firmware


Rockbox, δώστε νέα ζωή στις MP3 συσκευές σας 1

Αυτό είναι ένα αρθράκι που ήθελα να γράψω εδώ και αρκετό καιρό για το Rockbox.

Τι είναι όμως αυτό το Rockbox;

Είναι ένα ανοιχτού κώδικα firmware για τις συσκευές MP3 που ίσως έχετε. Νομίζω ότι είναι ο καλύτερος τρόπος να δώστε ζωή σε μια συσκευή που αράχνιαζε ξεχασμένη σε κάποιο συρτάρι. Ένα από τα καλύτερα άρθρα στα Ελληνικά που τουλάχιστον θυμάμαι εγώ για το Rockbox είναι γραμμένο από την Ειρήνη (είναι αρκετά καλογραμμένο). Πριν περάσουμε στην διαδικασία εγκατάστασης θα πρέπει να αναφερθούμε στα συμβατά με το Rockbox μηχανήματα.

Αν και το Rockbox αναπτύσσεται συνέχεια και γίνονται δοκιμές σε διάφορες συσκευές οι ακόλουθες υποστηρίζονται χωρίς κανένα πρόβλημα.

  • Apple: iPod 1g μέχρι και το 5.5g, το iPod Mini, το iPod Nano 1g και το iPod Nano 2g
  • Archos: Jukebox 5000, 6000, Studio, Recorder, FM Recorder, Recorder V2 και το Ondio
  • Cowon: iAudio X5, X5V, X5L, M5, M5L, M3 και το M3L
  • iriver: υποστηρίζονται οι σειρές  iHP100 , H100, H300  και H10
  • Olympus: M:Robe 100
  • Packard Bell: Vibe 500
  • SanDisk: Sansa c200 (όχι το v2), e200 και e200R, Fuze, Clip και το Clip+
  • Toshiba:οι σειρές Gigabeat X και F

Όπως είναι προφανές οι περισσότερες συσκευές της λίστας είναι εκτός παραγωγής αλλά αυτό δεν πτοεί τους δημιουργούς του Rockbox, καθώς η εγκατάσταση του δίνει νέες δυνατότητες στις παλιές αυτές συσκευές. Μερικά (όχι όλα) από αυτά τα χαρακτηριστικά είναι τα εξής:

  • εμφάνιση του εκτιμώμενου χρόνου λειτουργίας μέχρι την αλλαγή μπαταριών ή την επαναφόρτιση
  • δυνατότητα αλλαγής γραμματοσειράς
  • αλλαγή της οθόνης πληροφοριών κατά την αναπαραγωγή τραγουδιών
  • παιχνίδια
  • πολλαπλά θέματα
  • δημιουργία bookmark σε συγκεκριμένα σημεία των τραγουδιών
  • μενού που μιλάει (για να μην χρειάζεται να βλέπετε την οθόνη)
  • αναπαραγωγή FLAC
  • αναπαραγωγή WavPack
  • αναπαραγωγή ΑC3
  • Crossfade
  • υποστήριξη cuesheet
  • δυνατότητες αλλαγής ονομάτων σε αρχεία
  • και άλλες πολλές δυνατότητες (ρίξτε μια ματιά εδώ)

Επίσης υπάρχει μια σειρά από χρήσιμα plugins

  • αριθμομηχανή
  • ημερολόγιο
  • ρολόϊ
  • ζάρια (ποτέ δεν ξέρεις πότε θα χάσεις τα ζάρια σου παίζοντας τάβλι :P)
  • λεξικό (αυτή την στιγμή θα βρείτε μόνο αρχεία για τα Γερμανικά μόνο 🙁 )
  • αρχείο καθαρισμού της συσκευής σας αφού συνδεθεί με USB (τόσοι ιοί υπάρχουν που μπαίνουν σε USB συσκευές στα Windows)
  • εφαρμογή εμφάνισης JPEG
  • εφαρμογή αποθήκευσης password και ευαίσθητων δεδομένων
  • εφαρμογή μετρονόμου
  • εφαρμογή εμφάνισης PNG
  • εφαρμογή χωρίσματος MP3 (από ένα σε δύο)
  • εφαρμογή χρονομέτρου
  • εφαρμογή εμφάνισης αρχείων κειμένου
  • εξομοιωτής ΖΧ Spectrum
  • εξομοιωτής Gameboy
  • και άλλες πολλές που μπορείτε να βρείτε εδώ

