαίος κάποιος προσομοιωτής

Δυνατότητα παράλληλης χρήσης(dual boot)

Κάτι που πολύς κόσμος δεν γνωρίζει, είναι ότι δεν χρειάζεται να εγκαταλείψετε τα Windows προκειμένου να εγκαταστήσετε το Ubuntu. Μπορείτε να έχετε στον ίδιο υπολογιστή και τα δύο λειτουργικά χωρίς το ένα να εξαρτάται ή να επηρεάζεται από το άλλο. Απλώς όταν ξεκινάτε τον υπολογιστή σας επιλέγετε πιο από τα δύο λειτουργικά θα χρησιμοποιήσετε. Με τον τρόπο αυτό σας δίνεται η δυνατότητα κάθε φορά να αξιοποιείτε τα πλεονεκτήματα και των δύο λειτουργικών συστημάτων.

Μάλιστα, μπορείτε να χρησιμοποιείτε το Ubuntu χωρίς καν να το εγκαταστήσετε. Αφού τοποθετήσετε το cd του Ubuntu στον υπολογιστή σας, μπορείτε να επιλέξετε την λειτουργία Live Cd. Με αυτόν τον τρόπο θα έχετε ένα λειτουργικό σύστημα το οποίο όμως θα τρέχει από το cd χωρίς να εγκαταστήσει/προσθέσει/αλλάξει τίποτε στον σκληρό δίσκο σας. Στην επόμενη επανεκκίνηση με άλλα λόγια, το σύστημα σας θα είναι ακριβώς όπως το αφήσατε χωρίς την παραμικρή αλλαγή. Με αυτόν τον τρόπο μπορείτε να δοκιμάσετε το Ubuntu χωρίς να μπείτε στην διαδικασία εγκατάστασης!

Για όλους τους παραπάνω λόγους (αλλά και αρκετούς ακόμη) αξίζει πραγματικά να το δοκιμάσει κανείς το Ubuntu αφού, έτσι και αλλιώς δεν έχει να χάσει τίποτε – είναι δωρεάν όπως είπαμε – παρά μόνο να κερδίσει. Κατά κανόνα, οι περισσότεροι χρήστες αφού το χρησιμοποιήσουν έστω και για λίγο, αναθεωρούν τον τρόπο με τον οποίο βλέπουν τον υπολογιστή τους.

Οπότε είτε έχετε ως προτεραιότητα την αυξημένη ασφάλεια, είτε την δωρεάν χρήση, είτε την σταθερότητα, είτε την ευελιξία, είτε το παραγωγικό περιβάλλον και τα εξελιγμένα γραφικά το Ubuntu είναι βέβαιο ότι θα καλύψει πλήρως τις ανάγκες σας. Αρκεί μόνο να του δώσετε την ευκαιρία να σας το αποδείξει!!!

— —

Όπως μπορεί να γνωρίζετε το Linux και οι διανομές του (π.χ Ubuntu, Fedora, ) είναι ελεύθερο λογισμικό. Πολύς λόγος για το ελεύθερο λογισμικό … αλλά

Τι είναι το ελεύθερο λογισμικό;

Ελεύθερο Λογισμικό / Λογισμικό Ανοικτού Κώδικα (ΕΛ/ΛΑΚ) – ή πιο απλά ελεύθερο λογισμικό – είναι το λογισμικό που ο καθένας μπορεί ελεύθερα να χρησιμοποιεί, να αντιγράφει, να διανέμει και να τροποποιεί ανάλογα με τις ανάγκες του. Γνωστές εφαρμογές ΕΛ/ΛΑΚ είναι: Mozilla Firefox, Open Office, Gimp, Audacity, VLC

Είναι ένα εναλλακτικό μοντέλο ανάπτυξης και χρήσης λογισμικού που βασίζεται στην ελεύθερη διάθεση του πηγαίου κώδικα. Αυτό σημαίνει ότι ο καθένας μπορεί να μελετήσει, βελτιώσει ή απλώς να διαφοροποιήσει ένα πρόγραμμα ανάλογα με τις ανάγκες του χωρίς να δεσμεύεται από τους περιορισμούς που βάζουν οι μεγάλες εταιρείες για πνευματικά δικαιώματα και ευρεσιτεχνίες.

Με βάση αυτή τη φιλοσοφία δημιουργήθηκε και στην Ελλάδα μια μεγάλη κοινότητα απλών χρηστών και προγραμματιστών. Τα άτομα αυτά, συνεργαζόμενα το ένα με το άλλο, συνεχώς δημιουργούν και βελτιώνουν αμέτρητες εφαρμογές και προγράμματα κορυφαίας ποιότητας τα οποία όμως διατίθενται δωρεάν. Για περισσότερες πληροφορίες δείτε και εδώ: http://mathe.ellak.gr.

Καλά όλα αυτά, αλλά για τον απλό χρήστη χωρίς εξειδικευμένες γνώσεις ποια τα οφέλη; Γιατί να χρησιμοποιεί ένα ελεύθερο λειτουργικό σύστημα όπως το Ubuntu;

Όταν ο χρήστης χρησιμοποιεί ελεύθερο λειτουργικό σύστημα έχει το νομικό δικαίωμα να διανέμει το αγαπημένο λειτουργικό σύστημα (όπως και κάθε ελεύθερο λογισμικό) στους φίλους του ή όπου αυτός θέλει, χωρίς να παρανομεί και να παραβιάζει τα πνευματικά δικαιώματα του δημιουργού. Αντιθέτως, τα προγράμματα κλειστού κώδικα ούτε να τα διανέμετε/μοιραστείτε έχετε το δικαίωμα, ούτε να κάνετε αλλαγές στον τρόπο που είναι φτιαγμένα ούτε καν να τα χρησιμοποιήσετε σε περισσότερους από έναν υπολογιστές! Αυτό συμβαίνει επειδή ο χρήστης δεν αγοράζει το λογισμικό αυτό καθαυτό αλλά μόνο μια άδεια χρήσης του υπό πολύ συγκεκριμένους και περιοριστικούς όρους. Αναλογιστείτε για λίγο πόσο παράλογο είναι κάτι τέτοιο. Να μην έχετε το δικαίωμα να προσαρμόσετε ένα προϊόν το οποίο χρυσοπληρώσατε με τρόπο τέτοιο ώστε να καλύπτει τις ανάγκες σας αλλά να περιορίζεστε μόνο σε αυτά που σας δίνει η εταιρεία.

Ευτυχώς με το Ubuntu τα πράγματα είναι πολύ διαφορετικά! Κάθε χρήστης είναι ελεύθερος να το διαμορφώσει και να το χρησιμοποιήσει όπως ακριβώς θέλει χωρίς περιορισμούς! Του δίνεται η ελευθερία να διαλέξει όποιο περιβάλλον εργασίας θέλει (Gnome, KDE κτλ) αλλά και να το μορφοποιήσει όπως επιθυμεί. Μπορεί να δώσει με λίγα λόγια, “προσωπικότητα” στον υπολογιστή του.

Αν δεν εκφράζει τον χρήστη το κλασικό περιβάλλον εργασίας της διανομής, απλώς το μεταμορφώνει ή το αλλάζει σε κάτι πιο κοντά στα γούστα του. Επίσης, του δίνεται η δυνατότητα να επέμβει σε οποιοδήποτε μέρος του λειτουργικού συστήματος. Το μόνο μου τον περιορίζει είναι οι γνώσεις του και η διάθεση του να ασχοληθεί!

Αξίζει να σημειωθεί ότι το Ubuntu και γενικά το ελεύθερο λογισμικό σέβεται τα προσωπικά δεδομένα του χρήστη αλλά και τον χρήστη ως άνθρωπο. Αντιθέτως, πολλές γνωστές εμπορικές εφαρμογές καθώς και τα Windows όχι μόνο δεν σέβονται το χρήστη αλλά ενίοτε στέλνουν πληροφορίες σχετικά με τον υπολογιστή του στις κατασκευαστικές εταιρείες. Πολλές φορές χωρίς να καν να τον ρωτήσουν! Και σύμφωνα με την άδεια χρήσης των Windows που αποδέχεται αναγκαστικά ο χρήστης είτε κατά την αγορά είτε κατά την εγκατάσταση του λειτουργικού, η Microsoft είναι εξουσιοδοτημένη να μοιράζει αυτά τα δεδομένα και σε τρίτους (π.χ άλλες εταιρείες)!

