novell


Motorola και Google μαζί… πως επηρρεάζει αυτό το Android; 2

Inspiration Week (1/7)Μόλις γύρισα από τις διακοπές του Δεκαπενταύγουστου και με περίμενε μια αρκετά ενδιαφέρουσα είδηση. H Google εξαγόρασε την Motorola Mobility (άρθρο στο BBC, στο Linux Inside, στο OSArena).Ο φίλος μου ο Θοδωρής Λύτρας που επίσης αρθρογραφεί στο Linux Inside αναρωτιόταν αν αυτό επηρέαζε αρνητικά τους κατασκευαστές συσκευών Android.

Ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή. Την Motorola την ξέρουμε ως μια παλιά Αμερικανική εταιρεία κατασκευής κινητών τηλεφώνων και τηλεπικοινωνιακού εξοπλισμού (όσοι έχετε υπηρετήσει στις ένοπλες δυνάμεις μπορεί να έχετε δει διάφορα μαραφέτια της Motorola). To Ιανουάριο που μας πέρασε (2011 δηλαδή) η εταιρεία χώρισε τις δραστηριότητες της σε δύο εταιρείες την Motorola Mobility που αναλαμβάνει τα κινητά τηλέφωνα, και την Motorola Solutions που αναλαμβάνει εταιρικούς πελάτες, δικτυακές υποδομές, κτλ.

Τι πουλάει όμως η Motorola Mobility; Το πρώτο πράγμα που θα σκεφτεί κανείς είναι κινητά τηλέφωνα όπως το Motorola Droid, όμως δεν πουλάει μόνο κινητά, βλέπετε η Motorola Mobility φτιάχνει tablets όπως το Motorola XOOM αλλά και set top boxes (δεν ξέρω αν πάει το μυαλό σας κάπου γιατί εμένα πάει στην Google TV που βασίζεται και αυτή στο Android) αλλά και DSL Modems.

Από την άλλη ο Larry Page αναφέρει στην επίσημη ανακοίνωση εξαγοράς της Motorola Mobility ότι η εν λόγω εξαγορά δίνει στην Google πρόσβαση στις πατέντες της Motorola και το αποτέλεσμα θα είναι η καλύτερη προστασία του Android.

Όμως πως αντέδρασαν οι εταιρείες που σχετίζονται με την ανάπτυξη του Android.

“Χαιρετίζουμε την σημερινή είδηση ​, γεγονός που αποδεικνύει τη βαθιά δέσμευση της Google για την υπεράσπιση των Android, τους εταίρους της, και το οικοσύστημα.” J. K. Shin Πρόεδρος του τμήματος κινητών τηλεπικοινωνιών της Samsung.

“Χαιρετίζω τη δέσμευση της Google για την υπεράσπιση του Android και των συνεργάτες της. Οι σημερινές ειδήσεις είναι ένα σημαντικό βήμα προς τα εμπρός για το Android. ” Bert Nordberg Πρόεδρος & CEO της Sony Ericsson

“Χαιρετίζουμε την είδηση ​​της σημερινής εξαγόρας, γεγονός που αποδεικνύει ότι η Google είναι βαθύτατα προσηλωμένη στην υπεράσπιση του Android, των εταίρων της, και ολόκληρου του οικοσυστήματος.” Peter Chοu CEO της HTC Corp.

“Χαιρετίζουμε τη δέσμευση της Google για την υπεράσπιση του Android και των συνεργάτων της.” Ph.D Jong-Seok Park,
Πρόεδρος & CEO, της LG Electronics Eταιρία Κινητών Τηλεπικοινωνιών

“Είμαστε θετικοί στην συνεχή δέσμευση της Google και των επενδύσεων της σε ένα ανοιχτή Android προς όφελος όλων των παικτών στο οικοσύστημα.” Weili Dai, συνιδρυτής της Marvell Technology Group

“Η Best Buy έχει συνεργαστεί στενά τόσο με την Google όσο και με την Motorola να προσφέρει εξαιρετικές λύσεις στους πελάτες της. Τώρα, με σημερινές ειδήσεις, είμαστε ενθουσιασμένοι για να δούμε τι μπορούμε να κάνουμε από κοινού για την εξυπηρέτηση των καταναλωτών. Και οι δύο εταιρείες είναι τεράστιοι εταίροι για την Best Buy και αναμένουμε ότι η σύνδεση να γίνει ακόμη πιο ισχυρή στο μέλλον. ” Brian J. Dunn CEO Best Buy

“Είμαστε ικανοποιημένοι γνωρίζοντας ότι η Google, κάνει μια κίνηση για της ενίσχυση του χαρτοφυλακίου πατεντών της Google (και συνεπώς του Android). Η ZTE χαιρετίζει το βήμα αυτό από την Google για την προστασία της αξίας του οικοσυστήματος του Android και του οφέλους των εταίρων του Android.” HE Shiyou EVP της ZTE Corporation και στο μέλος του Διοικητικού Συμβουλίου, Πρόεδρος του Τμήματος Συσκευών Κινητής τηλεφωνίας της  ZTE.

(πηγή)

Η γνώμη μου είναι ότι η Google αποκτά πολλά περισσότερα από την Motorola. Πρώτον πρέπει να δούμε ένα-δύο άρθρα που έχουν την σημασία τους. Πρώτον είναι η φήμη στην αγορά ότι εκτός της Google υπήρχε και μια άλλη εταιρεία που ενδιαφερόταν να προχωρήσει σε αγορά της Motorola… η Μicrosoft, και μάλιστα ότι θα στόχευε απλά να εξαγοράσει τις πατέντες της Motorola όπως έκανε με την Nortel και την Novell (μαζί με άλλες εταιρείες φυσικά). Εν δευτέροις πρέπει να πούμε ότι η εξαγορά της Motorola δεν έχει ολοκληρωθεί ακόμη… και μπορεί να κάνει κάποιος άλλως προσπάθεια να την εξαγοράσει με μεγαλύτερο τίμημα όπως ή Microsoft (όπως αναλύεται σε σχετικό άρθρο του Forbes). Μάλιστα στο προαναφερθέν άρθρο τονίζεται ότι η Nokia με την οποία έχει στρατηγική συμφωνία η Microsoft (μετά από το περίφημο πυρομανές memo του Elop) έχει ελάχιστες πωλήσεις στις ΗΠΑ και πως ακόμη και αν η Google αγοράσει την MMI μπορεί να πουλήσει την εταιρεία στην Κινεζική Huawei που δεν έχει μπει όπως θα επιθυμούσε στην Αμερικανική αγορά (!).

Προσωπικά πιστεύω πως δεν πρέπει να ξεχνάμε δύο πράγματα, ότι ο κύριος ανταγωνιστής στα Smartphone για την Google είναι η Apple (ειδικά στις HΠΑ) μάλιστα η Apple είχε στελεχώσει τον τομέα ανάπτυξης του iPhone όταν πρωτοβγήκε με στελέχη της… (σωστά μαντέψατε) Motorola. Κάτι που επίσης είναι ιδιαίτερα ενδιαφέρον είναι ότι η Apple έχει τον κάθετο και οριζόντιο έλεγχο της πλατφόρμας της… όχι μόνο αναπτύσσει το λογισμικό, αλλά αποφασίζει και σε τι μηχανήματα θα τρέξει το λογισμικό αυτό και τελικά σε τι διαμορφώσεις και με τι ρυθμίσεις θα βγει στην αγορά. Η Google έχει λιγότερο έλεγχο σε αυτό καθ’αυτό το λογισμικό ενώ δεν είναι σε θέση να ελέγξει τι είδους μηχανήματα θα το τρέχουν, ή σε τι διαμόρφωση θα λειτουργεί. Τουλάχιστον η δική μου εμπειρία με το Android μου έχει δείξει ότι όλοι οι κατασκευαστές δεν κάνουν και τόσο πετυχημένες τροποποιήσεις στην πλατφόρμα και στις τελικές ρυθμίσεις του προιόντος και ορισμένες φορές ούτε η επιλογή του hardware είναι και η πλέον εξαιρετική.Γενικά είναι χρήσιμο να υπάρχει ένα showcase που θα δείχνει ότι το Android μπορεί να κάνει αυτό ή εκείνο σε συσκεύες τάδε κτλ κτλ.