Πως όμως εγκαθιστά κανείς το Rockbox στην συσκευή του. Καταρχάς το προφανές είναι ότι χρειαζόμαστε μια συσκευή που υποστηρίζεται και φυσικά τα απαραίτητα καλώδια. Μετά εγκαθιστούμε το Rockbox Utility στον υπολογιστή μας ανάλογα με το λειτουργικό μας σύστημα (Windows, MacOSX, ή Linux). Το Rockbox Utility είναι μια εφαρμογή γραμμένη σε Qt Όταν το ανοίγει κανείς πρώτη φορά το Rockbox Utility θα σας βγάλει μια εικόνα σφάλματος… χαλαρώστε αυτό είναι αναμενόμενο γιατί δεν έχει ρυθμιστεί ακόμη.

Εμείς πατάμε το OK και προχωράμε ακάθεκτοι και αποφασισμένοι. Στο Linux πρέπει η συσκευή σας να είναι mounted, αν δεν μπορείτε να το δείτε στο Linux ίσως θα πρέπει να δοκιμάστε να το εγκαταστήστε ως root. Επίσης μπορούμε να ρυθμίσουμε την γλώσσα που θέλουμε να χρησιμοποιούμε στο Rockbox Utility μας.

Επιλέξτε την συσκευή στόχο τον προορισμό και είστε έτοιμοι να περάστε το Rockbox στο μηχάνημα σας, προτείνω να επιλέξτε να κάνετε πλήρη εγκατάσταση για εκμεταλευτείτε όλα τα extras που προσφέρει το Rockbox και είστε έτοιμοι.

 


Ultimaker νέος γρηγορότερος και καλύτερος 3D εκτυπωτής ανοιχτού κώδικα 2

Δεν ξέρω αν θυμάστε το MakerBot τoν ανοιχτού κώδικα 3D εκτυπωτή για στο οποίο είχαμε αναφερθεί πριν περίπου ενάμιση χρόνο. Κάποια παλικάρια από το ProtoSpace στην Ολλανδία, ένα hackerspace που είναι ακολουθεί την πρωτοβουλία δημιουργίας FabLab του Center for Bits and Atoms του MIT (μακάρι να δούμε κάποτε και κάποιο από τα Ελληνικά hackerspaces με τέτοιες δυνατότητες) χρησιμοποιώντας το MakerBot είδαν ότι υπάρχουν περιθώρια βελτίωσης, και τι πιο φυσικό από το να βελτιώσει κανείς κάτι που είναι ήδη ανοιχτού κώδικα.

Έτσι, γεννήθηκε το Ultimaker. Ουσιαστικά το Ultimaker όπως και το MakerBot είναι ένας 3D εκτυπωτής που μπορεί να εκτυπώσει χρησιμοποιώντας ABS ή PLA πλαστικό και να δημιουργήσει περίπλοκα τρισδιάστατα σχέδια. O Ultimaker είναι λίγο μεγαλύτερος από το κλασσικό MakerBot και έχει μια βασική διαφορά, βλέπετε στο MakerBot η βάση στην οποία θα τυπωθεί το σχέδιο σας είναι αυτή που κινείται ενώ η κεφαλή είναι σταφερή, αντίθετα στο Ultimaker η κεφαλή κινείται και η βάση μένει σταθερή. Γενικά το αποτέλεσμα είναι ένας εκτυπωτής που φαίνεται να έχει αρκετές καινοτομίες σε σχέση με το MakerBot και να είναι είναι σε θέση να εκτυπώσει γρηγορότερα και πιο μεγάλα σχέδια.