Θα ήθελα να δοκιμάσω το Ubuntu αλλά που μπορώ να το βρώ;

Πληροφορίες σχετικά με την λήψη και εγκατάσταση του Ubuntu μπορείτε να βρείτε στην:

• ιστοσελίδα της ελληνικής κοινότητας του Ubuntu : http://ubuntu-gr.org ή ειδικότερα στο http://wiki.ubuntu-gr.org/DownloadUbuntu

• επίσημη ιστοσελίδα του Ubuntu: http://www.ubuntu.com

Και μην ξεχνάτε ότι σε κάθε σας κίνηση μπορείτε να απευθύνεστε στην κοινότητα του Ubuntu-gr ώστε να σας λύσει κάθε απορία και πρόβλημα. Για περισσότερες πληροφορίες επισκεφθείτε την διεύθυνση http://wiki.ubuntu-gr.org/Support/Community.

Tο “φυλλάδιο προώθησης του Ubuntu” του Αλέξανδρου Φατσή και του Ιωάννη Ξυγωνάκη διανέμεται υπό την άδεια χρήσης Creative Commons Attribution 3.0 Greece License.

Το κείμενο μπορείτε να το μέσω Google Docs εδώ και αν θέλετε μπορείτε να ακολουθήστε την  συζήτηση στο φόρουμ του Ubuntu-gr επίσης μέσα από το φόρουμ του Ubuntu-gr μπορεί να γίνει και ο συντονισμός όσων επιθυμούν να συνδράμουν ώστε με βάση το κείμενο αυτό να δημιουργηθούν και να εκτυπωθούν φυλλάδια που θα διανεμηθούν στην FOSSCOMM και σε ανάλογες εκθέσεις στο μέλλον.


Πράσινο φως για την εξαγορά της Sun από την Oracle… το τέλος της αρχής ή η αρχή του τέλους; 2

Raptor

τι πραγματικά θέλει η Oracle από την Sun

Μετά από αρκετές μέρες η συμφωνία εξαγοράς της Sun από την Oracle πήρε πράσινο φως από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή. Η συμφωνία αν και είχε πάρει το OK από το Αμερικανικό Υπουργείο Δικαιοσύνης σταμάτησε από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή καθώς υπήρχαν φωνές που ανέφεραν ότι η εν λόγω εξαγορά θα δημιουργούσε προβλήματα στους εμπορικούς χρήστες της βάσης δεδομένων MySQL.

Η MySQL είναι μια από τις πλέον διαδεδομένες βάσεις δεδομένων ανοιχτού κώδικα και η εταιρία πίσω από την MySQL (προσφέρει κατά κύριο λόγο εμπορικού χαρακτήρα υποστήριξη) ήταν αντικείμενο εξαγοράς από την Sun. H Oracle από την άλλη είναι γνωστή για το κύριο προϊόν της την βάση δεδομένων OracleDB, αν και σίγουρα δεν είναι τόσο διαδεδομένη όσο η MySQL η OracleDB χρησιμοποιείται σε τεράστιους οργανισμούς, εταιρίες και κυβερνητικές υπηρεσίες (νομίζω ότι το σύστημα TAXIS του Υπουργείου Οικονομικών είναι βασισμένο στην OracleDB).

Είναι προφανές ίσως ότι πολλοί άνθρωποι βλέπουν ότι η ύπαρξη δύο “ανταγωνιστικών” προϊόντων κάτω από την ίδια στέγη ίσως οδηγήσει στην δημιουργία ενός νέου μονοπώλιου και μάλιστα στο “στρατηγικό” τομέα των βάσεων δεδομένων. Ίσως μια τέτοια θεώρηση των πραγμάτων οδήγησε στον δημιουργό και ιδρυτή της MySQL που είχε φύγει εδώ και καιρό από την εταιρία στην δημιουργία του MariaDB. Στην ουσία το MariaDB πρόκειται για ένα fork της MySQL ώστε να παραμείνει ελεύθερη και διαθέσιμη σε όσους θέλουν να την χρησιμοποιήσουν στην περίπτωση που η Oracle αποφασίσει να σταματήσει την ανάπτυξη της.

Η Oracle προκειμένου να διασκεδάσει τους φόβους των πελατών της MySQL ανακοίνωσε (μεταξύ άλλων) ότι σκοπεύει να συνεχίσει την βελτίωση και την ανάπτυξη της MySQL κάτω από την άδεια GPL και ήδη (μέσω της Sun) έχει προχωρήσει σε κινήσεις ανανέωσης συμβολαίων εμπορικών πελατών κάτω από τους ίδιους όρους. Σύμφωνα με την ανακοίνωση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής αν και η MySQL και η OracleDB ως προϊόντα παρουσιάζουν αρκετές ομοιότητες ωστόσο δεν είναι άμεσα ανταγωνιστικά το ένα προς το άλλα ειδικά στα πλέον υψηλών επιδόσεων κομμάτια της αγοράς. Είναι τουλάχιστον εντυπωσιακό ότι στην επιχειρηματολογία υπέρ της συγχώνευσης της Sun με την Oracle η ανακοίνωση της EE αναφέρεται σε “forks” όπως η MariaDB καθώς και σε άλλες ανοιχτού κώδικα βάσεις δεδομένων όπως η PostgreSQL.

Κλείνοντας η ανακοίνωση της EE αναφέρει ότι ο έλεγχος των πνευματικών δικαιωμάτων της Java από την Oracle (καθώς αυτά ανήκουν στην Sun) δεν πρόκειται να δημιουργήσει πρόβλημα στην ανάπτυξη της Java από ανταγωνιστές της Oracle καθώς στην ανάπτυξη της Java (που είναι ανοιχτού κώδικα πλέον) συμμετέχουν ήδη πολλοί ανταγωνιστές της Oracle.

Πλέον μετά και το OK της ΕΕ η Oracle μπορεί να προχωρήσει στην πλήρη ενσωμάτωση της Sun στην λειτουργία της. Το πόσο αυτό θα επηρεάσει διάφορα ανοιχτού κώδικα και χαρακτήρα προγράμματα της Sun και της Oracle είναι κάτι που θα δούμε στο μέλλον: ωστόσο δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι τα η Sun εδώ και χρόνια έχει κάνει σοβαρότατες επενδύσεις στο ανοιχτό λογισμικό πέρα από την MySQL και την Java, όπως το OpenOffice.org, το λειτουργικό σύστημα OpenSolaris και οι “ανοιχτοί” επεξεργαστές OpenSPARC

Είναι μάλλον προφανές ότι η εξαγορά της Sun από την Oracle είχε σαν στόχο την δημιουργία μια πλήρους ολοκληρωμένης λύσης για τα συστήματα της (μια λύση με-το-κλειδί-στο-χέρι) που όλα τα συστήματα hardware, λειτουργικό σύστημα και βάση δεδομένων θα παρέχονται έτοιμα για χρήση από την εταιρεία, δίνοντας την δυνατότητα στην Oracle να πάρει ένα κομμάτι της αγοράς που μέχρι πρότινος κατείχε σχεδόν μονοπωλιακά η IBM. Δεν είμαι σε θέση να εκτιμήσω τι εξελίξεις που θα φέρει το μέλλον, αλλά μπορώ να πω με σιγουριά ότι θα είναι πολλές.


