FUD


Κύμα νέων συμμετοχών στο Open Invetion Νetwork…τυχαίο; Δεν νομίζω! 4

Awesome WaveΤο Open Invention Network (ΟΙΝ για τους φίλους) είναι ένα αποθετήριο πατεντών που έχει σαν σκοπό την δημιουργία μιας τεράστιας λίστας πατεντών τις οποίες μπορούν άφοβα να χρησιμοποιήσουν. Παράλληλα το OIN και πολλά από τα μέλη του έχουν φτάσει στο σημείο να αγοράζουν επιθετικά πατέντες μόνο και μόνο για να προστατευτούν projects και εταιρείες που ασχολούνται με το ελεύθερο  και ανοιχτού κώδικα λογισμικό γενικά και με το Linux ειδικότερα.

Πριν λίγες μέρες το ΟΙΝ προχώρησε στην ανακοίνωση 74 νέων μελών-αδειούχων των πατεντών του μέσα στο πρώτο τρίμηνο του 2011, ενώ και στο τέταρτο τρίμηνο του 2010 αδειοδοτήθηκαν 74 μέλη. Τι άλλαξε όταν μέχρι τρίτο τρίμηνο του 2010 το OIN είχε μόλις 40 περίπου μέλη ανά τρίμηνο περίπου;

Ο ασκός του Αιόλου άνοιξε από την Oracle στα μέσα του Αυγούστου με την μήνυση που έκανε στην Google για την Java στο Android. Σύντομα στα μέσα Σεπτέμβριου ακούστηκαν οι πρώτες φήμες για πώληση της Novell (και μάλιστα για σπάσιμο τις εταιρείας σε δύο κομμάτια),  πολλοί είχαν αρχίσει να υποπτεύονται ότι η Microsoft πολύ πιθανών να προχωρούσε σε εξαγορά της Novell. Τελικά η Microsoft με την Oracle, την Apple και την EMC (βλέπε VMWare) προχώρησε  στα τέλη του Δεκέμβρη στην ανακοίνωση εξαγοράς των πατεντών της Novell  (η συνδιαλλαγή πριν λίγες μέρες πήρε έγκριση από τις Γερμανικές και Αμερικανικές αρχές υπό πολύ ενδιαφέροντες όρους)

Όλα τα παραπάνω δείχνουν μια κινητικότητα στην χρήση των πατεντών διάφορων ως νομικών όπλων. Φυσικά, τέτοιου είδους διαμάχες προκαλούν ιδιαίτερη ανησυχία και κακά τα ψέματα εξυπηρετούν την στρατηγική του fear, urcertainty, doubt (ή FUD) που ορισμένες εταιρείες έχουν κατά καιρούς χρησιμοποιήσει ειδικά ενάντια σε πλατφόρμες όπως το Linux (ονόματα δεν λέμε…). Όταν όμως το Linux έχει πλέον γίνει βασικό εργαλείο για επιχειρήσεις δισεκατομμυρίων και για τεράστιους οργανισμούς και κυβερνητικές υπηρεσίες τότε υπάρχει μόνο μια λύση ή συνεργασία και η αλληλοκάληψη. Ειδικά όταν ο κίνδυνος πλέον είναι προφανής έγινε στις παραπάνω περιπτώσεις.

Το πρακτικό αποτέλεσμα των νομικών κινήσεων διάφορων εταιρειών που έχουν στόχο εταιρείες που ασχολούνται με το Linux ή με παράγωγα του (βλέπε Android) είναι να επιταχύνουν την συνεργασία (τουλάχιστον σε νομικό επίπεδο) μεταξύ των εταιρειών και των οργανισμών που ασχολούνται με το Linux.

Μερικές μόνο από τις εταιρείες και οργανισμούς που προχώρησαν σε αδειοδότηση από το Open Invention Network μέσα στο εξάμηνο που πέρασε είναι

Επίσης θα ήθελα να ξεχωρίσω και κάποια μέλη που αδειοδοτήθηκαν από το OIN που δεν είναι οι συνήθεις ύποπτοι (βλέπε εταιρείες πληροφορικής και projects ανοιχτού κώδικα).