Αυτό που μου έκανε αρκετά καλή εντύπωση είναι ότι εδώ και λίγες μέρες το Metalab στην Βιέννη (ένα από τα πλέον γνωστά hackerspace στην Ευρώπη) απέκτησε το δικό του Ultimaker και φυσικά μια από τις πρώτες δουλειές που είπαν να κάνουν ήταν να χρησιμοποιήσουν το printrun (αντί του κλασσικού RepticatorG) και να αλλάξουν το Firmware του με το Sprinter και οι ταχύτητες που είχαν ήταν εξαιρετικές.

Αν θέλετε μπορείτε να προπαραγγείλετε ένα kit ότι χρειάζεται για να φτιάξτε το δικό σας Ultimaker, με κόστος 1400 euro περίπου που είναι αρκετά αν και συγκριτικά με το MakerBot η τιμή του είναι σαφώς μεγαλύτερη.

Αν θέλετε ρίξτε μια ματιά στο video παρακάτω για να πάρετε μια ιδέα από την εξαιρετική δουλειά που έχουν κάνει στο Metalab.

(more…)


Fitbit στο Linux… και πιθανές εναλλακτικές 1

Big day for walking at CES.Πριν λίγες ημέρες ο Κώστα Καναβός (εμπνευστής του OSarena) μου έστειλε ένα αρκετά ενδιαφέρον link για το FitBit. Τι είναι λοιπόν το Fitbit. Με απλά ελληνικά το FitBit ουσιαστικά  ένα επιταχυνσιόμετρο που μας δείχνει την δραστηριότητα σας μέσα μέσα στην μέρα αλλά και την νύχτα και συνδέεται με μια ειδική υπηρεσία η οποία αναλύει και δείχνει τα δεδομένα αυτά. Το κόλπο είναι ότι αυτό η μικρή συσκευούλα δεν μεταδίδει δεδομένα σε μορφή καταγεγραμμένων σημάτων από το επιταχυνσιόμετρο… αντ’ αυτού έχει ένα firmware το οποίο επεξεργάζεται τα σήματα και μετά τα μεταδίδει στην βάση του. Από,το Fitbit τα δεδομένα μπορεί να κανείς να τα λάβει με την την βιβλιοθήκη του libfitbit που στην παρούσα φάση είναι γραμμένη σε Python (αλλά υπάρχει πρόθεση να γραφτεί σε C) και να τα ανεβάσει στο website της Fitbit για ανάλυση και αποθήκευση.

Όπως εύκολα καταλαβαίνει κανείς αυτό είναι κάπως περιορισμένο όμως υπάρχει κάτι ακόμη περισσότερο ενδιαφέρον που αξίζει την προσοχή σας.  Το BodyTrack! Τι είναι όμως το BodyTrack; Πρόκειται για μια ολοκληρωμένη λύση λήψης βιοσημάτων όχι μόνο από το FitBit.

Πιο συγκεκριμένα το BobyTrack έχει σαν στόχο να βοηθήσει του χρήστες του να εντοπίσουν αλληλεπιδράσεις του περιβάλλοντός τους στην υγεία τους (τροφικές ευαισθησίες, ασθματικά φαινόμενα, αίτια ημικρανιών, προβλήματα ύπνου και άλλα). Στην πλειοψηφία των περιπτώσεων δεν υπάρχουν απλά (ή περίπλοκα) ιατρικά τέστ για να εντοπίσει και τεκμηριώσει κανείς τέτοιου είδους ευαισθησίες και συσχετισμούς (εκτός από το πολύ πολύ πολύ καλό ιατρικό ιστορικό σε κάποιες περιπτώσεις) κάτι που στην ουσία αφήνει τους ενδιαφερόμενους να μπαίνουν σε μια διαδικασία δοκιμών, τροποποιήσεως των πιθανών παραγόντων και αξιολόγησης και συνήθως αυτό να το κάνουν μερικές φόρες από την αρχή. Για να το καταφέρει κανείς αυτό θα πρέπει με όσο το δυνατόν αντικειμενικό τρόπο να συλλέγονται αντικειμενικά δεδομένα για πολλούς παράγοντες ταυτόχρονα.