Από την άλλη νομίζω ότι η ανησυχία του φίλου μου Θοδωρή είναι βάσιμη, με την έννοια ότι και οι ίδιες οι κατασκευάστριες συσκευών με Android τηρούν στάση αναμονής… αν και είναι σχετικά αισιόδοξες (πρέπει έχουν μετόχους που πρέπει να καθησυχάσουν) νομίζω ότι είναι σημαντικό να δούμε πως θα πάει η ανάπτυξη του Icecream Sandwitch της 4ης έκδοσης του Android. Από την άλλη θα πρέπει να δούμε τις περαιτέρω κινήσεις της Google. Ειδικά όσο αφορά την πιθανότητα δημιουργίας ενός κοινού αποθετηρίου πατεντών για το Android αντίστοιχο (ή συμπληρωματικό αν θέλετε) με αυτό που υπάρχει από το Open Invention Network. Σε κάθε περίπτωση η Google πλην των πατεντών και των προϊόντων της Motorola απόκτα πρόσβαση στο εξαιρετικό ανθρώπινο δυναμικό που μπορεί να δώσει σημαντικά πράγματα όχι μόνο στο τομέα της κινητής τηλεφωνίας αλλά γενικά στην επιχειρηματική κουλτούρα της Google (χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι η ανάπτυξη από την Motorola του μοντέλου επιχειρηματικής διαχείρησης 6σ).

Πάντως πιστεύω ότι η είδηση αυτή… έχει πολλά περισσότερα νέα να δημιουργήσει. Καλά ή κακά για το Android, το Linux και το ελεύθερο λογισμικό γενικότερα δεν το γνωρίζω ωστόσο τηρώ στάση αναμονής.


Google: οι Microsoft, Apple και Oracle πολεμούν το Android 3

TruckeeA882c20Εχθές στο επίσημο blog του Google, είδα μια δημοσίευση με τίτλο Όταν οι πατέντες επιτέθενται στο Android‘. Θα μου πείτε δεν είναι κάτι που δεν γνωρίζαμε και πως είναι αναμενόμενο μια εταιρεία όταν φέρεται να παραβιάζει πατέντες να το αρνείται. Μέχρι εδώ συμφωνούμε όμως δεν ήταν ακριβώς αυτό που περίμενα να διαβάσω στο επίσημο blog του Google και μάλιστα από τον David Drummond Senior Vice President και Chief Legal Officer της εταιρείας.

Στην δημοσίευση αυτή ο David Drummond αναφέρει το ότι το Android έχει ποιάσει φωτιά (όχι σαν την φωτιά της Nokia) και πως έχει φτάσει να έχει 550000 ενεργοποιήσεις την ημέρα. Σύμφωνα με τον κύριο Drummond αυτό έχει ενοχλήσει εταιρείες όπως η Microsof, η Oracle, η Apple και άλλες που διεξάγουν οργανωμένη εκστρατεία ενάντια στο Android.

Και σαν να μην ήταν αρκετό αυτό ο Drummond αναφέρεται στην CPTN που αγόρασε τις πατέντες της Novell, αλλά και στην κοινοπραξία Rockstar που αγόρασε τις πατέντες τις Nortel. Επίσης στο γεγονός ότι η MS βγάζει χρήματα από αδειοδότηση αδειών πατεντών στο Android ακόμη στην διαμάχη της MS με την Barnes & Noble.

Το εντυπωσιακό είναι ότι η γλώσσα που χρησιμοποιείται από το David Drummond είναι αρκετά σκληρή, και αναφέρει ότι οι όροι που έθεσε το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ και το η αντίστοιχο Αντιμονωπολιακό Γραφείο στην Γερμανία στην εξαγορά των πατεντών της Novell από την CPTN είναι η δικαίωση των ανησυχιών της Google.

Ο Brad Smith μέσω του λογαριασμού του στο Twitter απάντησε ότι η MS ζήτησε από την Google να συμμετάσχει και αυτή στην εξαγορά των πατεντών της Novell (!) απλά αρνήθηκε να το κάνει.

Ο David Drummond απάντησε ότι η Google συμμετείχε στην εξαγορά των πατεντών της Novell δεν θα μπορούσε να τις χρησιμοποιήσει το Android στην περίπτωση που δεχόταν επίθεση από την MS ή κάποια άλλη εταιρεία. Ξανά αναφέρει τους όρους που έθεσε το DoJ και οι Γερμανοί ως επιβεβαίωση ότι το Android είναι στόχος ενός πολέμου πατεντών.

Τελικά όμως τι γίνεται, ουσιαστικά στην παρούσα φάση η Google φαίνεται να αγοράζει ένα κομμάτι του portfolio των πατεντών της IBM (και υπάρχουν φήμες ότι σκοπεύει να εξαγοράσει την InterDigital μιας και η εταιρεία ψάχνει αγοραστή και είναι κάτοχος πολλών πατεντών ασύρματης τεχνολογίας) αν και η Google αναφέρει ότι σκοπεύει να χρησιμοποιήσει αυτές τις πατέντες για να αμυνθεί σε περίπτωση που δεχθεί μηνύσεις. Από την άλλη το τεράστιο portofolio της Nortel είναι στα χέρια της Apple, EMC, Ericsson, Microsoft, RIM και Sony (γνωστή και ως κοινοπραξία Rockstar).

Τελικά όμως που θα οδηγηθούμε; Στις επόμενες μέρες το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ (DoJ) θα εξετάσει την πώληση του portfolio των πατεντών της Nortel στους αγοραστές τους υπάρχει πιθανότητα το DoJ να θέσει όρους και σε αυτή την συναλλαγή ή ακόμη και να την ακυρώσει (αν και αυτό είναι μάλλον απίθανο).  Είναι προφανές ότι το σύστημα πατεντών λογισμικού στις ΗΠΑ είναι ανορθολογικό και οδηγεί συχνά σε ιδιαίτερα σουρεαλιστικές και ανορθόδοξες καταστάσεις. Ωστόσο η πόλωση σιγά σιγά φαίνεται πως εντείνεται και το Android (και κατ επέκταση το Linux) είναι στην μέση (σαν την Ευρώπη όταν είχαμε τον ψυχρό πόλεμο).

Το ζήτημα, τουλάχιστον όπως το βλέπω εγώ είναι να εξορθολογιστεί το σύστημα πατεντών στις ΗΠΑ. Για να γίνει κάτι τέτοιο όμως χρειάζεται πολύς δρόμος ακόμη… μα πολύς δρόμος.


Κύμα νέων συμμετοχών στο Open Invetion Νetwork…τυχαίο; Δεν νομίζω! 4

Awesome WaveΤο Open Invention Network (ΟΙΝ για τους φίλους) είναι ένα αποθετήριο πατεντών που έχει σαν σκοπό την δημιουργία μιας τεράστιας λίστας πατεντών τις οποίες μπορούν άφοβα να χρησιμοποιήσουν. Παράλληλα το OIN και πολλά από τα μέλη του έχουν φτάσει στο σημείο να αγοράζουν επιθετικά πατέντες μόνο και μόνο για να προστατευτούν projects και εταιρείες που ασχολούνται με το ελεύθερο  και ανοιχτού κώδικα λογισμικό γενικά και με το Linux ειδικότερα.

Πριν λίγες μέρες το ΟΙΝ προχώρησε στην ανακοίνωση 74 νέων μελών-αδειούχων των πατεντών του μέσα στο πρώτο τρίμηνο του 2011, ενώ και στο τέταρτο τρίμηνο του 2010 αδειοδοτήθηκαν 74 μέλη. Τι άλλαξε όταν μέχρι τρίτο τρίμηνο του 2010 το OIN είχε μόλις 40 περίπου μέλη ανά τρίμηνο περίπου;

Ο ασκός του Αιόλου άνοιξε από την Oracle στα μέσα του Αυγούστου με την μήνυση που έκανε στην Google για την Java στο Android. Σύντομα στα μέσα Σεπτέμβριου ακούστηκαν οι πρώτες φήμες για πώληση της Novell (και μάλιστα για σπάσιμο τις εταιρείας σε δύο κομμάτια),  πολλοί είχαν αρχίσει να υποπτεύονται ότι η Microsoft πολύ πιθανών να προχωρούσε σε εξαγορά της Novell. Τελικά η Microsoft με την Oracle, την Apple και την EMC (βλέπε VMWare) προχώρησε  στα τέλη του Δεκέμβρη στην ανακοίνωση εξαγοράς των πατεντών της Novell  (η συνδιαλλαγή πριν λίγες μέρες πήρε έγκριση από τις Γερμανικές και Αμερικανικές αρχές υπό πολύ ενδιαφέροντες όρους)

Όλα τα παραπάνω δείχνουν μια κινητικότητα στην χρήση των πατεντών διάφορων ως νομικών όπλων. Φυσικά, τέτοιου είδους διαμάχες προκαλούν ιδιαίτερη ανησυχία και κακά τα ψέματα εξυπηρετούν την στρατηγική του fear, urcertainty, doubt (ή FUD) που ορισμένες εταιρείες έχουν κατά καιρούς χρησιμοποιήσει ειδικά ενάντια σε πλατφόρμες όπως το Linux (ονόματα δεν λέμε…). Όταν όμως το Linux έχει πλέον γίνει βασικό εργαλείο για επιχειρήσεις δισεκατομμυρίων και για τεράστιους οργανισμούς και κυβερνητικές υπηρεσίες τότε υπάρχει μόνο μια λύση ή συνεργασία και η αλληλοκάληψη. Ειδικά όταν ο κίνδυνος πλέον είναι προφανής έγινε στις παραπάνω περιπτώσεις.