  • Το iloog (το ξέρω ότι το έγραψα και παραπάνω αλλά μου αρέσει να βλέπω γραμμένο)

  • Η CND Που βγαίνει από τα αρχικά του Christelijk Nationaal Vakverbond και μεταφράζεται από τα Ολλανδικά στα Ελληνικά σε Εθνική Συνομοσπονδία Χριστιανικών Συνδικάτων της Ολλανδίας (!)

  • Η Πόλη Savage της Μινεσότα (Μπράβο ο Δήμαρχος και έλεγα για το Ντένβερ)

  • Η Communitas Supportive Care Society (μια ένωση παροχής φροντίδας για άτομα με φυσικές, νοητικές οι συναισθηματικές αναπηρίες στο Βανκούβερ

προσωπικά μου φαίνεται τουλάχιστον εντυπωσιακό που ακόμη και φαινομενικά άσχετοι οργανισμοί με το Linux, αλλά και γενικότερα με την πληροφορική έγινα αδειούχοι του OIN. Ίσως είναι ιδέα μου αλλά πλέον το Linux δεν είναι κάτι εξωτικό, μια αποκλειστική ενασχόληση ελάχιστον ανθρώπων που ασχολούνται με την πληροφορική, αντίθετα έχει μετατραπεί σε ένα εργαλείο που καλύπτει πολλές και διαφορετικές ανάγκες ανάλογα με τι το χρειάζεται κάποιος. Ελπίζω στο μέλλον να δούμε περισσότερα Πανεπιστήμια, Οργανισμούς και Projects Ελεύθερου λογισμικού να αδειοδοτούνται από το OIN. Παράλληλα ίσως η ύπαρξη του OIN και οι πρόσφατες εξελίξεις στην μεταπώληση των πατεντών της Novell στη CPTN να είναι χαρακτηριστικές του πόσο χρειάζεται ριζική αναμόρφωση του συστήματος πατεντών στις ΗΠΑ

Από την άλλη πρέπει είναι προφανές ότι η τεχνική του FUD και τις τρομοκρατίας μέσω των πατεντών θα οδηγεί όλο και περισσότερες εταιρίες και οργανισμούς που χρησιμοποιούν Linux στο Open Invention Network.

 

 

 

 

 

 

 

 


πράσινο φως στην πώληση των πατεντών της Novell… υπό όρους ; 2

Green LightΤο Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ και το Ομοσπονδιακό Γραφείο για τα Καρτέλ της Γερμανίας έδωσαν την έγκριση τους για την αγορά των πατεντών της Novell από την CPTN μια εταιρεία που ίδρυσαν για το σκοπό αυτό οι εταιρείες Microsoft, Apple, EMC και Oracle. Όμως ζήτησαν από την CPTN την εφαρμογή ειδικών αλλαγών στην μεταξύ τους συμφωνία ώστε να προστατευθεί το Ελεύθερο Λογισμικό.

Οι αλλαγές όμως που ζητούνται ουσιαστικά ξηλώνουν την δυνατότητα χρήσης αυτών των πατεντών εναντίων του ΕΛ/ΛΑΚ. Οι όροι ειδικά όπως αναφέρονται από την ανακοίνωση του DoJ είναι εντυπωσιακοί αν και κατά την γνώμη μου θα ταλαιπωρήσουν λίγο τους δικηγόρους της CPTN και της Novell αν θέλουν πραγματικά να προχωρήσουν στην επικύρωση της εν λόγω συμφωνίας. Οι αλλαγές που ζητά του DoJ προκειμένου να εξασφαλιστεί ο ανταγωνισμός είναι οι  ακόλουθες

  • Η Microsoft θα πουλήσει πίσω στην Attachmate όλες τις πατέντες που θα αγόραζε αλλά θα πάρει άδεια για να τις χρησιμοποιεί μαζί με τις άδεις που θα πάνε στα άλλα τέσσερα μέλη.

     

  • Η EMC (αν δεν θυμάστε τι βγάζει η EMC θα θυμίσω ότι παράγει το VMware) δεν θα πάρει καμιά από τις 33 πατέντες της Novell που σχετίζονται με τεχνολογίες virtualization.