Η Νορβηγική κρατική τηλεόραση υιοθετεί το ODF και το OpenOffice για της ανάγκες της 2

Η Νορβηγική δημόσια τηλεόραση Norsk rikkringkasting (ή NRK) προχώρησε στην υιοθέτηση του Open Document Format γνωστού και ως ODF. Η Νορβηγική κυβέρνηση εξέδωσε πριν λίγο καιρό ένα Κατάλογο Αναφοράς για Στάνταρ Πληροφορικής (pdf στα Νορβηγικά) αυτή την φορά γίνεται ειδική αναφορά στο ODF και μέχρι τον Ιανουάριο του 2011 οι δημόσιες υπηρεσίες πρέπει να έχουν συμμορφωθεί.  Πρέπει να τονιστεί ότι η πρώτη (περσινή) έκδοση του εν λόγω καταλόγου πρότεινε στις Νορβηγικές δημόσιες υπηρεσίες να διατηρούν αρχεία βίντεο χρησιμοποιώντας τα ανοιχτά Ogg Vorbis, FLAC και Ogg Theora, παράλληλα με κλειστές λύσεις όπως τα MP3 και το H.264.  Στα πλαίσια αυτής της αλλαγής και καθώς η NRK (Norsk rikkringkasting)  διατηρεί αρκετά μηχανήματα που βασίζονται στο Mac OS X στο οποίο η έκδοση του MS Office που υπάρχει δεν υποστηρίζει ODF αποφασίστηκε η χρήση του OpenOffice.org.

Αν και σε πολλούς θα φανεί ως κάτι “τεχνικό” που μικρή σημασία έχει όσο αφορά το πόσο ανοιχτή και προσβάσιμη είναι η πληροφορία στους πολίτες αλλά και στους δημόσιους λειτουργούς.  Ωστόσο είναι χαρακτηριστικό της λειτουργίας μιας κυβέρνησης που φροντίζει τα δημόσια δεδομένα να είναι προσβάσιμα με κάθε δυνατό τρόπο. Σε μια εποχή που ολόκληρη η κοινωνία μας διατηρεί τεράστιες ποσότητες δεδομένων σε υπολογιστές είναι φυσιολογικό κάθε μεγάλος οργανισμός ή εταιρία (ανεξάρτητα αν ανήκει στο δημόσιο ή στον ιδιωτικό τομέα) να επιδιώκει όσο το δυνατόν μεγαλύτερη αυτονομία και ανεξαρτησία. Κατανοώ το επιχείρημα: “η Νορβηγία είναι μια ιδιαίτερα πλούσια χώρα, με μεγάλα κοιτάσματα πετρελαίου, κτλ κτλ … και γιαυτό ασχολείται η κυβέρνηση της με αυτά” αλλά δεν μπορώ να το υιοθετήσω. Ίσως πριν μερικά χρόνια να είχα άλλη άποψη αλλά πλέον νομίζω ότι όχι μόνο ο δημόσιος τομέας μας πρέπει άμεσα να ακολουθήσει το ρεύμα της ψηφιακής εποχής άμεσα αλλά πρέπει να το κάνει και με τρόπο που θα μας συμφέρει μακροπρόθεσμα.


Το OpenOffice.org, οι πατέντες της i4i και τα Windows 7 4

Ο κεντρικός ρόλος του Custom XLM στο Office Open XML

Ο κεντρικός ρόλος του Custom XLM στο Office Open XML

Η i4i αναφέρει ότι η περίφημη πατέντα της δεν παραβιάζεται από το OpenOffice.org το οποίο έχει ελέγξει, πίο συγκεκριμένα η i4i αναφέρει ότι ή υλοποίηση του Custom XML στα έγγραφα του Word παραβιάζει τις πατέντες της. Το Custom XML είναι ένα από τα βασικά στοιχεία του Office Open XML που χρησιμοποιείται από το Word 2003 και μετά. Από ότι φαίνεται το ελεύθερο λογισμικό μάλλον δεν θα εμπλακεί σε αυτήν την δικαστική διαμάχη.

Η Microsoft από την άλλη προσπαθεί να αποφύγει τις κυρώσεις, (ήδη θα πληρώσει 290 εκατομμύρια δολάρια) καθώς υπέβαλε την Δευτέρα μια σφραγισμένη επείγουσα αίτηση για την άρση του εμπάργκο πώλησης μέχρι την εκδίκαση της επικείμενης έφεσης της.

Είναι καιρός να δοκιμάσει η Microsoft το πικρό ποτήρι του Fear Uncertainty, and Doubt (Φόβος, αβεβαιότητα και αμφιβολία) που πολλοί την κατηγορούν ότι διέσπειρε ενάντια στο Linux αλλά και σε άλλους ανταγωνιστές της (να θυμίσω την TomTom) ; Το θέμα είναι ότι στην περίπτωση της Microsoft το FUD θα βασίζεται σε δικαστικές αποφάσεις Αμερικανικών δικαστηρίων.

Μπορεί να πλήξει την Microsoft αυτό; Είμαι της άποψης ότι μια εταιρεία με 60 δισεκατομμύρια δολάρια έσοδα το 2008 μπορεί να αντέξει 300 εκατομμύρια σε έξοδα, το πραγματικό κόστος όμως είναι η κακή φήμη που μπορεί να αποκτήσει η εταιρεία αν ένα προϊόν της (πόσο μάλλον ένα δημοφιλές προϊόν της όπως το Word) αποσυρθεί από τα ράφια των καταστημάτων (έστω για μια μέρα) γιατί παραβιάζει πατέντες μιας άλλης εταιρείας.

Microsoft Office Ultimate 2007

Θα κατέβει από το ράφι;Αν ναι, πότε;

Φανταστείτε την MS να προσπαθεί να πουλήσει λογισμικό στο Αμερικανικό δημόσιο ή ακόμη χειρότερα σε Αμερικανικές εταιρείες μετά από ένα τέτοιο φιάσκο και μάλιστα σε εποχή οικονομικής κρίσης. Για την MS είναι κεφαλαιώδες τα προιόντα της να είναι στα ράφια και να μπορούμε να τα αγοράσουμε ακόμη και αν ποτέ δεν πρόκειται να το κάνουμε. Τι θα συμβεί όμως αν η παρουσία της MS στα ράφια των καταστημάτων πληροφορικής διαταραχθεί; Αν δούμε στο CNN σκηνές υπαλλήλων να κατεβάζουν αντίτυπα του Office από τα ράφια για καταστροφή σε κάποια χωματερή στις ΗΠΑ; Ποιό θα είναι το κόστος για την MS;

Η ανάγκη παράτασης της απόσυρσης του Office από πλευράς Microsoft έρχεται σε μια ιδιαίτερη χρονική συγκυρία. Η εταιρεία υπολογίζει ότι στις 22 Οκτωβρίου θα διαθέσει τα Windows 7 στα ράφια των καταστημάτων από την άλλη σύμφωνα με την δικαστική απόφαση που την καταδικάζει οφείλει μέχρι τα μέσα Οκτώβρη να αποσύρει από την αγορά το Word. Δηλαδή με άλλα λόγια, την μια στιγμή θα αποσύρει ένα προιόν μετά από δικαστική απόφαση και από την άλλη θα παρουσιάζει στην αγορά ένα νέο λειτουργικό σύστημα! Ωραίο timing!


μετά το social web… έρχεται το social desktop 3

Εδώ και αρκετό καιρό τα site κοινωνικής δικτύωσης που έχουν εμφανιστεί τα τελευταία χρόνια έχουν γίνει αρκετά δημοφιλή, ανεξάρτητα από θετικές ή (τις ακόμη περισσότερες) αρνητικές πτυχές του όλου φαινομένου. Η γνώμη μου είναι ότι στην πραγματικότητα η χρήση του διαδικτύου έχει κατεξοχήν “κοινωνικό” χαρακτήρα. Προσωπικά είμαι της άποψης ότι ακόμη και ένα απλό email μπορεί να έχει μεγαλύτερο κοινωνικό αντίκτυπο από υπηρεσίες που προσφέρωνται σε εξειδικευμένα “κοινωνικά” site πχ Facebook αρκεί ο αποστολέας, το περιεχόμενο και ο παραλήπτης του να είναι οι κατάλληλοι άνθρωποι. Το ίδιο μπορεί να συμβεί και με μια ενδιαφέρουσα δημοσίευση και ένα ενδιαφέρων σχόλιο σε ένα blog ή σε ένα forum.