Το πρακτικό αποτέλεσμα των νομικών κινήσεων διάφορων εταιρειών που έχουν στόχο εταιρείες που ασχολούνται με το Linux ή με παράγωγα του (βλέπε Android) είναι να επιταχύνουν την συνεργασία (τουλάχιστον σε νομικό επίπεδο) μεταξύ των εταιρειών και των οργανισμών που ασχολούνται με το Linux.

Μερικές μόνο από τις εταιρείες και οργανισμούς που προχώρησαν σε αδειοδότηση από το Open Invention Network μέσα στο εξάμηνο που πέρασε είναι

Επίσης θα ήθελα να ξεχωρίσω και κάποια μέλη που αδειοδοτήθηκαν από το OIN που δεν είναι οι συνήθεις ύποπτοι (βλέπε εταιρείες πληροφορικής και projects ανοιχτού κώδικα).

  • Το iloog (το ξέρω ότι το έγραψα και παραπάνω αλλά μου αρέσει να βλέπω γραμμένο)

  • Η CND Που βγαίνει από τα αρχικά του Christelijk Nationaal Vakverbond και μεταφράζεται από τα Ολλανδικά στα Ελληνικά σε Εθνική Συνομοσπονδία Χριστιανικών Συνδικάτων της Ολλανδίας (!)

  • Η Πόλη Savage της Μινεσότα (Μπράβο ο Δήμαρχος και έλεγα για το Ντένβερ)

  • Η Communitas Supportive Care Society (μια ένωση παροχής φροντίδας για άτομα με φυσικές, νοητικές οι συναισθηματικές αναπηρίες στο Βανκούβερ

προσωπικά μου φαίνεται τουλάχιστον εντυπωσιακό που ακόμη και φαινομενικά άσχετοι οργανισμοί με το Linux, αλλά και γενικότερα με την πληροφορική έγινα αδειούχοι του OIN. Ίσως είναι ιδέα μου αλλά πλέον το Linux δεν είναι κάτι εξωτικό, μια αποκλειστική ενασχόληση ελάχιστον ανθρώπων που ασχολούνται με την πληροφορική, αντίθετα έχει μετατραπεί σε ένα εργαλείο που καλύπτει πολλές και διαφορετικές ανάγκες ανάλογα με τι το χρειάζεται κάποιος. Ελπίζω στο μέλλον να δούμε περισσότερα Πανεπιστήμια, Οργανισμούς και Projects Ελεύθερου λογισμικού να αδειοδοτούνται από το OIN. Παράλληλα ίσως η ύπαρξη του OIN και οι πρόσφατες εξελίξεις στην μεταπώληση των πατεντών της Novell στη CPTN να είναι χαρακτηριστικές του πόσο χρειάζεται ριζική αναμόρφωση του συστήματος πατεντών στις ΗΠΑ

Από την άλλη πρέπει είναι προφανές ότι η τεχνική του FUD και τις τρομοκρατίας μέσω των πατεντών θα οδηγεί όλο και περισσότερες εταιρίες και οργανισμούς που χρησιμοποιούν Linux στο Open Invention Network.

 

 

 

 

 

 

 

 


πράσινο φως στην πώληση των πατεντών της Novell… υπό όρους ; 2

Green LightΤο Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ και το Ομοσπονδιακό Γραφείο για τα Καρτέλ της Γερμανίας έδωσαν την έγκριση τους για την αγορά των πατεντών της Novell από την CPTN μια εταιρεία που ίδρυσαν για το σκοπό αυτό οι εταιρείες Microsoft, Apple, EMC και Oracle. Όμως ζήτησαν από την CPTN την εφαρμογή ειδικών αλλαγών στην μεταξύ τους συμφωνία ώστε να προστατευθεί το Ελεύθερο Λογισμικό.

Οι αλλαγές όμως που ζητούνται ουσιαστικά ξηλώνουν την δυνατότητα χρήσης αυτών των πατεντών εναντίων του ΕΛ/ΛΑΚ. Οι όροι ειδικά όπως αναφέρονται από την ανακοίνωση του DoJ είναι εντυπωσιακοί αν και κατά την γνώμη μου θα ταλαιπωρήσουν λίγο τους δικηγόρους της CPTN και της Novell αν θέλουν πραγματικά να προχωρήσουν στην επικύρωση της εν λόγω συμφωνίας. Οι αλλαγές που ζητά του DoJ προκειμένου να εξασφαλιστεί ο ανταγωνισμός είναι οι  ακόλουθες

  • Η Microsoft θα πουλήσει πίσω στην Attachmate όλες τις πατέντες που θα αγόραζε αλλά θα πάρει άδεια για να τις χρησιμοποιεί μαζί με τις άδεις που θα πάνε στα άλλα τέσσερα μέλη.

     

  • Η EMC (αν δεν θυμάστε τι βγάζει η EMC θα θυμίσω ότι παράγει το VMware) δεν θα πάρει καμιά από τις 33 πατέντες της Novell που σχετίζονται με τεχνολογίες virtualization.

     

  • Όλες οι πατέντες τις Novell θα μπουν κάτω από την GPLv2 (τονίζω ότι η GPLv2 είναι άδεια για λογισμικό όχι για πατέντες και πραγματικά θέλω να δω πως θα βγάλουν άκρη με αυτό). Επίσης όλες οι εν λόγω πατέντες θα είναι κάτω από την ομπρέλα του Open Invention Network. (άρα θα μπορούν να χρησιμοποιηθούν από τους αδειούχους του OIN σε ανοιχτού κώδικα projects ελεύθερα).

     

  • Η CPTN δεν έχει δικαίωμα να ορίσει ποιες από τις άδειες αυτές θα καλύπτονται από το OIN.

     

  • H CPTN ούτε οι εντολείς της (βλέπε Microsoft, Oracle, Apple και EMC) δεν έχουν δικαίωμα να κάνουν οποιαδήποτε δήλωση που θα επηρεάσει το ποιες πατέντες θα είναι κάτω από την κάλυψη του OIN.

     

Αυτά τα ωραία από το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ.

Η αντίστοιχη ανακοίνωση από το Γερμανικό Γραφείο για τα Καρτέλ (Bundeskartellamt) που με έκανε να ξαναθυμηθώ τα Γερμανικά μου και να ζητήσω βοήθεια γερμανομαθών φίλων μου γιατί τα δικά μου γερμανικά είναι πολύ βασικά. Νομίζω ότι έχει μερικά στοιχεία αρκετά ενδιαφέροντα.

Ορίζει ότι μετά από τρεις μήνες μετά το μοίρασμα των πατεντών της CPTN στους εντολείς της η CPTN. Οι κύριες και βασικές ενστάσεις επικεντρώθηκαν στην δραστηριότητα της Microsoft (στο χώρο των λειτουργικών συστημάτων) και της EMC (βλέπε VMware στο χώρο του Virtualization). Μάλιστα στο κείμενο του Bundeskartellamt, γίνεται αναφορά στην στρατηγική του FUD (Fear Uncertainty Doubt) μέσω μηνύσεων για πατέντες.

Είναι νομίζω σημαντικό να αναφερθούμε στην εξαιρετική συνεργασία μεταξύ του Department of Justice και του Bundeskartellamt ειδικά όταν στην Ευρωπαϊκή Ένωση οι πατέντες λογισμικού είναι πολύ διαφορετικές καθώς πρέπει να συνδέονται οπωσδήποτε με κάποιο hardware component. Βλέπε πατέντα στο firmware ενός ολοκληρωμένου κυκλώματος.

Αν γυρίσουμε στο θέμα τις υλοποίησης της εν λόγω εξαγοράς (ειδικά σύμφωνα με την ανακοίνωση του DoJ) θα πρέπει να υπάρχει συνεργασία πολλών μερών στο ζήτημα προκειμένου να προχωρήσει η συμφωνία. Η Novell έτσι και αλλιώς προκειμένου να ολοκληρωθεί η διαδικασία θα πρέπει να υποβάλλει στο SEC (αντίστοιχο της δικής μας Επιτροπής Κεφαλαιαγοράς στις ΗΠΑ) περισσότερες λεπτομέρειες για την συναλλαγή από την άλλη δείχνει ότι οι κανονιστικές αρχές του εξωτερικού (και οι Αμερικανικές και οι Γερμανικές) έχουν μια “εικόνα” για το τι είναι ΕΛ/ΛΑΚ και το Linux και οι αναφορές στο FUD (που έχουμε φάει με το κουτάλι εδώ και χρόνια) νομίζω ότι δεν έχουν προηγούμενο.