     

  • Όλες οι πατέντες τις Novell θα μπουν κάτω από την GPLv2 (τονίζω ότι η GPLv2 είναι άδεια για λογισμικό όχι για πατέντες και πραγματικά θέλω να δω πως θα βγάλουν άκρη με αυτό). Επίσης όλες οι εν λόγω πατέντες θα είναι κάτω από την ομπρέλα του Open Invention Network. (άρα θα μπορούν να χρησιμοποιηθούν από τους αδειούχους του OIN σε ανοιχτού κώδικα projects ελεύθερα).

     

  • Η CPTN δεν έχει δικαίωμα να ορίσει ποιες από τις άδειες αυτές θα καλύπτονται από το OIN.

     

  • H CPTN ούτε οι εντολείς της (βλέπε Microsoft, Oracle, Apple και EMC) δεν έχουν δικαίωμα να κάνουν οποιαδήποτε δήλωση που θα επηρεάσει το ποιες πατέντες θα είναι κάτω από την κάλυψη του OIN.

     

Αυτά τα ωραία από το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ.

Η αντίστοιχη ανακοίνωση από το Γερμανικό Γραφείο για τα Καρτέλ (Bundeskartellamt) που με έκανε να ξαναθυμηθώ τα Γερμανικά μου και να ζητήσω βοήθεια γερμανομαθών φίλων μου γιατί τα δικά μου γερμανικά είναι πολύ βασικά. Νομίζω ότι έχει μερικά στοιχεία αρκετά ενδιαφέροντα.

Ορίζει ότι μετά από τρεις μήνες μετά το μοίρασμα των πατεντών της CPTN στους εντολείς της η CPTN. Οι κύριες και βασικές ενστάσεις επικεντρώθηκαν στην δραστηριότητα της Microsoft (στο χώρο των λειτουργικών συστημάτων) και της EMC (βλέπε VMware στο χώρο του Virtualization). Μάλιστα στο κείμενο του Bundeskartellamt, γίνεται αναφορά στην στρατηγική του FUD (Fear Uncertainty Doubt) μέσω μηνύσεων για πατέντες.

Είναι νομίζω σημαντικό να αναφερθούμε στην εξαιρετική συνεργασία μεταξύ του Department of Justice και του Bundeskartellamt ειδικά όταν στην Ευρωπαϊκή Ένωση οι πατέντες λογισμικού είναι πολύ διαφορετικές καθώς πρέπει να συνδέονται οπωσδήποτε με κάποιο hardware component. Βλέπε πατέντα στο firmware ενός ολοκληρωμένου κυκλώματος.

Αν γυρίσουμε στο θέμα τις υλοποίησης της εν λόγω εξαγοράς (ειδικά σύμφωνα με την ανακοίνωση του DoJ) θα πρέπει να υπάρχει συνεργασία πολλών μερών στο ζήτημα προκειμένου να προχωρήσει η συμφωνία. Η Novell έτσι και αλλιώς προκειμένου να ολοκληρωθεί η διαδικασία θα πρέπει να υποβάλλει στο SEC (αντίστοιχο της δικής μας Επιτροπής Κεφαλαιαγοράς στις ΗΠΑ) περισσότερες λεπτομέρειες για την συναλλαγή από την άλλη δείχνει ότι οι κανονιστικές αρχές του εξωτερικού (και οι Αμερικανικές και οι Γερμανικές) έχουν μια “εικόνα” για το τι είναι ΕΛ/ΛΑΚ και το Linux και οι αναφορές στο FUD (που έχουμε φάει με το κουτάλι εδώ και χρόνια) νομίζω ότι δεν έχουν προηγούμενο.