Ουσιαστικά πρόκειται για μια πολύ αρχική προσπάθεια και υποστηρίζουν πλην του FitBit, το Zeo (που πρόκειται για μια συσκευή παρόμοια με αυτές που χρησιμοποιώ εγώ για να μελετώ τον ύπνο με κάποιους περιορισμούς φυσικά και όπως καταλαβαίνετε με ενδιαφέρει ακόμη περισσότερο και από το FitBit) ενώ στα σκαριά έχουν συσκεύες όπως το BodyMedia (ένα ακτίμετρο που επικοινωνεί με το κινητό σας τηλέφωνο) καθώς και την περίφημη WiFi ζυγαριά της Withings. Στα σκαριά όμως έχουν επίσης εφαρμογές κινητών (στην παρούσα φάση αναπτύσσεται μια για Android) που μπορούν να συλλέξουν δεδομένα από το ενσωματομένο επιταχυνσιόμετρο, την θέση (με GPS). Επίσης έχουν σκοπό να συλλέγουν και δεδομένα περιβαλλοντολογικής κατάστασης από on line πηγές.

Σαν επιστέγασμα αυτών των προσπαθειών υπάρχει ένα project ανοιχτού hardware δημιουργίας μιας ειδικής που θα συλλέγει δεδομένα (καρδιογράφημα, αναπνοή, επιταχυνσιομέτρηση, και άλλα) και θα τα μεταδίδει σε μια συσκευή που θα αναλαμβάνει να τα συλλέγει όπως επίσης και να συλλέγει περιβαλλοντολογικά δεδομένα όπως θερμοκρασία, υγρασία, επίπεδα θορύβου και φωτός, βαρομετρικά δεδομένα ακόμη και δεδομένα ποιότητας αέρα με εξωτερικό αισθητήρα.

Σίγουρα δεν πρόκειται για πανάκεια, κάθε άλλο μάλιστα, αλλά θα μπορούσε ένα project όπως το BobyTrack να συλλέξει χρήσιμα δεδομένα για τους επαγγελματίες υγείας και να υιοθετηθεί από κάποιους από αυτούς στα πλαίσια της καθημερινής ιατρικής πράξης. Ίσως. Στην παρούσα φάση απλά αποτελεί ένα αρκετά ενδιαφέρων project ειδικά για ανθρώπους που το ψωμοτύρι τους είναι η ανάλυση και η ερμηνεία βιοσημάτων.

Εσείς τι λέτε;


Η Aldebaran ανοίγει το κώδικα του ανθρωποειδούς ρομπότ NAO

Nao - AldebaranΗ πρώτη φορά που είδα το ανθρωποειδές ρομποτάκι της Γαλλικής εταιρείας Aldebaran ήταν στο Athens Digital Week 2010 στο οποίο οι Kouretes (όπως λέγεται η ομάδα του Ρομποτικού ποδοσφαίρου του Πολυτεχνείου Κρήτης) έπαιξαν με την Nao Devils (που είναι η ομάδα ρομποτικού ποδοσφαίρου του Πολυτεχνείου του Ντόρτμουντ). Η πρώτη κουβέντα που είπε η φίλη που έσυρα μαζί μου στο ADW όταν είδε τα Nao ήταν ότι ήταν αρκετά “χαριτωμένα αυτά τα ρομποτάκια” και ομολογώ ότι συμφωνώ με το σχόλιο. Ειδικά όταν είναι γνωστό ότι το εν λόγω ρομποτάκι χρησιμοποιεί Linux καθώς και άλλα προγράμματα κλειστού λογισμικού.