Αν τελικά καταλήξει η συμφωνία μεταξύ CPTN και Novell, τουλάχιστον οι πατέντες που θα αγοράσουν οι εταιρείες αυτές δεν πρόκειται να χρησιμοποιηθούν ενάντια σε κάποιο project ή εταιρεία που ασχολείται με το ελεύθερο λογισμικό από την άλλη όμως ακριβώς οι ανάγκη επέμβασης των κανονιστικών μηχανισμών στην Ευρώπη άλλα κυρίως στις ΗΠΑ δείχνει ότι υπάρχει άμεση ανάγκη για αλλαγή του συστήματος απόδοσης και χρήσης πατεντών. Μέσα σε ένα κουβάρι από μηνύσεις (της i4i εναντίων της MS, της Oracle εναντίων της Google, της Microsoft εναντίον της TomTom και αυτά είναι μόνο ελάχιστα από τα παραδείγματα που μπορεί κανείς να αναφέρει) νομίζω ότι είναι μια ελπίδα για ένα καλύτερο μέλλον. Εσείς τι πιστεύετε;


καρτέλ η εταιρεία holding των ΜS,Apple,EMC και Oracle; 1

Πριν λίγες μέρες η εταιρεία Novell πωλήθηκε στην εταιρεία Attachmate αλλά οι 882 πατέντες της πωλήθηκαν στην CPTN μια εταιρεία holding που δεν ήταν ιδιαίτερα γνωστή.  Το θέμα είναι ότι πίσω από την CPTN βρίσκονται άλλες εταιρείες συγκεκριμένα σύμφωνα με το site του Bundeskartellamt (του Γερμανικού Ομοσπονδιακού γραφείου αντιμετώπισης των καρτέλ) οι εταιρείες Microsoft, Apple, EMC και Oracle. Η ύψους 450 εκατομμυρίων δολαρίων μεταξύ Novell και CPTN (ή μάλλον μεταξύ Novell και Microsoft, Apple, EMC και Oracle) δεν έχει ολοκληρωθεί, καθώς η Novell δραστηριοποιείται στην Γερμανία (από τότε που εξαγόρασε την SUSE) και στην Αμερική είναι εισηγμένη στο χρηματιστήριο συνεπώς η συναλλαγή θα πρέπει να εγκριθεί από τις κατά τόπους αρχές υπολογίζεται ότι αν εγκριθεί η συναλλαγή από τις Αμερικανικές και Γερμανικές αρχές η συμφωνία θα είναι ενεργή περίπου στις 27 Ιανουαρίου 2010.

Πριν λίγες μέρες και με τα παραπάνω δεδομένα το Open Source Initiative ζήτησε από το Bundeskartellamt να εξετάσει την εν λόγω συμφωνία καθώς θα ήταν ανοιχτό σε σχόλια σχετικά με αυτή μέχρι σήμερα. Αν και πολλοί αναφέρουν ότι η δημιουργία της CPTN έχει καθαρά (αμυντικό) χαρακτήρα σε περίπτωση ενός νομικού πολέμου πατεντών η συμμετοχή της Apple, της Oracle (που κινείται είδη νομικά εναντίων του Android) και της EMC στην εταιρεία είναι τουλάχιστον ανησυχητική και αξίζει περαιτέρω έρευνας σύμφωνα πάντα με το OSI. Στη επιστολή της OSI στο Bunderkartellamt τονίζεται ότι η Microsoft βλέπει ιδιαίτερα ανταγωνιστικά το λογισμικό ανοιχτού κώδικα (όπως χαρακτηριστικά φαίνεται από την ετήσια αναφορά εργασιών που υπέβαλε τις 30/7/2010 στην Αμερικανική επιτροπή κεφαλαιαγοράς  αντίστοιχη εικόνα για το λογισμικό ανοιχτού κώδικα έχει και η Oracle σύμφωνα με την δικής της ετήσια αναφορά εργασιών που υπέβαλε στις 7/1/2010 στην επιτροπή κεφαλαιαγοράς. Από την άλλη η Novell είχε συνάψει συμφωνία με την Microsoft ειδικά όσο αφορά τις πατέντες λογισμικού από το 2006.


η Oracle χάνει τον έλεγχο του OpenOffice, πλέον έρχεται το LibreOffice 3

OpenOffice.org 2.3 Native Aqua Port

μια πρόσφατη έκδοση του OpenOffice.org

Εδώ και μερικές μέρες πολλά Ελεύθερα προγράμματα προχωράνε σε fork.  Όπως και διανομή Mandrake με το Mageia έτσι και το OpenOffice.org γίνεται fork από το LibreOffice με την Oracle να μην συμμετέχει άμεσα πλέον στην ανάπτυξη του κάτω από την σκέπη του The Document Foundation.

Στους υποστηρικτές της πρωτοβουλίας φιγουράρουν σημαντική οργανισμοί της κοινότητας του ελεύθερου λογισμικού όπως το Free Software Foundation, το OASIS (Organization for the Advancement of Structured Information Standards), το Οpen Source Initiative, η Γαλλική, Βραζιλιάνικη και Νορβηγική κοινότητα ανάπτυξης και διεθνοποίησης του openoffice, το NeoOffice που είναι το επίσημο port του OpenOffice στο MacOSX, το ίδρυμα GNOME και η Τσεχική μη-κυβερνητική οργάνωση Liberix.

Εκτός όμως από την κοινότητα και τους οργανισμούς ανάπτυξης ελεύθερου λογισμικού υπάρχουν και πολλές και μάλιστα πολύ ισχυρές εταιρείες που συμμετέχουν στο εν λόγω project. Χαρακτηριστικά, η Google (να θυμίσω ότι η Google έχει μηνυθεί από την Oracle), η Novell (πως είναι γνωστό ότι είναι πιθανό σύντομα να ανακοινώσει το στρατηγικό επενδυτή που θα αγοράσει την δραστηριότητες της εταιρείας που σχετίζονται με το Linux), η RedHat (μια από τις πλέον ισχυρές εταιρείες στο χώρο του Linux για επιχειρήσεις), η Canonical (η εταιρεία πίσω από την ανάπτυξη της πλέον δημοφιλούς διανομής Linux του Ubuntu), η βρετανικές εταιρείες υποστήριξης ανοιχτού λογισμικού credativ, και η Collabora.

Περισσότερα στοιχεία θα βρείτε στην ανακοίνωση του The Document Foundation σχετικά με αυτή την εξέλιξη.


NYPost: Η Novell θα πουληθεί σε δύο κομμάτια. 6

openSUSE StickerH Novell τελικά θα πουληθεί σε δύο κομμάτια όπως αναφέρει η New York Post.

Για την ακρίβεια το κομμάτι που είναι υπεύθυνο για την εκμετάλλευση και ανάπτυξη του SuSE Linux θα πουληθεί σε στρατηγικό επενδυτή. Ενώ το κομμάτι που είναι υπεύθυνο για τις υπόλοιπες δραστηριότητες της Novell θα πουληθεί σε κάποιο ιδιωτικό επενδυτικό κεφάλαιο. Πρέπει να υπενθυμίσω ότι η Novell είχε απορρίψει στο παρελθόν μια κίνηση εξαγοράς από το hedge fund Elliott Associates. Σύμφωνα με μια πηγή της New York Post οι συμφωνίες θα ανακοινωθούν ταυτόχρονα και μάλλον η εταιρεία θα πάψει να εμφανίζεται στο πίνακα της Wall St. Επίσης πηγή της New York Post αναφέρει ότι το ύψους των δύο συμφωνιών θα είναι μεγαλύτερο από την πρόταση της Elliott.

Δεν υπάρχουν στοιχεία αυτή την στιγμή για το ποίος μπορεί να είναι ο πιθανός αγοραστής του τμήματος της εταιρείας που είναι υπεύθυνο για το SuSE Linux, αλήθεια εσείς ποίος πιστεύετε ότι μπορεί να είναι;


ασφαλές το Mono στο Android; 2

Miguel De Icaza

Miguel De Icaza

Αν παρακολουθείτε το blog μου μπορεί να ενημερωθήκατε ότι η Oracle προχώρησε στην υποβολή μήνυσής  εναντίων της Google για παραβίαση κάποιον πατεντών που έχει στην Java. Στο άρθρο αυτό ανέφερα ότι μεταξύ σοβαρού και αστείου ο Miguel de Icaza πρότεινε την υιοθέτηση του Mono (που είναι μια ανοιχτού κώδικα υλοποίηση του .NET) στο Android καθώς πιστεύει ότι προστατεύεται από την περίφημη “υπόσχεση της MS” για το Mono.

Όμως τα πράγματα είναι λίγο πιο περίπλοκα γιατί υπάρχει project για την υποστήριξη του Mono στο Android το περίφημο MonoDroid. Το MonoDroid όμως όπως και το “αδελφάκι” του MonoTouch (φτιαγμένο για το iPhone)  είναι εμπορικά προγράμματα. Ενδεικτικά το MonoTouch έχει κόστος 400 ευρώ η ατομική και 1000 η εταιρική άδεια. Αυτό μπορεί να γίνει καθώς το Mono είναι “dual-licensed” από την Novell (η όποια έχει εξασφαλίσει ασυλία από τις πατέντες της MS).