Αν τελικά καταλήξει η συμφωνία μεταξύ CPTN και Novell, τουλάχιστον οι πατέντες που θα αγοράσουν οι εταιρείες αυτές δεν πρόκειται να χρησιμοποιηθούν ενάντια σε κάποιο project ή εταιρεία που ασχολείται με το ελεύθερο λογισμικό από την άλλη όμως ακριβώς οι ανάγκη επέμβασης των κανονιστικών μηχανισμών στην Ευρώπη άλλα κυρίως στις ΗΠΑ δείχνει ότι υπάρχει άμεση ανάγκη για αλλαγή του συστήματος απόδοσης και χρήσης πατεντών. Μέσα σε ένα κουβάρι από μηνύσεις (της i4i εναντίων της MS, της Oracle εναντίων της Google, της Microsoft εναντίον της TomTom και αυτά είναι μόνο ελάχιστα από τα παραδείγματα που μπορεί κανείς να αναφέρει) νομίζω ότι είναι μια ελπίδα για ένα καλύτερο μέλλον. Εσείς τι πιστεύετε;


Το OpenOffice.org, οι πατέντες της i4i και τα Windows 7 4

Ο κεντρικός ρόλος του Custom XLM στο Office Open XML

Ο κεντρικός ρόλος του Custom XLM στο Office Open XML

Η i4i αναφέρει ότι η περίφημη πατέντα της δεν παραβιάζεται από το OpenOffice.org το οποίο έχει ελέγξει, πίο συγκεκριμένα η i4i αναφέρει ότι ή υλοποίηση του Custom XML στα έγγραφα του Word παραβιάζει τις πατέντες της. Το Custom XML είναι ένα από τα βασικά στοιχεία του Office Open XML που χρησιμοποιείται από το Word 2003 και μετά. Από ότι φαίνεται το ελεύθερο λογισμικό μάλλον δεν θα εμπλακεί σε αυτήν την δικαστική διαμάχη.

Η Microsoft από την άλλη προσπαθεί να αποφύγει τις κυρώσεις, (ήδη θα πληρώσει 290 εκατομμύρια δολάρια) καθώς υπέβαλε την Δευτέρα μια σφραγισμένη επείγουσα αίτηση για την άρση του εμπάργκο πώλησης μέχρι την εκδίκαση της επικείμενης έφεσης της.

Είναι καιρός να δοκιμάσει η Microsoft το πικρό ποτήρι του Fear Uncertainty, and Doubt (Φόβος, αβεβαιότητα και αμφιβολία) που πολλοί την κατηγορούν ότι διέσπειρε ενάντια στο Linux αλλά και σε άλλους ανταγωνιστές της (να θυμίσω την TomTom) ; Το θέμα είναι ότι στην περίπτωση της Microsoft το FUD θα βασίζεται σε δικαστικές αποφάσεις Αμερικανικών δικαστηρίων.

Μπορεί να πλήξει την Microsoft αυτό; Είμαι της άποψης ότι μια εταιρεία με 60 δισεκατομμύρια δολάρια έσοδα το 2008 μπορεί να αντέξει 300 εκατομμύρια σε έξοδα, το πραγματικό κόστος όμως είναι η κακή φήμη που μπορεί να αποκτήσει η εταιρεία αν ένα προϊόν της (πόσο μάλλον ένα δημοφιλές προϊόν της όπως το Word) αποσυρθεί από τα ράφια των καταστημάτων (έστω για μια μέρα) γιατί παραβιάζει πατέντες μιας άλλης εταιρείας.

Microsoft Office Ultimate 2007

Θα κατέβει από το ράφι;Αν ναι, πότε;

Φανταστείτε την MS να προσπαθεί να πουλήσει λογισμικό στο Αμερικανικό δημόσιο ή ακόμη χειρότερα σε Αμερικανικές εταιρείες μετά από ένα τέτοιο φιάσκο και μάλιστα σε εποχή οικονομικής κρίσης. Για την MS είναι κεφαλαιώδες τα προιόντα της να είναι στα ράφια και να μπορούμε να τα αγοράσουμε ακόμη και αν ποτέ δεν πρόκειται να το κάνουμε. Τι θα συμβεί όμως αν η παρουσία της MS στα ράφια των καταστημάτων πληροφορικής διαταραχθεί; Αν δούμε στο CNN σκηνές υπαλλήλων να κατεβάζουν αντίτυπα του Office από τα ράφια για καταστροφή σε κάποια χωματερή στις ΗΠΑ; Ποιό θα είναι το κόστος για την MS;

Η ανάγκη παράτασης της απόσυρσης του Office από πλευράς Microsoft έρχεται σε μια ιδιαίτερη χρονική συγκυρία. Η εταιρεία υπολογίζει ότι στις 22 Οκτωβρίου θα διαθέσει τα Windows 7 στα ράφια των καταστημάτων από την άλλη σύμφωνα με την δικαστική απόφαση που την καταδικάζει οφείλει μέχρι τα μέσα Οκτώβρη να αποσύρει από την αγορά το Word. Δηλαδή με άλλα λόγια, την μια στιγμή θα αποσύρει ένα προιόν μετά από δικαστική απόφαση και από την άλλη θα παρουσιάζει στην αγορά ένα νέο λειτουργικό σύστημα! Ωραίο timing!