Όμως τα Nao την Aldebaran αν και είναι αρκετά χαριτωμένα δεν είναι διαθέσιμα για το ευρύ κοινό.  H Aldebaran διαθέτει τα ρομποτάκια της σε εκπαιδευτικά ιδρύματα ως εργαλείο εκπαίδευσης στο προγραμματισμό ρομποτικών εφαρμογών. Αν και πρόσφατα άρχισε ένα πρόγραμμα για ανεξάρτητους Developers το όποιο δίνει πρόσβαση στο πλέον πρόσφατο μοντέλο της Aldebaran το NAO H25 Version 3.3 καθώς και εργαλεία ανάπτυξης (δεν χάνετε και τίποτα να δοκιμάστε).

Πριν λίγες ημέρες (στις 13 του μήνα συνέδριο Ρομποτικής και Αυτοματισμού του IEEE στην Σανγκάη ) η Aldebaran έκανε μια ευχάριστη έκπληξη στους developers καθώς με δελτίου τύπου της ανακοίνωσε ότι θα ανοίξει το NAOqi το κλειστού κώδικα λογισμικό του Nao. Μέσα στο 2012 η Aldebaran σκοπεύει να διαθέσει στην αγορά τα πρώτα της οικιακά ανδροειδή τα Nao Compagnon. Που αν και θα έρχονται με προεγκατεστημένες ρουτίνες συμπεριφοράς τις οποίες θα ανανεώνει μέσω σύνδεσης στο internet με WiFi και ο χρήστης θα μπορεί να εγκαταστήσει καινούριες ή ακόμη και να αναπτύξει τις δικές του ρουτίνες συμπεριφοράς και να τις μοιραστεί με άλλους χρήστες.

Ενημερωτικά το Nao που συμμετέχει στα RoboCup έχει τα ακόλουθα χαρακτηριστικά

  • ύψος 58 εκατοστά (δηλαδή μισό μέτρο και ένα milko)
  • βάρος 4.8 κιλά
  • αυτονομία 90 λεπτά πορεία (έτσι, να πήξει)
  • βαθμοί ελευθερίας 21 με 25
  • επεξεργαστής x86 AMD Geode 500 MHz
  • κάμερες δύο αισθητήρες CMOS 640 x 480 pixel
  • συνδεσιμότητα Ethernet, WiFi

RoboΝομίζω ότι πέραν από το ότι το Nao Compagnon είναι ένα ακριβό gadget είναι ένα ευχάριστο εργαλείο για μάθηση. Φυσικά και δεν είναι η μόνη πλατφόρμα ρομποτικής που μπορεί να χρησιμοποιηθεί για εκπαιδευτικούς σκοπούς  βλέπετε εδώ και 5 χρόνια περίπου η γνωστή σε όλους μας από τα παιδικά τουβλάκια LEGO έχει αναπτύξει την σειρά ρομποτικής LEGO Mindstorms. Το όποιο είναι διαθέσιμο στα περισσότερα μέρη του κόσμου. Στην Ελληνική αγορά το LEGO Mindstorms ΝΧΤ 2.0 μπορείτε να το βρείτε γύρω στα 360 με 380 ευρώ ετοιμοπαράδοτο.

Το κιτ του NXT 2.0 είναι γεμάτο αρκετά καλούδια όπως:

  • το LEGO intelligent brick NXT
  • 3 σερβομηχανισμούς
  • αισθητήρα υπέρηχων
  • 2 αισθητήρες αφής
  • αισθητήρα χρώματος

και ένα σωρό άλλα καλούδια ενώ στο διαδίκτυο υπάρχουν οδηγίες για ακόμη περισσότερα.

Η LEGO εδώ και αρκετό καιρό έχει διαθέσει το Firmware του LEGO intelligent brick κάτω από την δική της άδεια ανοιχτού κώδικα.