Από την άλλη έρχεται και ο Tom Hanrahan (διευθυντής του κέντρου τεχνολογίας ανοιχτού κώδικα στην Microsoft) και λέει σε συζήτηση που είχε με συντάκτες από το Αυστραλέζικο TechWorld:

“The type of action Oracle is taking against Google over Java is not going to happen.”

και αναφερόμενος στην “υπόσχεση της MS στις κοινότητες ανοιχτού λογισμικού” είπε

“If a .Net port to Android was through Mono it would fall under that agreement.”

Προσωπικά όσο διαβάζω (και ακόμη περισσότερο όσο γράφω) τέτοια άρθρα μου φαίνεται ακόμη πιο επιβεβλημένη η ανάγκη για αλλαγή του συστήματος των πατεντών στις ΗΠΑ και ως κάτι πολύ λογικό η μη εφαρμογή Πατεντών Λογισμικού τουλάχιστον σε Ευρωπαϊκό επίπεδο. Φυσικά ούτε νομικός είμαι ούτε νομοθέτης απλά πιστεύω ότι μάλλον έτσι θα είναι καλύτερα.


To Linux αντιγράφει το Unix… το άλλο με τον Τοτό το ακούσατε; 2

AdaletΛοιπόν πριν λίγο καιρό ο Kevin McBride νομικός στο επάγγελμα και αδελφός του CEO της SCO σε σχόλιο στο blog του προβάλει “παραδείγματα” σύμφωνα με τα οποία το Linux αντιγράφει το κώδικα του Unix. Φυσικά πρέπει να πούμε ότι πλέον τα πνευματικά δικαιώματα του Unix ανήκουν στην Novell αλλά το πλέον αστείο είναι να δει κάνεις τι πραγματικά “αντιγράφει” το Linux από το κώδικα του Unix.

Δεν μπόρεσα να συγκρατηθώ και τσέκαρα τα παραδείγματα που το Linux “αντιγράφει” τον κώδικα του Unix…. πέθανα στο γέλιο. Διαβάζωντας λίγο παραπάνω τα περισσότερα παραδείγματα περιγράφουν το “Executable and Linkable Format” και αν νομίζετε ότι μόνο το Linux, και το Unix το χρησιμοποιούν κάνετε λάθος καθώς το ELF χρησιμοποιείται από κινητά τηλέφωνα (βλ. Sony Ericsson) μέχρι παιχνιδομηχανές (βλ Playstation, PS2, PS3, Nintendo Wii και DS). Το Unix και το Linux είναι δύο λειτουργικά που υποτίθεται ακολουθούν τις προδιαγραφές POSIX, οι οποίες είναι ιδιαίτερα αυστηρές όσο αφορά την υλοποίηση τους (ακόμη και σε επίπεδο ονομάτων ορισμένων variables) είναι φυσικό λοιπόν να υπάρχουν ομοιότητες στα headers, μάλιστα οι μικρές διαφορές που έχουν μεταξύ τους  οφείλωνται περισσότερο στο ότι η υλοποιήση της SCO δεν ακολουθούσε αυστηρά τις προδιαγραφές POSIX.

Αν και δέχομαι ότι ο McBride πιθανών δεν έχει ιδέα από προγραμματισμό και από τα ELF και POSIX αλλά τουλάχιστον θα πρέπει η κοινή λογική να επικρατεί. Στις εκατομμύρια γραμμές κώδικα που έχει ένα λειτουργικό σύστημα όπως το Linux είναι παράλογο να μην βρει κανείς παραδείγματα κώδικα που ακολουθούν κοινά αποδεκτές πρακτικές και συνήθειες. Οι περισσότεροι προγραμματιστές και ο τρόπος γραφής τους είναι επιρεασμένος από κοινές πηγές και συγγράμματα. Το φάντασμα της SCO ίσως δεν απασχολήσει ξανά την κοινότητα ανάπτυξης του πυρήνα του Linux και τις εταιρείες που σχετίζονται με αυτό όμως η λογική παράλογων νομικών απαιτήσεων από διάφορες εταιρίες δεν νομίζω ότι έχει ξεπεραστεί ακόμη.


Η Novell τελικά απέρριψε την πρόταση εξαγοράς της από την Elliot 7

Dollars !Ο φίλος Κώστας Μπουκουβάλας πριν λίγες  ώρες μου έστειλε ένα αρκετά ενδιαφέρων link προς μια ανακοίνωση στο site της Novell, σύμφωνα με αυτή την ανακοίνωση η Novell απέρριψε την πρόταση εξαγοράς της εταιρίας από την Elliot Associates, Αν και η Elliot Associates ελέγχει κοντά το 8.5% των μετοχών της Novell το διοικητικό συμβούλιο δεν έκανε δεκτή την πρόταση εξαγοράς ύψους 2δις δολαρίων περίπου. Το διοικητικό συμβούλιο της εταιρείας αφού απέρριψε την πρόταση δήλωσε ότι προσανατολίζεται (αλλά δεν περιορίζεται) σε μια από ακόλουθες λύσεις για την εξασφάλιση της ενίσχυσης της μετοχικής αξίας της επιχείρησης:

  • Την επιστροφή κεφαλαίου στους μετόχους μέσω επαναγοράς μετοχών ή μερίσματος.
  • Στρατηγικές συνεργασίες, συμμαχίες  και κοινοπραξίες (εδώ πρέπει να τονιστεί ότι η Novell έχει ήδη συνάψει στρατηγική συνεργασία με την Microsoft εδώ και αρκετά χρόνια)
  • Αναδιάρθρωση κεφαλαίου
  • Πώληση της Εταιρίας

Το γεγονός ότι το διοικητικό συμβούλιο εξετάζει ανοιχτά την πώληση της εταιρείας ίσως οδηγήσει και άλλες εταιρίες που έχουν ανταγωνιστική (ή συμπληρωματική) σειρά προϊόντων… θα μπορούσε αυτό να οδηγήσει μια εταιρεία που έχει ήδη στενές σχέσεις με την Novell να κάνει μια κίνηση εξαγοράς; Εάν αυτή η εταιρεία έχει (ή μπορεί να δανειστεί) περισσότερα από 2δις δολάρια γιατί όχι; Αλήθεια πάει πουθενά το μυαλό σας;


Πρόταση εξαγοράς της Novell από την Elliot Associates ύψους 2δις 8

hp compaq 2133 with pre-installed Linux, SuSE Desktop 10H εταιρεία Novell δέχτηκε πρόταση εξαγοράς της από την Elliot Associates ύψους 2δις δολαρίων όπως αναφέρει και το Reuters. Η εταιρεία ήδη είχε τον έλεγχο του 8.5% των μετοχών της Novell. Πρέπει να τονιστεί ότι η Novell είχε συνάψει μια συμφωνία στρατηγικής συνεργασίας με την Microsoft ενώ ταυτόχρονα διαθέτει στην αγορά την διανομή SUSE. Μεταξύ άλλων η συμφωνία της Novell με την Microsoft είχε γίνει αντικείμενο έντονης διαμάχης στο χώρο του ελεύθερου λογισμικού καθώς υπήρχε ειδική μνεία για τις πατέντες λογισμικού των δύο εταιριών.

Από την άλλη η Elliot Associates είναι μια εταιρία επενδύσεων που ιδρύθηκε από τον επιχειρηματία Paul Singer. Το εν λόγω Hedge Fund είχε κατηγορηθεί στο παρελθόν για τις επιχειρηματικές πρακτικές του μια εκ των οποίον ήταν η εξαγορά παλαιών δανείων κρατών που ήταν καταχρεωμένα (περισσότερο και από την Ελλάδα) με κόστος για την Elliot ένα κλάσμα της ονομαστικής τιμής του ύψους του δανείου και έπειτα υπέβαλε μήνυση στα κράτη που είχαν πάρει τα δάνεια για το 100% του ύψους του δανείου συν τους τόκους συν τα δικαστικά έξοδα σε Αμερικανικά ή Βρετανικά δικαστήρια. Επειδή συνήθως τα κράτη αυτά δεν έχουν τους πόρους για να πληρώσουν αυτά τα ποσά πολύ συχνά η εταιρεία στρεφόταν εναντίων όποιου επένδυε ή έστελνε οικονομική βοήθεια προς το χρεωμένο κράτος. Είναι χαρακτηριστικό ότι τα χρήματα μπορούσαν να προέρχονται  ακόμη και από ανθρωπιστική βοήθεια για την αντιμετώπιση ασθενειών και από άλλες φιλανθρωπίες. Είναι αναμενόμενο πως οι παραπάνω πρακτικές πρόσφεραν αρκετή αρνητική δημοσιότητα στην εταιρία που αν και ότι κάνει είναι καθόλα νόμιμο χαρακτηρίζεται από πολλούς ανήθικο. Πέραν όμως των αυτών δραστηριοτήτων της εταιρείας η Elliot έχει προχωρήσει σε εξαγορές διάφορων εταιριών όπως η Epicor και η Packeteer που κατέληξαν στην Blue Coat Systems, και η Metrologic Instrument που πλέον ανήκει στην Honeywell καθώς και μια σειρά άλλων αγοραπωλησιών.