TomTom και Microsoft συμφωνούν… οι άλλοι τί κάνουν?

TomTomΑν παρακολουθείτε το blog εδώ και κάποιο χρονικό διάστημα πιθανόν να έχετε ενημερωθεί για την νομική διαμάχη που είχε η εταιρεία κατασκευής συσκευών GPS. Την πρώτη μήνυση την έκανε η Microsoft, καθώς κατά την ίδια η TomTom παραβίαζε κάποιες πατέντες της Microsoft (μεταξύ των οποίων όμως ήταν και πατέντες που είχαν να κάνουν με το σύστημα αρχείων FAT για το οποίο η TomTom χρησιμοποιούσε το πυρήνα του Linux), η TomTom αντεπιτέθηκε με μηνύσεις για άλλες πατέντες που είχαν να κάνουν με τεχνολογία πλοήγησης της Microsoft και προχώρησε σε σύναψη συνεργασίας με το Open Invetion Network (ένος οργανισμού για την προστασία του Linux με ένα portfolio πατεντών). Τελικά η μικρή Ολλανδική εταιρεία“συμβιβάστηκε” εξωδικαστικά με την Microsoft.

Είμαι της άποψης ότι αυτός ο “συμβιβασμός” ήταν μια ήττα για το ελεύθερο λογισμικό. Θα αποφύγω να χαρακτηρίσω αυτή την ήττα ως συντριπτική, κύριος λόγος αυτής της αντίδρασης μου είναι ότι είμαι και ήμουν πάντα της άποψης ότι το λογισμικό κρίνεται στην πράξη και όχι στους εταιρικούς διαδρόμους μικρών ή μεγάλων εταιρειών ή στις δικαστικές αίθουσες, ειδικά όταν το λογισμικό αυτό ονομάζεται Linux.

Jim ZemlinΔύο από τους σημαντικότερους παράγωντες για το ελεύθερο λογισμικό, προχώρησαν σε δηλώσεις μετά από τις νέες εξελίξεις που είχαμε με το συνβιβασμό (aka: άτακτη υποχώρηση;) της TomTom. Το Linux Foundation το ίδρυμα πίσω από την εμπορική ανάπτυξη του Linux δια στόματος του ίδιου του προέδρου του Zim Zemlin ανάφερε ότι η δικαστική μάχη που είδαμε αυτές τις μέρες είναι μια ακόμη απόδειξη ότι το αμερικανικό σύστημα πατεντών χρειάζεται άμεσα αναμόρφωση (προσωπικά πιστεύω ότι πρέπει να το σουτάρουν τελείως και να φτιάξουν καινούριο). Να πω όμως την πάσα αλήθεια αν και όλη η βιομηχανία επιθυμεί την αναμόρφωση του συστήματος πατεντών στις ΗΠΑ η τελική απόφαση (έστω τυπικά) ανήκει στο νομοθετικό σύστημα της χώρα και ότι στο πρόεδρο ενός ιδρύματος (ή στον ξεκάρφωτο του οποίο το blog τυχαίνει να διαβάζετε).