Είναι σημαντικό λοιπόν για να μπορέσουμε ποτέ να μιλήσουμε για ένα πραγματικά κοινωνικό διαδίκτυο να έχουμε τα κατάλληλα εργαλεία ώστε να μπορέσουμε να συνδεθούμε με τους ομότιμους μας σε μια κοινότητα. Έτσι κατά την γνώμη μου τουλάχιστον η συμμετοχή πχ σε αυτό το blog, ή στο φόρουμ του hellug ή στο IRC κανάλι #linuxhelp ή ανανέωση ενός πακέτου σε κάποιο repositorie είναι κατά βάση μια κοινωνική δραστηριότητα. Ο Frank Karlitschek στην τελευταία του ομιλία στο Akademy κάνει μια πρόταση για το επερχόμενο KDE 4.3, να ενσωματώσουμε την ιδιαίτερα δραστήρια κοινότητα του Opendesktop.org και των site που βρίσκονται κάτω από τον έλεγχο του όπως το KDE-Apps και το KDE-Look στην ίδια την επιφάνεια εργασίας.

Η πρόταση βασίζεται στην συλλογιστική ότι ο χρήστης και ειδικά ο νέος χρήστης του KDE (και οποιοδήποτε περιβάλλοντος εργασίας εδώ που τα λέμε) είναι πιθανό να έχει απορείες, η παροχή υποστήριξης στην παρούσα φάση γίνεται από την κοινότητα μέσω λιστών email και φόρουμ.  Αν και όλα αυτά για τους περισσότερους από εμάς φαίνωνται αρκετά εύκολες και ψιλοβαρετές (εδώ που τα λέμε) διαδικασίες έχω δει αρκετούς χρήστες (ειδικά όσους η μόνη τους επαφή με τους υπολογιστές είναι τα Windows) να δυσκολεύονται πραγματικά.

Το ΟpenDesktop.org υλοποιεί το  Open Collaboration Services (OCS) API που στην ουσία θα επιτρέπει την μεταφορά δεδομένων μεταξύ του site που το υιοθετεί και των χρηστών του είτε σε άλλα site που αξιοποιούν τα εν λόγω δεδομένα για τις ακόλουθες υπηρεσίες.

  • Person επιτρέπει την μεταφορά δεδομένων άλλων ατόμων
  • Friend στην ουσία παρέχει την δυνατότητα διαχείρισης συνδέσμων με άλλα άτομα πάνω κάτω όπως όταν κάνετε κάποιον Friend σε διάφορα κοινωνικά δίκτυα.
  • Message χρησιμοποιείται για να στείλτε μηνύματα στους άλλους
  • Activity βασικός ρόλος τους η δημιουργία ενός αρχείου δραστηριοτήτων (πχ ανέβασμα ενός wallpaper στο KDE-Look ή ένα σχόλιο που έκανε ένας φίλος σας στο KDE-Apps)
  • Content περιέχει λίστες με το περιεχόμενο που ανεβαίνει στο site.
  • Knowledge Base παρέχει πληροφορίες για να βρείτε υποστήριξη για κάποιο συγκεκριμένο ζήτημα (πχ πως μπορείτε να στήσετε μια Dial Up σύνδεση internet στο KDE)

O Cornelius Schumacher ήδη έχει γράψει μια βιβλιοθήκη για την Qt και το KDE και ο Sebastian Kügler ήδη δουλεύει πάνω σε μια dataengine και ήδη έχει γράψει ένα βασικό αρχικό plasma applet, επισημαίνο ότι η dataengine δίνει την δυνατότητα να γράψετε applet σε Javascript, Ruby, Python και άλλες γλώσσες για να την εκμεταλευτούν.

Επίσης υπάρχουν προτάσεις δημιουργίας ανάλογων εφαρμογών για το GNOME, το Android, ενσωμάτωσης του OCS API στο website σας (το KDE forum ήδη τα κατάφερε), δημιουργία ειδικού addon για το OpenOffice που θα ανεβάζει templates στο Opentemplate.org, πρόσθετες δυνατότητες σε Blender, Scribus, Gimp, Inkscape και άλλα ειδικό Google Gadget και άλλα.

Παρακάτω παραθέτω ένα βίντεο με το plasma applet του Sebastian Kügler για να πάρετε μια αρχική ιδέα.

(more…)


Ο Παράξενος Καθεδρικός 27

Μετά από πολύ καιρό εκτός επιστέφουμε! Σε αυτό τον Παράξενο Καθεδρικό ο φίλος μας και φανατικός χρήστης του debian αποκαλύπτει γιατί δεν έχει δοκιμάσει ακόμη το Open Office 3. (μπορείτε να εδώ δείτε και την αγγλική έκδοση)


Η συμφωνία Novell-Microsoft 3

Το παρόν άρθρο είναι μια ευγενική συνεισφορά του Θοδωρή Λύτρα .
Στα 7 χρόνια που ασχολούμαι με το linux, σύντροφός μου στη διαδρομή υπήρξε και είναι ακόμη η διανομή της SuSE. Πρώτα η έκδοση 6.3, μετά η 7.3, η 9, και τώρα η 10. Η γοητεία που μου ασκεί το YaST είναι σχεδόν ερωτική. Ο υψηλός βαθμός ολοκλήρωσης, η λογική του “everything including the kitchen sink”, είναι στοιχεία που δύσκολα μπορώ να βρώ σε άλλη διανομή. Με τη SuSE αισθάνομαι τόσο οικεία όσο με καμία άλλη διανομή, και δε θα την άλλαζα με τίποτα.

Ήταν επομένως λογικό τα νέα της συνεργασίας Novell-Microsoft να μου προκαλέσουν έντονη απορία και προβληματισμό. Είναι δυνατόν ένας από τους μεγαλύτερους εμπορικούς υποστηρικτές του linux να συμμαχεί με τον εχθρό; Οι απόψεις που ακούγονται είναι πάρα πολλές, και περιλαμβάνουν πολλές “αντανακλαστικές” αντιδράσεις κατά της “προδότριας” Novell, χωρίς ιδιαίτερη ανάλυση του γεγονότος. Που βρίσκεται λοιπόν η αλήθεια; Ποιά τα καλά και τα κακά της συμφωνίας, και -το κυριότερο- για ποιούς; Ύστερα από πολλή μελέτη των ανακοινωθέντων και των διάφορων απόψεων που διατυπώθηκαν, ένα είναι απολύτως σαφές στο δικό μου μυαλό: το πόσο η συμφωνία θα επηρεάσει προς τη μια ή την άλλη κατεύθυνση θα εξαρτηθεί από εξωγενείς παράγοντες τους οποίους αυτή τη στιγμή δε γνωρίζουμε. Επειδή όμως η συνεργασία Novell-Microsoft είναι τεράστιο σαν γεγονός, θα επιχειρήσω μια λεπτομερή ανάλυση των διαφόρων παραμέτρων του θέματος.

DISCLAIMER: Τονίζω οτι δεν είμαι ειδικός, τα παρακάτω είμαι προσωπικές μου εκτιμήσεις, και την ευθύνη για τη διαμόρφωση της δικής σας γνώμης την έχετε εσείς. Συνιστώ να διαβάσετε και άλλες πηγές εκτός της παρούσας ανάλυσης.

(1) Η συμφωνία των πατεντών

Σχεδόν όλοι συμφωνούν οτι εδώ βρίσκεται το ζουμί, και όλα τα άλλα είναι λίγο-πολύ προφάσεις. Αντίθετα με τις παραδοσιακές patent cross-licensing συμφωνίες, πρόκειται για μια αμοιβαία υπόσχεση μη-μηνύσεων από τις δύο εταιρίες. Στο πλαίσιο αυτό η Microsoft θα κάνει μια εφάπαξ χρηματική πληρωμή στη Novell, η οποία όμως θα πληρώνει στη Microsoft σε τακτική βάση ένα ποσό (running royalty) με βάση τα έσοδά της από opensource προϊόντα. Η Microsoft υπόσχεται μάλιστα να μη μηνύσει και μερικές κατηγορίες ανεξάρτητων opensource developers, οι οποίοι συνεισφέρουν κώδικα στη διανομή OpenSUSE.