Κατά πολλούς η Elliot αν κατάφερνε να εξαγοράσει τη Novell ίσως ενδιαφερόταν να διασπάσει την εταιρεία και να πουλήσει τα επιμέρους τμήματα της σε διάφορες εταιρείες με συνολικά πολύ μεγαλύτερο τίμημα από τα 2δις δολάρια που δίνει τώρα, μια άλλη σοβαρή πιθανότητα είναι να δημιουργηθεί ενδιαφέρων και από άλλες εταιρίες που δραστηριοποιούνται σε αυτή την αγορά, και στην περίπτωση αυτή τα πράγματα μπορεί να πάρουν εντυπωσιακή τροπή. Ακόμη και αν δεν πουληθεί η Novell στην Elliot μπορεί να καταλήξει σε κάποια άλλη εταιρεία πληροφορικής. Αλήθεια εσείς που πιστεύετε ότι θα καταλήξει η Novell;


Ποιός γράφει το πυρήνα του Linux; 2

Το Linux Foundation το ίδρυμα που βρίσκεται πίσω από το Linux. Εδώ και μερικές μέρες έχει εκδώσει μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα μελέτη που έρχεται να καταρρίψει το μύθο ότι το Linux είναι μια “μη-επαγγελματική” μάλλον ερασιτεχνική προσπάθεια μερικών ανεξάρτητων προγραμματιστών.

Για να γίνει αντιληπτό το μέγεθος της όλης προσπάθειας πρέπει να πούμε ότι αυτή την στιγμή περίπου 1000 προγραμματιστές συμμετέχουν ενεργά στην ανάπτυξη του πυρήνα ενώ στο σύνολο του ο πυρήνας αριθμεί περί τις 11,560,971 γραμμές κώδικα. Στην ανάπτυξη του συμμετέχουν περίπου 240 εταιρείες, οργανισμοί, πανεπιστήμια και πάρα πολλοί ανεξάρτητοι προγραμματιστές.

Ενημερωτικά σας παραθέτω επιγραμματικά την λίστα των προγραμματιστών που προχώρισαν στις περισσότερες αλλαγές στο πυρήνα από την έκδοση 2.6.24 στην 2.6.30

  1. Bartlomiej Zolnierkiewicz
  2. Ingo Molnar
  3. David S. Miller
  4. Chris Mason
  5. Takashi Iwai
  6. Adrian Bunk
  7. Harvey Harrison
  8. Yinghai Lu
  9. Greg Kroah-Hartman
  10. Paul Mundt
  11. Al Viro
  12. Alan Cox
  13. Stephen Hemminger
  14. Hans Verkuil
  15. Steven Rostedt
  16. Mauro Carvalho Chehab
  17. Johannes Berg
  18. Jeremy Fitzhardinge
  19. Ben Dooks
  20. Tejun Heo
  21. Pavel Emelyanov
  22. Mike Frysinger
  23. Glauber Costa
  24. Patrick McHardy
  25. Michael Krufky
  26. Alexey Dobriyan
  27. Mark Brown
  28. Jean Delvare
  29. Thomas Gleixner
  30. Christoph Hellwig

Μιλάμε για πολύ κόσμο, από την άλλη το Linux Foundation αναφέρει το Top-30 των εταιρειών που σχετίζωνται με την ανάπτυξη του Linux με εντυπωσιακές παρουσίες:

  1. Ανεξάρτητοι προγραμματιστές
  2. Red Hat
  3. IBM
  4. Novell
  5. Intel
  6. Άγνωστο
  7. Oracle
  8. Σύμβουλοι
  9. Parallels
  10. Fujitsu
  11. Ακαδημαϊκοί
  12. Analog Devices
  13. Renesas Technology
  14. SGI
  15. Movial
  16. Sun
  17. HP
  18. Freescale
  19. Marvell
  20. MontaVista
  21. AMD
  22. Nokia
  23. Vyatta
  24. Google
  25. Atheros Communications
  26. NTT
  27. linutronix
  28. XenSource
  29. Simtec
  30. Astaro

Υπάρχουν δεκάδες… μάλλον για να είμαι ακριβής εκατοντάδες άλλες εταιρείες που ασχολούνται με την ανάπτυξη του Linux, που πλέον αποτελεί ένα από τα σημαντικότερα κοινά project ανάπτυξης λογισμικού σε παγκόσμια βάση και αποτελεί βασικό μοχλό της ανάπτυξης των εταιριών που ασχολούνται με αυτό. Είναι επίσης σημαντικό να επισημανθεί ότι ακόμη και αν αύριο μεθαύριο η εταιρεία με την μεγαλύτερη συνεισφορά στην ανάπτυξη του κώδικα του πυρήνα (πχ η RedHat με 12% των αλλαγών από την 2.6.24 στην 2.6.30) πάψει να συνεισφέρει στην ανάπτυξη του πυρήνα, ο πυρήνας θα συνεχίσει να αναπτύσσεται.

‘Όσοι αναρωτιέστε μα καλά ο Linus Torvalds, τί κάνει; Na θυμίσω ότι κατέχει την θέση του συντονιστή του εγχειρήματος (πρακτικά του Καλοκάγαθου Ηγέτη μας)


“στρίβειν δια της GPL” ο κώδικας της ΜS στο πυρήνα; 1

Θυμάστε που έλεγατί καλά που η MS υπέβαλλε κώδικα για ΗyperV οδηγούς στο πυρήνα του Linux και πως πιθανόν αυτό σηματοδοτεί μια αλλαγή στην επιχειρηματική κουλτούρα που επικρατεί στην Microsoft; Τόσα χρόνια η μάνα μου ακόμη μου λέει μεγάλη μπουκιά φάε μεγάλη κουβέντα μην λες και εγώ δεν τι ακούω. Γιατί θα μου πείτε; Γιατί υπάρχουν βάσιμες υποψίες ότι η MS παρουσίασε αυτό το κώδικα γιατί δεν είχε άλλη επιλογή.

Conference

Ο Stephen Hemminger

Η ιστορία φαίνεται να είναι ως εξής: Ο Stephen Hemminger ένας από τους αρχί-μηχανικούς δικτύου της Vyatta που παράγει ανοιχτού κώδικα router για εταιρείες ανακάλυψε ότι ένας από τους οδηγούς δικτύου για το HyperV στο Linux είναι κομμάτια που ήταν καθαρά ανοιχτού κώδικα και στατικά συνδεδεμένα με binary κλειστού κώδικα. Σε απλά Ελληνικά o οδηγός του HyperV παραβίαζε την GPL (!). Ο Stephen Hemminger αναγνωρίζοντας το πρόβλημα και θέλωντας να το επιλύσει επικοινώνησε με τον Greh Kroah-Hartman της Novell, μιας και η Novell έχει τόσο στενές σχέσεις με την Microsoft ο Greg Kroah-Hartman επικοινώνησε με τους κατάλληλους ανθρώπους και μετά από λίγο καιρό…..Η Microsoft έκανε την περίφημη ανακοίνωση ότι υπέβαλε τους οδηγούς του HyperV στο πυρήνα.

Αν η MS δεν το είχε κάνει αυτό; Θα μπορούσε να βρεθεί στην δύσκολη θέση να απολογείται για το ότι δεν σεβάστηκε την GPL και πιθανότατα θα φιγουράριζε στο GPL violations. Πρέπει να τονιστεί ότι η GPL είναι ξεκάθαρο κείμενο το οποίο προστατεύει Copyrights και όχι πατέντες. Δεν μιλάμε για αντιγραφή δύο τριών τεχνικών μιλάμε για αντιγραφή κώδικα γραμμή προς γραμμή.

Open Source Bridge: Greg Kroah-Hartman

O Greg Kroah-Hartman

Ουσιαστικά τα παλικάρια της Microsoft χρησιμοποίησαν λίγο marketing magic και μετατρέψαν ένα ατόπημα σε “προσφορά στο Ελεύθερο Λογισμικό” ™!!!