Επίσης, ο κύριος Zemlin πρότεινε την χρήση εναλλακτικών τεχνολογικών μέσων για την αντικατάσταση του FAT και μάλιστα ανάφερε ότι το Linux Foundation διατίθεται να συντονίσει μια οργανωμένη προσπάθεια σε αυτό το στόχο. Αν και είχε περάσει και από το μυαλό μου ως δυνατότητα (μάλιστα αναφέρωντας το παράδειγμα του GIF και του PNG). Πολλοί θα πουν, το κόστος είναι τερατώδες! Οι ασυμβατότητες ανυπολόγιστες! Ναι, συμφωνώ είναι δύσκολο αλλά έχουμε μια μεγάλη ευκαιρία, το FAT32 είναι ένα γέρικο απλό και χαζό σύστημα αρχείων. Σιγά, σιγά φτάνει στα όρια του όρια που η τεχνολογία αργά η γρήγορα θα τα ξεπεράσει, είναι μια ευκαιρία λοιπόν για ένα νέο σύστημα αρχείων, πρέπει η δουλειά να αρχίσει από τώρα γιατί ο δρόμος στην αλλαγή ενός format θα είναι μακρύς και δύσκολος. Ίσως πολλοί (ακόμη και εγώ) πιστεύουν ότι η Microsoft μπορεί να αλλάξει ίσως γιατί μόνο αν αλλάξει νοοτροπία θα επιβιώσει περισσότερο ως εταιρία, από την άλλη λόγο του τεράστιου μεγέθους της οι αλλαγές δεν γίνονται από την μια νύχτα στην άλλη.

Από την άλλη ο CEO του Open Invetion Network Keith Bergelt δήλωσε σε τηλεφωνική του συνέντευξη στο ZDnet ότι θα υπάρξει ισχυρή αντίδραση από την κοινότητα. “Είναι ο νόμος του Νεύτωνα, για κάθε δράση υπάρχει αντίδραση” φαίνεται να είπε. Χμμμ… υπονοεί αυτό ότι η νομική ομάδα του OIN είναι έτοιμη να αρχίσει διαδικασίες ακύρωσης της πατέντας του FAT;  Στην συνέντευξη του αμφιβάλει για την εγκυρότητα της εν λόγω πατέντας και λέει ότι ο εξωδικαστικός συμβιβασμός της TomTom δεν αποδεικνύει ότι η έν λόγω πατέντα είναι έγκυρη (να θυμίσω ότι η μήνυση που έκανε η Microsoft περιλάμβανε πατέντες που είχαν κυρίος να κάνουν με τεχνολογίες πλοήγησης σε συστήματα GPS) κλείνωντας ο Keith Bergelt ανέφερε το έξης:

“Microsoft clearly has a plan and they think building their totems are important. I think they’re hollow”

Keith Bergelt OIN CEO

Αν και κάτι μέσα μου λέει ότι έαν αυτή η πατέντα φτάσει στα δικαστήρια ή φτάσει ξανά από αξιολόγηση από το patent office στην Αμερική δύσκολα είναι αρκετά πιθανό να ακυρωθεί αν συμβεί κάτι τέτοιο τότε η Microsoft πραγματικά θα έχει ζημιωθεί, αμφιβάλλω για την ύπαρξη ενός μεγάλου σχεδίου ακύρωσης του Ελεύθερου Λογισμικού μέσα στις αίθουσες των δικαστηρίων από την πλευρά της Microsoft. Το μόνο στρατηγικό παιχνίδι της Microsoft νομίζω ότι είναι η διασπορά FUD (φόβου, αμφιβολίας και υποψίας) στις επιχειρήσεις.

Η αλήθεια είναι ότι το περίφημο extension του FAT που υποστηρίζει μεγάλα ονόματα αρχείων έχει ήδη κριθεί ως άκυρη πατέντα σε δικαστήριο. Βλέπετε μπορεί το ευρωπαικό γραφείο πατεντών να μην δέχεται παν-ευρωπαϊκές πατέντες λογισμικού ωστώσο δέχονται ορισμένα εθνικά δικαστήρια. Έτσι και η πατέντα του FAT32 έφτασε στα Γερμανικά δικαστήρια αλλά ακυρώθηκε τουλάχιστον σύμφωνα με τον πάντα σεβαστό Bruce Perens.  Δεν είναι η πρώτη φορά που δύο αδύναμες πατέντες ακυρώθηκαν από την Αμερικανική δικαιοσύνη η υπόθεση Bilski και Ferguson είναι χαρακτηριστικά παραδείγματα.

Δεν έχουμε λοιπόν παρά να αναμείνουμε υπομονετετικά… ή μήπως όχι;