Μέσω της διατύπωσης της συμφωνίας σαν αμοιβαία υπόσχεση μη-μηνύσεων, αποφεύγουν οι δύο εταιρίες την ανάγκη να κατονομάσουν ποιές είναι οι πατέντες της καθεμίας που παραβιάζει η άλλη. Είναι δε σαφές οτι πρόκειται και για πατέντες που η Novell πιθανώς “παραβιάζει” στα εμπορικά και κλειστού κώδικα προγράμματά της, και όχι απαραιτήτως στο linux. Είναι όμως εξίσου σαφές οτι το running royalty που θα πληρώνει η Novell στη Microsoft είναι μια άμεση αναγνώριση για την ύπαρξη παραβάσεων πατεντών στο linux. Αυτό είναι μια κολοσσιαία οπισθοδρόμηση στον αγώνα κατά των πατεντών λογισμικού, που αυτή τη στιγμή είναι ο μεγαλύτερος κίνδυνος για την ύπαρξη του linux και του ανοιχτού/ελεύθερου λογισμικού γενικότερα. Τώρα η Microsoft μπορεί να μηνύσει τον οποιονδήποτε και βάσιμα να ισχυριστεί στο δικαστήριο οτι ένας από τους μεγαλύτερους εμπορικούς διανομείς linux αναγνώρισε τα “δίκαια” της και ήρθε σε συμβιβασμό μαζί της.

Αυτό σημαίνει οτι η Microsoft θα αρχίσει να μοιράζει μηνύσεις δεξιά κι αριστερά προκειμένου να σκοτώσει το linux; Κανείς δεν ξέρει, συμπεριλαμβανομένης -πιστεύω- της Microsoft. Το νομικό χάος που επικρατεί πίσω από τα θέματα πατεντών λογισμικού είναι τέτοιο που οι επιπτώσεις μιας τέτοιας κίνησης μπορεί να είναι απρόβλεπτες και για την ίδια τη Microsoft, η οποία έχει γίνει κατά καιρούς στόχος και η ίδια τέτοιων μηνύσεων. Υπάρχει το προηγούμενο της Eolas, η οποία μήνυσε τη Microsoft και της απέσπασε μισό δις δολλάρια. Μεγάλες εταιρίες του χώρου, αλλά και η ίδια η Novell (η οποία είναι ιδιοκτήτης πλήθους κατοχυρωμένων πατεντών) πριν από την παρούσα συμφωνία, έχουν απειλήσει με πόλεμο πατεντών την Microsoft αν στραφεί κατά του linux. Μάλιστα για το σκοπό αυτό συνεστήθη και το Open Invention Network, που μαζεύει πατέντες εν είδει…πολεμοφοδίων, για να χρησιμοποιηθούν σε μια τέτοια νομική σύρραξη. Σύρραξη από την οποία όλοι έχουν να χάσουν τόσα πολλά, ώστε η σημερινή κατάσταση να έχει παραλληλιστεί με τον ψυχρό πόλεμο και το δόγμα της “αμοιβαίας αυτοκαταστροφής”, που τον εμποδίζει να γίνει “θερμός”.

Πρέπει να διευκρινιστεί το εξής: ποιόν θα μπορούσε να αφορά μια επιθετική κίνηση (μήνυση) της Microsoft σχετικά με τις πατέντες λογισμικού; Σίγουρα όχι μεμονωμένους developers ή χρήστες, καθώς τα οφέλη από μια τέτοια κίνηση θα ήταν αμελητέα και το κόστος της αρνητικής δημοσιότητας τεράστιο. Κατά πάσα πιθανότητα ούτε εταιρικούς χρήστες του linux, αφού είναι αντιπαραγωγικό μια εταιρία να μηνύει τους -δυνητικούς- πελάτες της επειδή δεν την επέλεξαν. Ο προφανής λοιπόν στόχος μιας πιθανής μήνυσης είναι οι μεγάλες εταιρίες που υποστηρίζουν το linux, όπως η RedHat. Και μη ξεχνάμε οτι πρόσφατα η Oracle (2η μεγαλύτερη εταιρία λογισμικού μετά τη Microsoft) ανακοίνωσε την παροχή ανεξάρτητων υπηρεσιών υποστήριξης στους χρήστες προϊόντων RedHat. Και τι κοινό έχουν η Microsoft και η Novell; Θέλουν να πλήξουν την Oracle και τη RedHat αντίστοιχα.

Θα τολμήσει λοιπόν να ρίξει η Microsoft τον πρώτο πυρηνικό πύραυλο (μήνυση κατά της RedHat); Μετά τη συμφωνία Microsoft-Novell, θα πρέπει να θεωρείται πιθανό. Η συμφωνία υπό αυτό το πρίσμα μοιάζει σαν τη συμμαχία Χίτλερ-Στάλιν. Με καλυμένα τα νώτα της χάρη στη συμφωνία “ειρήνης” που συνήψε με τη Novell, αλλά και με την “συνθηκολόγηση” της τελευταίας σαν ισχυρό επιχείρημα για το δικαστήριο, η Microsoft δημιουργεί χάρη στη συμφωνία αυτή τις ευνοϊκότερες προϋποθέσεις για να ξεκινήσει -αν το θελήσει- τον ολοκληρωτικό πόλεμο πατεντών κατά του ανοιχτού λογισμικού. Μετά την πλήρη αποτυχία του “πολέμου δι’αντιπροσώπων” (proxy war – κάτι σαν τον πόλεμο της Κορέας) τον οποίο η Microsoft διεξήγαγε μέσω της SCO, έρχεται η ώρα των μεγάλων αποφάσεων. Η έλευση των Windows Vista βάζει χρονικό ορίζοντα: αν η υιοθέτηση των Vista από τις επιχειρήσεις (δευτερευόντως από τους οικιακούς χρήστες) δεν προχωρήσει με καλούς ρυθμούς, η αν η αποστροφή στα Vista είναι τέτοια ώστε όλο και περισσότεροι πελάτες στραφούν στο linux (όπως προσωπικά εκτιμώ οτι θα συμβεί), τότε η Microsoft μπορεί να σκεφτεί να αντιστρέψει τους όρους με μία μήνυση εναντίον του linux και των βασικών εμπορικών υποστηρικτών του (RedHat, Canonical, κτλ). Αυτό θα έχει απρόβλεπτες συνέπειες όπως εξήγησα ήδη.

Επομένως υπάρχει η περίπτωση ο πόλεμος των πατεντών να παραμείνει ψυχρός. Αυτό θεωρώ προσωπικά και ως πιο πιθανό ενδεχόμενο. Το παιχνίδι τότε θα γίνει στον ψυχολογικό τομέα, με βάση το φόβο μιας νομικής αντιπαράθεσης με τη Microsoft κυρίως από τη μεριά των πελατών λογισμικού. Το πόσο θα πιστέψει η αγορά το FUD (fear, uncertainty and doubt) που καλλιεργείται ήδη, δεν μπορεί να το ξέρει κανένας. Είναι όμως σίγουρο οτι η συμφωνία Microsoft-Novell προσδίδει βασιμότητα στις αιτιάσεις περί πατεντών της Microsoft, άρα και στις όποιες απειλές της. Στο ψυχολογικό παιχνίδι, το τόσο σημαντικό για τη διάδοση του linux, η Microsoft σκοράρει πολύτιμους πόντους. Δεν είναι τυχαίο οτι ο πρόεδρος της, Steve Ballmer, ήδη καλεί τους εμπορικούς διανομείς linux να συνάψουν συμφωνίες μαζί της για να μην μηνυθούν. Το ερώτημα δεν είναι αν οι διανομείς θα υποκύψουν (λογικά όχι, παρά τη συνθηκολόγηση της Novell), αλλά κατά πόσον οι πελάτες τους θα τσιμπήσουν το δόλωμα.