Ίσως τελικά η Microsoft δεν έχει αλλάξει ακόμη τρόπο σκέψης, ίσως από την άλλη είναι μια καλή ευκαιρία για να δει ότι η GPL είναι μια βιώσιμη άδεια που αξίζει να υιοθετήσει σε αρκετά προϊόντα της όχι για να μην μπλέξει με τα δικαστήρια (ειδικά στην πχ στη Γερμανία που η GPL αναγνωρίζεται ως νομικό έγγραφο) αλλά γίατι θα έχει επιχειρηματικά που θα έχουν θετικό αντίκτυπο στον ισολογισμό της. Αλλά κάτι μου λέει ότι δεν πρόκειται κάτι τέτοιο να συμβεί στο σύντομο μέλλον 🙁


H C#, το Mono, ο Stallman και η “υπόσχεση της MS” 2

escapeΜια από τις πλέον σύγχρονες γλώσσες προγραμματισμού που πολλοί προγραμματιστές πίνουν νερό στο όνομα της είναι η (προφέρεται η ως C sharp). Αυτή η γλώσσα προγραμματισμού αναπτύχθηκε από την Microsoft και εμφανίστηκε το 2001 (στα πλαίσια του .NET) και δανίζεται στοιχεία και σύνταξη από την C και την C++.  Σύντομα η C# και το Commoun Language Infrastructure (CLI) που είναι απαραίτητο για να γράψει κανείς λειτουργικό κώδικα σε C# έγιναν στάνταρ από το ISO και από την ECMA.

Καθώς λοιπόν η C# και η CLI αποτελούν διεθνή καθιερωμένα στάνταρ είναι αδειοδοτημένα βάση της συμφωνίας RAND (reasonable and non-Discrimatory) που ορίζει ότι αν μια εταιρεία έχει πατέντες πάνω σε μια τεχνολογία που ειναι διεθνές στάνταρ οφείλει να δώσει δικαίωμα χρήσης των τεχνολογιών αυτών σε τρίτα μέρη που επιδιώκουν να υλοποιήσουν τα στάνταρ αυτά. Πρόσφατα η Microsoft θέλησε να επιβεβαιώσει την συμφωνία αυτή εφαρμόζοντας την περίφημη Community Promise της στα ECMA 334 (περιγραφή της C#) και ECMA 335 (που περιγράφει το CLI). Τονίζω ότι η Community Promise δεν έχει ακόμη εξεταστεί από ανεξάρτητους νομικούς για την συμβατότητα της με την GPL ή με οποιαδήποτε άλλη άδεια ελεύθερου λογισμικού.

Από την άλλη πρέπει να υπενθυμίσουμε πρόσφατο άρθρο του Richard Stallman του προέδρου του ιδρύματος ελεύθερου λογισμικού και εμπνευστή της άδειας GPL που χρησιμοποιούν πολλά προγράμματα όπως το Linux ο οποίος προειδοποιούσε του χρήστες ελεύθερου λογισμικού να μην βασίζονται στην Mono (την open source υλοποίηση του .NET που έχει σπόνσορα την Novell) καθώς υπήρχε ο κίνδυνος η Microsoft να προχωρήσει σε νομικές κινήσεις ενάντια ελεύθερων υλοποιήσεων της C#.  Σε απάντηση των πρόσφατων εξελίξεων ο Miguel de Icaza που είναι ηγέτης του Mono project προχώρησε σε ένα άρθρο στο blog του που όχι μόνο περιγράφει την κατάσταση αλλά αναφέρει σε διαχωρισμό του Mono σε δύο κομάτια το ένα θα ακολουθεί πιστά τα στάνταρ της ECMA και το άλλο θα περιλαμβάνει και τις υλοποιήσεις του Mono για το ASP .NET, το ADO .NOT, τα Winforms και ένα σωρό άλλα.

Με λίγα λόγια αυτό δεν αλλάζει πολύ τα πράγματα κατά την γνώμη μου καθώς για να φτιάξεις πραγματικά χρήσιμο ή τουλάχιστον κάτι που να βγαίνει στο web, να έχει πρόσβαση σε βάσεις δεδομένων ή απλά να έχει ένα βασικό γραφικό περιβάλλον χρειάζονται κομμάτια του Mono που δεν τεκμηριώνωνται από την ECMA. Τελικά ο προγραμματιστής αποφασίζει σε τι γλώσσα προγραμματισμού θα γράψει το λογισμικό του και μην ξεχνάτε ότι οι πατέντες λογισμικού δεν έχουν εφαρμόζωνται στην Ευρώπη (τουλάχιστο όχι ακόμη, ευτηχώς).


Οι πατέντες του FAT… πατσάρωνται; 2

Andrew Tridgell

O Andrew Tridgell

Δεν ξέρω αν θυμάστε εκείνες τις ωραίες πατέντες που είχε η Microsoft στο FAT; Μεταξύ άλλων αυτές οι πατέντες οδήγησαν και την εταιρεία TomTom σε συμβιβασμό καθώς είχαν γίνει μηνύσεις και από πλευράς της Microsoft και από πλευράς της TomTom παρά τις υποψίες ότι οι εν λόγω πατέντες δεν μπορούν να σταθούν σε δίκη.

Φυσικά η Microsoft μπορεί και πείθει εταιρείες να παρέχουν “προστασία” στους πελάτες τους ή στην ίδια την εταιρεία.

Φυσικά κανένας δεν υπολόγισε την πραγματική δύναμη πίσω από το Linux, τους προγραμματιστές του! Ο Andrew Tridgell ένας από τους πλέον δραστήριους συμμετέχοντες στο Samba project  και καθηγητής ανάπτυξης Ελεύθερου και Ανοιχτού Λογισμικού στο Αυστραλέζικο Εθνικό Πανεπιστήμιο δημοσίευσε ένα patch που έχει σαν στόχο του να αλλάξει την συμπεριφορά του FAT στο Linux ώστε να μην παραβιάζει την πατέντα της Microsoft.

Θα μου πείτε… πως το κάνει αυτό; Λοιπόν οι πατέντες για το VFAT της Microsoft μιλάνε για δημιουργία δύο ονομάτων αρχείων ένα για συμβατότητα με το κλασσικό DOS με όνομα το πολύ οκτώ γράμματα (και άλλα τρία για την κατάληξη του τύπου αρχείου) και ένα με μεγάλο όνομα αρχειού.

Ο Tridgell προτείνει το εξής, όταν το όνομα ενός αρχείου είναι σύμφωνο με την αρχή 8+3 του DOS είμαστε ΟΚ και δεν αλλάζουμε κάτι, όταν όμως το όνομα ενός αρχείου είναι μεγαλύτερο από τους 11 χαρακτήρες του DOS τότε κράταμε το μεγάλο όνομα αρχείου και στο πεδίο του μικρού ονόματος αρχείου βάζουμε χαρακτήρες που είναι μη-έγκυροι στα συστήματα αρχείου FAT και VFAT. Ο Tridgell υποστηρίζει ότι εφ’όσων τα αρχεία δεν έχουν έγκυρους χαρακτήρες στα ονόματα τους δεν μπορούν να χαρακτηριστούν ως ονόματα αρχείων άρα η πατέντα της Microsoft δεν παραβιάζεται.

Φυσικά κάτι τέτοιο θα παρουσίαζε εγγενείς ασυμβατότητες με μηχανήματα που τρέχουν MS-DOS και παλαιότερες εκδόσεις των Windows που δεν υποστηρίζουν μεγάλα ονόματα αρχείων, αλλά δεν θα δημιουργούσε άλλα ουσιαστικά προβλήματα, τονίζω ότι πάντα ένας χρήστης θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει το σύστημα αρχείων msdos προκειμένου να εξασφαλίσει ότι τα αρχεία του είναι συμβατά με παλαιότερες εκδόσεις των Windows και του DOS.

Οι δικηγόροι πατεντών του Linux Foundation εξετάζουν το κώδικα του Tridgell και σύντομα θα γνωμοδοτήσουν αν όντως καλύπτει το Linux όσο αφορά τις πατέντες του vFAT, σε κάθε περίπτωση αν αυτό φτάσει στο πυρήνα του Linux που χρησιμοποιούμε στην καθημερινότητα μας είναι ακόμη άγνωστο. Το Linux Foundation δεν πάυει να χαρακτηρίζει την πατέντα ως άκυρη καθώς προσάπτει ότι υπήρχε ήδη άλλη παρόμοια υλοποίηση.


η Microsoft πουλάει “προστάσια” στους πελάτες της Xandros! 7

My new laptop: Black Asus EEE PCH Xandros ήταν μέχρι πρόσφατα μια εταιρεία που εκτιμούσα ίδιαιτερα. Ιδρυτής της Χandros είναι ένας Έλληνας ο κύριος Ανδρέας Τυπάλδος. Όταν είχα δει πρώτη φορά EeePC με Xandros ειλικρινά είχα χαρεί ιδιαίτερα! Aλλά και η Xandros είχε κάνει συμφωνίες αναγνώρισης πατεντών με την Microsoft. Αυτό που μου έκανε εντύπωση είναι αυτή η σελίδα στο επίσημο site της Xandros. Η Xandros προτείνει στους πελάτες της να πληρώσουν 50$ δολλάρια Αμερικής για να έχουν ασυλία από πατέντες της Microsoft.