Ένα άλλο συναφές ερώτημα είναι το κατά πόσον η Novell θα ωφεληθεί εμπορικά από τη συμφωνία των πατεντών. Ουσιαστικά η εταιρία προβάλλει την “προστασία από μηνύσεις της Microsoft” ως ανταγωνιστικό πλεονέκτημα των προϊόντων της. Πρέπει να τονιστεί όμως οτι η εταιρίες όπως η RedHat και η Oracle ήδη παρέχουν παρόμοιες εγγυήσεις (το λεγόμενο indemnification) στους πελάτες τους οτι αν τους μηνύσει η Microsoft θα “βγούν αυτοί μπροστά”. (Προφανώς εκτιμούν οτι ο πόλεμος θα παραμείνει ψυχρός και όχι θερμός). Γι’αυτό και εκτιμώ οτι οι πωλήσεις της Novell δεν θα ενισχυθούν ιδιαίτερα από τη συμφωνία αυτή. Αλλά ακόμη κι αν ενισχυθούν έναντι των άλλων διανομέων, μακροπρόθεσμα το συνολικό μερίδιο αγοράς του linux θα πληγεί, αφού η αγορά θα έχει πιστέψει το FUD της Microsoft. Και αυτό θα σημαίνει ζημιά και για τη Novell. Άρα η εταιρία χάνει σε κάθε περίπτωση από τη συμφωνία. Επιπλέον η στάση της είναι ηθικά απολύτως καταδικαστέα, γιατί με τις ενέργειες της πλήττει καίρια και εκούσια το λογισμικό από το οποίο βγάζει και η ίδια κέρδη, προκειμένου να αποκομίσει (έτσι νομίζει) όφελος εις βάρος των άλλων διανομέων linux.

Όσο για την ψευδαίσθηση που μπορεί να έχει η Novell οτι με τη συμφωνία θα πάρει μερίδιο από τα windows, την απάντηση τη δίνει ο ίδιος ο Steve Ballmer: “Αν με ρωτήσετε τι να βάλω, θα σας πώ Windows, Windows, Windows. Αλλά αν μου πείτε ‘όχι, θέλω και linux, τότε θα σας πω να βάλετε SuSE”.

(2) Τα “παράπλευρα” των πατεντών

Υπάρχουν μερικά παράπλευρα ζητήματα σε σχέση με τη συμφωνία των πατεντών. Ένα από αυτά είναι η υπόθεση του Mono, για το οποίο υπήρχε έντονος ο φόβος από την κοινότητα για την πιθανότητα μηνύσεων από τη Microsoft. O Miguel de Icaza, δημιουργός του Mono, γράφει περιχαρής στο blog του οτι ο κίνδυνος εξέλιπε. Σε νεότερη καταχώρηση όμως γράφει πως η στρατηγική της ομάδας των developers για την αποφυγή καταπάτησης πατεντών της Microsoft παραμένει ως έχει. Πολύ σοφό εκ μέρους του, διότι ουσιαστικά τίποτα δεν άλλαξε για το Mono με τη συμφωνία Novell-Microsoft. Εκτός του οτι υπάρχει χρονικός ορίζοντας, πέραν του οποίου όλα τα ενδεχόμενα μηνύσεων είναι ανοιχτά, οι νομικές λεπτομέρειες παραμένουν ασαφείς. Φαίνεται λοιπόν οτι το Mono προστατεύεται μόνο (sic) εφ’όσον τρέχει κάτω από το SuSE Linux – οποιονδήποτε άλλο τρέχει τον ίδιο κώδικα στα πλαίσια άλλης διανομής, η Microsoft δεν υπόσχεται πως δεν θα τον μηνύσει. Σε κάθε περίπτωση, η Microsoft δεν “παραχωρεί” τα όποια δικαιώματα ισχυρίζεται οτι έχει, απλά δεσμεύεται οτι δεν θα τα διεκδικήσει για ορισμένο χρόνο και σε ορισμένες περιπτώσεις. Προς επιβεβαίωση των παραπάνω: ο Miguel στο blog του ισχυρίζεται οτι ενημερώθηκε για τη συμφωνία μόλις λίγες μέρες πριν ανακοινωθεί.

Για την πιθανή ασυμβατότητα της συμφωνίας με την άδεια GNU GPL: Έχει ήδη δηλωθεί από Novell και Microsoft οτι η συμφωνία σχεδιάστηκε με τέτοιο τρόπο ώστε να μην παραβιάζει την GPL. Με την ποσότητα και ποιότητα των δικηγόρων που (τουλάχιστον η Microsoft) έχει, θα ήταν παράτολμο να πιστέψει κανείς οτι τους ξέφυγε κάτι. Ο ίδιος ο Eben Moglen, ο δικηγόρος του Free Software Foundation, παραδέχεται οτι η συμφωνία πιθανόν παραβιάζει την GPL, αλλά εξαρτάται από τις λεπτομέρειές της που δεν έχουν γίνει γνωστές ακόμα. Το κλειδί φαίνεται να είναι στη διατύπωση της συμφωνίας ως “υπόσχεση μη-μηνύσεων”. Θεωρητικώς δηλαδή η Novell δεν ισχυρίζεται οτι το linux παραβιάζει πατέντες, ούτε οτι οι χρήστες του δεν έχουν τα πλήρη δικαιώματα χρήσης, τροποποίησης και αναδιανομής του· απλώς πληρώνει την Microsoft για να μην ισχυριστεί κάτι τέτοιο στο δικαστήριο. Αντίστοιχα υποτίθεται πως η Microsoft δεν βάζει περιορισμούς στην διάθεση των προϊόντων της Novell (που απαγορεύεται από την περίφημη παράγραφο 7 της GPL), απλά υπόσχεται έναντι πληρωμής οτι δεν θα την μηνύσει ισχυριζόμενη παραβιάσεις πατεντών. Σε απλά ελληνικά, νταβατζηλίκι. Για όλους αυτούς τους λόγους, φαίνεται πως η συμφωνία δεν παραβιάζει την GPL.

Ως προς την περίφημη προστασία που προσφέρει η συμφωνία στους μεμονωμένους opensource developers: Ήδη η πιθανότητα να κινηθεί η Microsoft, τώρα ή στο μέλλον, εναντίον οποιουδήποτε μεμονωμένου developer ήταν πρακτικά μηδενική. Η συμφωνία δεν προσθέτει ουσιαστικά τίποτα καινούργιο. Πρέπει να επισημανθεί όμως οτι η διατύπωσή της είναι τόσο ασφυκτικά περιοριστική που την καθιστά κενό γράμμα. Ιδιαίτερη αξία έχει ο όρος οτι κατά την υποβολή λογισμικού για συμπερίληψη στο opensuse.org, ο developer ΔΕΝ μεταβιβάζει στο opensuse.org οποιοδήποτε δικαίωμα πάνω σε πνευματικά δικαιώματα της Microsoft. Σε απλά ελληνικά (και με την επισήμανση οτι δεν είμαι δικηγόρος) αυτό σημαίνει οτι ο developer δεν έχει τα πλήρη δικαιώματα στο λογισμικό που υποβάλλει, και αυτό είναι παραβίαση της GPL και μάλιστα κατάφορη. Το σύνολο των διατυπώσεων προκαλεί θυμηδία· ιδιαίτερα όμως το σημείο οτι η Microsoft δεν θα μηνύσει χομπίστες developers για τη δημιουργία και προσωπική χρήση των έργων τους, αλλά θα τους μηνύσει αν τα διανείμουν. Ποιός λοιπόν ο σκοπός αυτού του τμήματος της συμφωνίας; Απλώς είναι μια πρόχειρη προσπάθεια, και μάλλον μάταιη, να προκαλέσουν τη συμπάθεια της κοινότητας των developers. Η θυμηδία γίνεται γέλωτας.

(3) Η τεχνολογική συνεργασία και η διαλειτουργικότητα

Η συμφωνία Microsoft-Novell περιλαμβάνει διατάξεις σε σχέση με τη βιομηχανική συνεργασία, στην κατεύθυνση της καλής διαλειτουργικότητας των δύο πλατφορμών, Windows και Linux. Και πάλι η Microsoft βγαίνει κερδισμένη.

Το φιλέτο ακούει στο όνομα virtualization, μια απαίτηση της αγοράς με τεράστια οικονομική αξία. Εϊναι κοινό μυστικό οτι η Novell χάρη στο Xen έχει πολύτιμη εμπειρία στον τομέα, και η Microsoft θα ήθελε πάρα πολύ να χώσει τα χέρια της στο λογισμικό αυτό και να φτιάξει κάτι αντίστοιχο στα Windows. Τι καλύτερο λοιπόν από μια συνεργασία με τη Novell; Επίσης είναι κρίσιμο για τη Microsoft να προσφέρει σοβαρό και αξιόπιστο virtualization του linux στα Windows, προτού γίνει κοινός τόπος το virtualization των Windows στο linux. Έτσι η Novell βοηθά τη Microsoft να κρατήσει τη θέση της στον τομέα αυτό, χωρίς κάποιο σοβαρό αντάλλαγμα.