Αρκετές φορές έχω σχολιάσει αρνητικά ή θετικά συμφωνίες διάφορων εταιριών με την Microsoft, όπως αυτή της Novell και της RedHat. Αυτό που μου έκανε ιδιαίτερη εντύπωση με την συμφωνία της Xandros με την Microsoft είναι το γεγονώς ότι έφτασε στο σημείο να ζητά άμεσα χρήματα για να καλύψει πνευματικά δικαιώματα και πατέντες της Microsoft που υποστηρίζει ότι η Microsoft έχει στο Linux και σε τεχνολογίες που χρησιμοποιούνται σε αυτό (όπως είχε κάνει με την TomTom η οποία αναγκάστηκε σε συμφωνία πάρα της αμφιβολίες όσο αφορά την εγκυρότητα των σχετιζόμενων πατεντών).

Τα σχόλια δικά σας. (αλήθεια πως το λένε όταν κάποιος πουλάει προστασία;)


η TomTom αντεπιτίθεται στην Microsoft… 2

Πριν μερικές μέρες η Ολλανδική εταιρεία παραγωγής συσκευών GPS δέχτηκε μηνυτήριο αναφορά από την Microsoft, η Microsoft μεταξύ άλλων μήνυσε την TomTom και για δύο πατέντες που έχουν να κάνουν με την υλοποίηση του FAT (File Allocation Tamble) και του VFAT στο πυρήνα Linux, τον οποίο χρησιμοποιεί η TomTom στις συσκεύες τις.

Θα αποφύγω (αυτή την φορά) να σπεκουλαδόρων αν η εν λόγω μήνυση είναι αποτέλεσμα μιας στρατηγικής που έχει να πλήξει το Ελεύθερο Λογισμικό ή αποτέλεσμα μιας γραφειοκρατικής προσέγγισης των σχέσεων της Microsoft με μικρότερες εταιρείες ειδικά του ταχέως αναπτυσσόμενου τομέα των έξυπνων συσκευών.

Πριν μερικές μέρες όμως η TomTom απάντησε με το ίδιο νόμισμα στις κινήσεις της Microsoft εναντίων της μηνύοντας την με την σειρά της. Αν και περιορίστηκε σε τρείς πατέντες που αφορούν αποκλειστικά και μόνο κάποιες πατέντες που έχουν να κάνουν με τεχνικές που εφαρμόζωνται σε συστήματα πλοήγησης ειδικά και όχι σε κάτι τόσο διαδεδομένο όσο το FAT.

Πολλοί θα έλεγαν ότι αυτή η αντίδραση ίσως μπορούσε να χαρακτηριστεί χλιαρή από πλευράς  TomTom και να πω την αλήθεια εγώ το είπα.  Όμως ηTomTom δεν είχε πει την τελευταία της λέξη, έτσι πλέον συμπεριλαμβάνεται στις εταιρείες που έχουν λάβει την άδεια του OIN (Open Invetion Network) για την χρήση των πατεντών του. Το ΟΙΝ είναι μια προσπάθεια πολλών εταιρείων που δραστηριοποιούνται λίγο ή πολύ στον τομέα του ελεύθερου λογισμικού και ειδικότερα του Linux δημιουργείας ενός μεγάλου κοινού οπλοστασίου πατεντών που θα χρησιμοποιηθούν στην περίπτωση μιας μεγάλης δικαστικής διαμάχης ενάντια στο Linux.

Με απλά λόγια φανταστήτε το OIN σαν ένα κοινό οπλοστάσιο, (ένα ανάλογο του ΝΑΤΟ ή του Συμφώνου της Βαρσοβίας) που δημιουργεί ένα μεγάλο stockpile πατεντών ώστε αν βρεθεί κάποιος παρανοικός που θα προσπαθήσει να βάλει το Linux με αναφορές περί πατεντών θα έχει από την μια  την νομική βοήθεια του OIN αλλά και τις και το τεράστιο οπλοστάσιο πατεντών του για αντίποινα. Ψυχροπολεμικό σενάριο έτσι;

Στο ΟΙΝ είναι σε αυτό συμμετέχουν οι μεγαλύτεροι κάτοχοι πατεντών στο κόσμο,όπως η ΙΒΜ (που έχει το μεγαλύτερο πορτοφόλιο πατεντών σε θέματα λογισμικού παγκοσμίος), η Sun Microsystems, η Novell (ναι ναι η ίδια Novell που έκανε συμφωνία με την Microsoft), η RedHat (με άλλη περισσότερο ξεκάθαρη συμφωνία με την Microsoft) και η NEC και η Sony! Επίσης εκτός της  TomTom άλλες αδειοδοτημένες εταιρείες από το OIN είναι η Oracle, το Google. η Barracuda Networks.

Είναι εύκολο να φανταστεί κανείς ότι αν μια εταιρεία μπει στην διαδικασία να προχωρήσει σε μηνύσεις που έχουν σαν στόχο τις μεθοδολογίες και τις τεχνολογίες που χρησιμοποιούμε στο Linux θα δεχθεί μια ομοβροντία μηνύσεων (για μην μιλήσουμε για την αρνητική δημοσιότητα).

Όσο αφορά την δικαστική διαμάχη μεταξύ Tomtom και Microsoft προσωπικά πιστεύω ότι είναι αδιέξοδη. Από την μια η MS ρισκάρει σοβαρά την πιθανότητα να μπλέξει σε μια τεράστια δικαστική διαμάχη που δεν είναι απαραίτητο ότι θα κερδίσει και που ίσως τις κοστίσει πάρα πολλά χρήματα. Από την άλλη είναι τόσο μεγάλη ως εταιρεία που το να αποσύρρει την μήνυση που έχει υποβάλει ενάντια στην TomTom ρισκάρει την φήμη της αλλά και την δυνατότητα διαπραγματεύσεων που έχει.

Προσωπικά πιστεύω ότι η τακτική υποχώρηση είναι ένας πολύ δύσκολος ελιγμός και η εταιρίες του μεγέθους της Microsoft δεν φημίζωνται για την ευελιξία τους σε τέτοιου είδους ζητήματα, από την άλλη αν επιλέξει να ρισκάρει να αμφισβητίσει άμεσα τεχνολογία που χρησιμοποιείται στο Linux τότε η αντίδραση πρέπει να θεωρηθεί δεδομένη. Να επιπροσθέσω όμως ότι αν πραγματικά προχωρήσουμε σε πόλεμο πατεντών (πολλοί τον αποκαλούν και πυρηνικό πόλεμο) πρέπει να τονιστεί ότι δεν υπάρχει χειρότερη οικονομική συγκυρία για να συμβεί κάτι τέτοιο και πολλές μεγάλες και μικρές επιχειρήσεις που δραστηριοποιούνται στο τομέα του λογισμικού θα βρεθούν σε ένα ιδιαίτερα ρεύστο και απρόβλεπτο επιχειρηματικό περιβάλλον.

Κατά την γνώμη μου χρειάζονται πολύ λεπτοί νομικοί χειρισμοί, ίσως έχουμε να κάνουμε με κάτι ανάλογο μιας μικρής “κρίσης της Κούβας” και προφανώς δεν θα οδηγηθούμε σε μια περαιτέρω κλιμάκωση της κατάστασης. Φυσικά ότι και αν συμβεί θα το καλύψουμε (αργά ή γρήγορα).


Η OpenSUSE εκδίδει οδηγίες για την χρήση του ονόματος της…

Peluche "Suse/Novell"H διανομή OpenSUSE προχώρησε σε έκδοση ενός επίσημου οδηγού χρήσης του ονόματος OpenSUSE από παράγωγα και πρωτοβουλίες που σχετίζονται με την εν λόγω διανομή. Στόχος τους είναι η επεξήγηση του πως μπορεί κάποιος να χρησιμοποιείσει το όνομα και τα λογότυπα της ώστε να διευκολυνθεί η αναδιανομή και διάδωση της OpenSUSE και παραγώγων της.

Το εν λόγω κείμενο περιλαμβάνει κανόνες για διανομές βασισμένες στην OpenSUSE, είδη ρουχισμού και αξεσουάρ με το σήμα της OpenSUSE, ονόματα site στο internet, ομάδες υποστήριξης, διοργανώσεις, έντυπα, διαφημιστικό υλικό και πολλά άλλα. Αν ασχολείστε (ή επιθυμείτε να ασχοληθείτε ενεργά με την OpenSUSE) νομίζω ότι θα το βρείτε αρκετά χρήσιμο σαν κείμενο.

Επίσης αν ακόμη και αν αυτό που κάνετε δεν καλύπτεται στα επιτρεπόμενα από την οδηγία δεν έχετε παρά να ζητήστε μια ειδική άδεια από την Novell που έχει τα δικαιώματα του ονόματος OpenSUSE στέλνοντας ένα email εδώ με στοιχεία επικοινωνίας σας και ανάλυση της κατάστασης.