Η συνεργασία των δύο εταιριών στη διαλειτουργικότητα των open document format είναι άλλος ένας προβληματικός τομέας. Το openoffice.org χρησιμοποιεί το διεθνώς αποδεκτό, ανοιχτό και προτυποποιημένο format OpenDocument (ODF), και αν η Microsoft ήθελε πραγματική διαλειτουργικότητα θα το υιοθετούσε και η ίδια στις νέες εκδόσεις του MS-Office. Αντ’αυτού επέλεξε την ανάπτυξη ενός δικού της format, του OpenXML, το οποίο βέβαια δεν είναι και τόσο open. Με βάση τη συμφωνία η Novell θα αναπτύξει και θα διανείμει ένα plugin ανάγνωσης OpenXML για το openoffice.org, και θα συνεισφέρει και στο ανοιχτού κώδικα σχετικό project. Σε απλά ελληνικά: η Novell υπόσχεται αξιόπιστη δυνατότητα ανάγνωσης OpenXML για το openoffice.org, αλλά μόνο για τη δική της εμπορική διανομή. Η υπόλοιπη κοινότητα ας τα βγάλει πέρα μόνη της.

Πέραν του ηθικά επιλήψιμου, το πλήγμα στο ODF από αυτή τη συμφωνία είναι περισσότερο στον ψυχολογικό τομέα παρά στην ουσία. Δεν αμφιβάλλει κανείς οτι το ODF είναι “the way to go”, και πρέπει να υποστηριχθεί από όλους. Ούτε όμως αμφιβάλλει κανείς οτι το openoffice.org πρέπει να μπορεί να διαβάσει τα αρχεία του κυριότερου ανταγωνιστή του, του MS-Office, προκειμένου να του αποσπάσει μερίδιο. Αυτό που δεν δικαιολογείται είναι η σπουδή με την οποία η Novell τρέχει προσφέρει αυτή τη δυνατότητα, και η προβολή της ως ανταγωνιστικό πλεονέκτημα των δικών της προϊόντων. Κι αυτό σε μια εποχή που το ODF πρέπει να προβληθεί σαν η επιλογή όλων πλην της Microsoft.

Ένα πολύ σημαντικό ερώτημα που θα απαντηθεί στο μέλλον είναι το εξής: ο κώδικας που θα παραχθεί από τη Novell (με τη συνεργασία της Microsoft) και θα αφορά την καλύτερη διαλειτουργικότητα του linux με τα Windows, θα είναι ανοιχτός ή κλειστός. Δυστυχώς, οι διατυπώσεις είναι τέτοιες που δεν αφήνουν και πολλά περιθώρια αισιοδοξίας. Αλλά και αν ακόμη είναι ανοιχτός, ποιός άλλος πλην της Novell θα χρησιμοποιήσει αυτόν τον κώδικα, όταν η ίδια η Novell αναγνωρίζει οτι υπάρχουν πατέντες εντός του; Ποιός θα θελήσει να χρησιμοποιήσει μια βραδυφλεγή βόμβα; Σε κάθε περίπτωση η εμπειρία διδάσκει οτι για να πετύχεις τη διαλειτουργικότητα δεν χρειάζεσαι τη Microsoft (ούτε πολύ περισσότερο η Microsoft χρειάζεται κανέναν – το ζουμί της συμφωνίας είναι στις πατέντες). Είναι σίγουρο οτι η RedHat και πολλοί άλλοι σύντομα θα προσφέρουν δικές τους λύσεις συνεργασίας του linux με τα Windows, μη εξαιρουμένου του τομέα του virtualization. Γι’αυτό το λόγο η συνεργασία ΔΕΝ θα δώσει στη Novell ανταγωνιστικό πλεονέκτημα, τουλάχιστον όχι στο βαθμό τον οποίον ελπίζει.

(4) Ο αντίκτυπος της συμφωνίας στην κοινότητα

Αρνητικός. Υπάρχει μια μεγάλη μερίδα απλών χρηστών, τόσο της SuSE όσο και των άλλων διανομών, που θεωρούν έσχατη προδοσία τη συνεργασία με τη Microsoft. Ο ντόρος γύρω από τις πατέντες, τις πιθανές παραβιάσεις της GPL και τα άλλα αρνητικά αυτής της συμφωνίας, δημιουργεί μια πρωτοφανή αρνητική δημοσιότητα. Στα forum της opensuse γίνεται χαμός, και πολλοί developers/testers/χρήστες δηλώνουν οτι θα αλλάξουν διανομή και θα πετάξουν τη SuSE στα σκουπίδια. Το εντυπωσιακό είναι οτι η συμφωνία των πατεντών, αν διαβάσει κανείς τα ψιλά γράμματα, ουσιαστικά δεν καλύπτει την διανομή OpenSUSE σαν προϊόν, κι αυτό γιατί η Novell δεν λαμβάνει έσοδα από αυτή. Αν δηλαδή κάποιος την κατεβάσει από το δίκτυο και την εγκαταστήσει στον server του, η Microsoft δεν υπόσχεται οτι δεν θα τον μηνύσει. Η συμφωνία τον καλύπτει μόνο αν έχει αγοράσει έστω ένα αντίτυπο από την Novell. Με τέτοιο “ξεπούλημα” από τη μεριά της Novell, ποιός θα θελήσει να συνεισφέρει στην OpenSUSE, όταν μάλιστα η συμφωνία τους επιβάλλει να αναγνωρίσουν οτι δεν έχουν πλήρη δικαιώματα στο λογισμικό που συνεισφέρουν;

Έτσι η Novell τινάζει στον αέρα την “κοινότητα” που δημιούργησε, και φανερώνει έτσι οτι η δημιουργία της εξ’αρχής ήταν μια απλή κίνηση μίμησης της RedHat και του Fedora project, χωρίς να αντιλαμβάνεται τη φύση του εγχειρήματος. Ο αντίκτυπος θα είναι άμεσος. Η διανομή SuSE Linux στις διάφορες εκδόσεις της δεν θα πάψει να υφίσταται και να εξελίσσεται, αλλά θα χάσει τη δυναμική που θα της προσέδιδε μια αφοσιωμένη κοινότητα. Το βάρος του development θα πέσει στην ίδια τη Novell, και είναι αμφίβολο αν θα μπορέσει μακροπρόθεσμα να ανταποκριθεί σ’αυτό. Η ειρωνία είναι οτι η Novell σκάβει τον ίδιο της το λάκο, γιατί αν η διανομή SuSE μείνει πίσω έναντι των άλλων διανομών (Fedora, Ubuntu, κτλ), το ίδιο θα συμβεί και με τα εμπορικά προϊόντα της Novell (SuSE Linux Enterprise Desktop/Server) έναντι των ανταγωνιστικών (RedHat Enterprise Linux/Server).

Για κάποιον (τον υπογράφοντα) που θεωρεί την SuSE ως το καλύτερο Desktop Linux και το πλέον ανταγωνιστικό στα Windows Vista (παρ’ ότι οι οπαδοί κυρίως του Ubuntu θα διαφωνήσουν), οι εξελίξεις αυτές είναι ότι χειρότερο ενόψει μιας πολύ κρίσιμης συγκυρίας: το 2007 είναι η χρυσή ευκαιρία για το linux να “αρπάξει” όσους χρήστες δεν θα επιλέξουν αναβαθμιστούν στα Vista. Οι υψηλές απαιτήσεις των Vista σε hardware, τα προβλήματα ασφάλειας, το τελείως νέο περιβάλλον, η σύγχυση από τις πολλές εκδόσεις του λειτουργικού, όλοι αυτοί είναι παράγοντες τους οποίους το linux θα έπρεπε να εκμεταλλευτεί για να ενισχύσει τη θέση του. Και ότι του αφαιρεί δυναμική τώρα, δεν θα μπορούσε να έρθει σε χειρότερη στιγμή.

Έχει λεχθεί οτι η κίνηση της Novell θα διασπάσει την κοινότητα του ελεύθερου λογισμικού. Τουλάχιστον σε οτι αφορά την κοινότητα, μάλλον η αλήθεια είναι πως θα την αφυπνιστεί από τις εξελίξεις. Για παράδειγμα ο ιδρυτής του Fedora project καλεί την κοινότητα να συνεισφέρει, και επικαλείται τις αξίες του ελεύθερου λογισμικού. Αυτή η αφύπνιση είναι ίσως το μόνο καλό από αυτή την ιστορία, και είναι τόσο σημαντικό ώστε να δικαιολογεί και μια αισιοδοξία για το μέλλον: Σε μια εποχή που το linux γιγαντώνεται και πολλοί προστίθενται στις τάξεις του, οι αξίες τις οποίες πρεσβεύει είναι εύκολο να “αραιωθούν” μέσα στο πλήθος. Το καμπανάκι που χτυπάει η συμφωνία Novell-Microsoft είναι μια υπενθύμιση οτι οι αρχές πάνω στις οποίες βασίζεται το ελεύθερο λογισμικό πρέπει να διαφυλαχθούν. Η φωνή του Richard Stallman ποτέ δεν ήταν πιο επίκαιρη.

(5) Από καρκίνωμα, συνεταιράκια

Ένα άλλο καλό από την όλη ιστορία αφορά το πεδίο των εντυπώσεων. Δεν πάει πολύς καιρός που ο Steve Ballmer αποκαλούσε το linux καρκίνωμα και μολυσματική ασθένεια, και όσους ασχολούνται με το ελεύθερο λογισμικό “κομμουνιστές” (που ιδίως στην Αμερική, θεωρείται μια από τις χειρότερες βρισιές, ακόμη και μετά τον McCarthy). Η αλλαγή της στάσης της Microsoft και του προέδρου της είναι το λιγότερο θεαματική. Απέχουμε πολύ ακόμη από την ώρα που θα εμφανιστεί το MS-Linux (εξέλιξη που προσωπικά θεωρώ αναπόφευκτη μακροπρόθεσμα), όμως στον επικοινωνιακό τομέα δεν αμφιβάλλει κανείς οτι το μήνυμα πέρασε: το linux ήρθε για να μείνει, και το αναγνωρίζει και η εταιρία που το θεωρούσε (και φυσικά ακόμα θεωρεί) τον #1 κίνδυνο για την μονοκρατορία της. Η αλλαγή τακτικής της Microsoft, που ενώ πρίν ήθελε να ξεριζώσει το ελεύθερο λογισμικό “απ’έξω”, τώρα προσπαθεί “από μέσα”, είναι η καλύτερη απόδειξη της εδραίωσής του.

(6) Τελικά εσύ θα πετάξεις στα σκουπίδια τη SuSE;

Όχι. Η αγαπημένη μου διανομή δεν φταίει για τα καμώματα της Novell. Άλλωστε την έχω κατεβάσει από το δίκτυο, και δεν έχω πληρώσει τίποτα στη Novell (άρα μπορεί ελεύθερα να με μηνύσει η Microsoft!!!). Φοβούμαι όμως πολύ για το μέλλον της, και για το ενδεχόμενο να έχει την ζοφερή τύχη της Caldera· γιατι αυτά παθαίνουν μακροπρόθεσμα οι διανομές αν τις εγκαταλείψει η κοινότητα. Συνεπώς όταν θα θελήσω να αναβαθμιστώ (δηλαδή όταν βγεί το KDE4), μπορεί να αναγκαστώ να φύγω από τη SuSE και να επιλέξω κάτι άλλο (π.χ. kubuntu).

Πρέπει όμως να τονιστεί οτι η SuSE σχεδόν στο σύνολό της αποτελείται από ανοιχτό και ελεύθερο λογισμικό· ακόμη και το YaST, ο θεμέλιός της λίθος, βρίσκεται υπό την άδεια GPL. Η SuSE δεν είναι ιδιοκτησία της Novell – υποστηρίζεται από τη Novell. Έτσι στα forums της κοινότητας opensuse έχει ήδη γίνει λόγος για fork, δηλαδή να γίνει μια νέα ανεξάρτητη προσπάθεια ώστε να συνεχιστεί η ανάπτυξη της διανομής, μακριά από την κηδεμονία της Novell. Είναι αξιοσημείωτο οτι, σε αντίθεση με της άλλες διανομές, όλα αυτά τα χρόνια δεν έχει υπάρξει κανένα fork της SuSE (η ίδια η SuSE άρχισε τη ζωή της σαν fork του slackware). Ίσως έφτασε η ώρα για κάτι τέτοιο, και είναι μια ιδέα την οποία θα υποστήριζα με θέρμη. Το αρνητικό είναι οτι σε μια τέτοια περίπτωση μάλλον δεν θα πρέπει να υπολογίζουμε στους σπουδαίους developers της παλιάς SuSE GmbH (αφού τώρα δουλεύουν για τη Novell), δηλαδή σε αυτούς που φτιάξαν αυτή τη διανομή εξ’αρχής.

(7) Συνοπτικά

Η συμφωνία Novell-Microsoft ασφαλώς είναι μια ιδιαίτερα αρνητική εξέλιξη, και θα συμφωνήσω με τη διατύπωση του groklaw: “Η Novell ξεπουλιέται”. Αναγνωρίζει στη Microsoft δικαιώματα πατεντών πάνω στο ελεύθερο λογισμικό και το linux. Δεν κατονομάζει ποιές ακριβώς είναι αυτές οι δήθεν πατέντες, επιτείνοντας τη σύγχυση και την ασάφεια. Δημιουργεί κλίμα φόβου στην αγορά, και δίνει αξιοπιστία στις απειλές της Microsoft. Ενθαρρύνει την Microsoft να πραγματοποιήσει, αν βρεθεί στριμωγμένη, τις απειλές της και να ξεκινήσει πόλεμο πατεντών. Την βοηθά επίσης να μη μείνει πίσω τεχνολογικά στον κρίσιμο τομέα του virtualization, καθώς και να επιβάλλει το δικό της OpenXML format έναντι του OpenDocument.

Παράλληλα η Novell στην προσπάθειά της να ενισχύσει τα εμπορικά της προϊόντα έναντι της ανταγωνίστριας RedHat, ακολουθεί μια τακτική επιζήμια για το σύνολο του linux. Προσπαθεί να προβάλλει τη συμφωνία μη-μηνύσεων σαν ανταγωνιστικό πλεονέκτημα των προϊόντων της, και το ίδιο ελπίζει και για το προϊόν της τεχνολογικής της συνεργασίας με τη Microsoft. Όμως πολύ δύσκολα θα αποκομίσει απτά εμπορικά οφέλη, και αυτά στην καλύτερη περίπτωση θα είναι βραχυπρόθεσμα. Αντίθετα, με την κίνησή της η Novell καταστρέφει την κοινότητα OpenSUSE και άρα -μακροπρόθεσμα- πλήττει τη βάση από την οποία φτιάχνει και η ίδια τα εμπορικά προϊόντα linux της. Ουσιαστικά υποσκάπτει τα ίδια της τα θεμέλια σε ότι αφορά το linux, καθώς η αρνητική δημοσιότητα γύρω από τη συμφωνία την αποξενώνει από την κοινότητα, τόσο των χρηστών όσο και των developer.

Σε κάθε περίπτωση όμως δεν ήρθε το τέλος του κόσμου για το linux. Μπορεί να υπάρξουν λίγο μεγαλύτερες δυσκολίες στην υιοθέτηση του linux από την αγορά, κυρίως λόγω των πατεντών. Όμως η τάση δεν πρόκειται να αναστραφεί – το ποτάμι δεν γυρίζει πίσω. Οι άλλες διανομές βρίσκονται στο ίδιο σημείο που βρίσκονταν και πριν. Η ανάγκη για καταπολέμηση των πατεντών υπάρχει όπως και πριν, και η Microsoft αντιμετωπίζει τα ίδια προβλήματα στη στρατηγική της όπως και πριν. Για τον ευρύτερο κόσμο του linux, δεν αλλάζουν και πολλά πράγματα. Και το “παραστράτημα” της Novell είναι ένα σημαντικό μάθημα για όλη την κοινότητα, για τη σημασία που έχει να διαφυλάξουμε το ελεύθερο λογισμικό, χωρίς συμβιβασμούς και καιροσκοπισμούς.