Είναι προφανές ότι συγκριτικά το NXT είναι σαφώς ένα πιο αδύναμο σύστημα αλλά σίγουρα περισσότερο ευέλικτο για τον μέσο χρήστη. Από την άλλη το Nao έχει ένα σημαντικό μειονέκτημα την τιμή του, όχι γιατί είναι πολύ υψηλή (μάλλον θα είναι) αλλά γιατί είναι άγνωστή.

Σε κάθε περίπτωση ότι από τα δύο και αν πέσει στα χέρια σας θα έχετε μια πολύ καλή ευκαιρία για πειραματισμούς και την δυνατότητα να κατανοήστε καλύτερα τις βασικές αρχές τις ρομποτικής έχοντας την δυνατότητα να χρησιμοποιήστε λογισμικό ανοιχτού κώδικα για τα projects σας.

Παρακάτω παραθέτω ένα βιντεάκι από το περίφημο αγώνα το οποίο ανέφερα στην αρχή του άρθρου.

 
(more…)


πράσινο ασύρματο μητροπολιτικό δίκτυο 2

Joining the WANΠριν λίγο καιρό σε ένα ταξίδι που έκανα στην Εύβοια νομίζω ότι είδα στην Νέα Αρτάκη ένα κόμβο ασύρματου κοινοτικού μητροπολιτικού δικτύου. Επισκεπτόμενος την βάση δεδομένων κόμβων του AWMN (που βασίζεται στο WiND ή Wireless Node Database ένα ελεύθερο λογισμικό που ανέπτυξαν μέλη του AWMN)  εντυπωσιάστηκα από το πόσο έχει επεκταθεί το AWMN πλέον. Κάτι που δυσκολεύει την δικτύωση μέσω AWMN είναι η ύπαρξη κάθετων εμποδίων μεταξύ των κόμβων του (συνήθως ορεινοί όγκοι) καθώς το WiFi δεν μπορεί να τα διαπεράσει και φυσικά η αναβλητικότητα “ασύνδετων” όπως εγώ.

Μια αρκετά έξυπνη λύση που είδα η εγκατάσταση ενός repeater (ας πούμε αναμεταδότη) στο Rochester Istitute of Technology για να καλύψει τις ανάγκες των φοιτητών. Το συγκεκριμένο project έχει σαν σκοπό την δημιουργία ενός repeater που δεν θα είναι συνδεδεμένος με το ρεύμα αλλά συλλέγει αιολική και ηλιακή ενέργεια για τις ανάγκες του. Σε επίπεδο WiFi χρησιμοποιήθηκαν δύο WRT54G με περασμένο πάνω το DD-WRT firmware (που και αυτό με την σειρά του είναι ελεύθερο λογισμικό). Πιστεύω όμως ότι οι τεχνικές δυνατότητες και η τεχνογνωσία που υπάρχει στο AWMN μπορούσε να πάρει στοιχεία από το project αυτό και να το βελτιώσει σε πολύ μεγάλο βαθμό.

Εάν σας ενδιαφέρει παρακάτω έχω ενσωματώσει και μια παρουσίαση του project από μέσω Slideshare:

(more…)


vrms τα αποτελέσματα του εικονικού μου Richard Stallman 4

To vrms είναι ένα   πρόγραμμα που ελέγχει τα εγκατεστημένα πακέτα σας και εντοπίζει όσα δεν είναι ελεύθερο λογισμικό σύμφωνα με τον ορισμό που δίνει το Free Software Foundation. Εδώ και λίγες μέρες πολλοί άνθρωποι που ασχολούνται με το ελεύθερο λογισμικό έχουν προχωρήσει  στη δημοσιοποίηση των δικό τους vrms αποτελεσμάτων. Χαρακτηριστικά παραδείγματα οι:

το output του vrms στον δικό μου υπολογιστή ήταν:

Non-free packages installed on longbow

firmware-linux            Binary firmware for various drivers in the Linux kerne
googleearth               Google Earth, a 3D map/planet viewer
grokking-the-gimp         GIMP tutorial book by Carey Bunks (HTML)
opera                     The Opera Web Browser
p7zip-rar                 non-free rar module for p7zip
skype                     Skype – Take a deep breath
sun-java6-bin             Sun Java(TM) Runtime Environment (JRE) 6 (architecture
sun-java6-jre             Sun Java(TM) Runtime Environment (JRE) 6 (architecture
sun-java6-plugin          The Java(TM) Plug-in, Java SE 6
unrar                     Unarchiver for .rar files (non-free version)
warsow-data               Game data for Warsow
xmame-common              Multiple Arcade Machine Emulator
xmame-sdl                 SDL binaries for the Multiple Arcade Machine Emulator

Contrib packages installed on longbow

flashplugin-nonfree       Adobe Flash Player – browser plugin
freemind                  A Java Program for creating and viewing Mindmaps
googleearth-package       utility to automatically build a Debian package of Goo
openttd                   reimplementation of Transport Tycoon Deluxe with enhan
playonlinux               front-end for Wine
ttf-mscorefonts-installer Installer for Microsoft TrueType core fonts
warsow                    fast paced 3D first person shooter

13 non-free packages, 0.5% of 2476 installed packages.
7 contrib packages, 0.3% of 2476 installed packages.

Μεταξύ άλλων θέλω να τονίσω ότι έχω εγκατεστημένους τους οδηγούς της nvidia όχι ως πακέτο .deb αλλά ως binary εγκατεστημένο χειροκίνητα όποτε δυστηχώς ο υπολογιστής μου είναι περισσότερο από 0.5% non-free.


ζητείται νέο OpenWRT firmware… αμοιβή 160000$

Η εταιρία Ubiquiti (που τουλάχιστον σε εμένα δεν θα έλεγα ότι ήταν γνωστή) κατασκευάζει πολλές συσκεύες δικτύωσης. Μεταξύ αυτών και το Routerstation που είναι μια πολύ καλή λύση αν επιθυμεί κανείς router που να βασίζεται στο OpenWRT. Η εταιρεία που κάνει εκτεταμένη χρήση του ανοιχτού λογισμικού στα προϊόντα της αυτή διοργανώνη ένα διαγωνισμό για την ανάπτυξη ενός νέου εξελιγμένου Firmware για την συσκευή της βασισμένου στο OpenWRT, το λογισμικό θα πρέπει να είναι καινοτόμο και κάτω από άδεια ανοιχτού κώδικα.

Τα διάφορα σχέδια θα εξεταστούν με βάση:

•  το αν τρέχουν σε RouterStation
•  την ταχύτητα φορτώματος
•  την ταχεία αντίδραση όταν πλοηγείται κανείς στα μενού και υποβάλει αλλαγές
•  την απλότητα και την ευχρηστία προς το χρήστη (νέο και παλιό χρήστη εξίσου)
•  το αισθητικό αποτέλεσμα
•  την δυνατότητα ενεργοποιήσης/απενεργοποίησης χαρακτηριστικών και άλλα
Το πρώτο βραβείο κερδίζει 160000 δολλάρια αμερικής, τα υπόλοιπα 4 κερδίζουν από 10000 δολλάρια αμερικής ενώ τουλάχιστον όλοι οι διαγωνιζόμενοι κερδίζουν από ένα RouterBoard (αλλά είναι πιθανόν αν υπάρξουν πάρα πολλές υποψηφιότητες να δωθούν μόνο στους 20 πρώτους).
Η ιδέα προσωπικά μου φαίνεται εκπληκτική, να τονίσω ότι στην Ελληνική κοινότητα Ελεύθερου Λογισμικού υπάρχουν αρκετοί άνθρωποι που ασχολούνται ιδιαίτερα έντονα με το OpenWRT και πιστεύω ότι στην Ελλάδα αυτή την στιγμή έχουμε πάρα πολλά ασύρματα μητροπολιτικά δίκτυα με απίστευτη δραστηριότητα. Θα ήθελα πολύ κάποιο από τα βραβεία να πάει σε Ελληνικά χέρια.

Guitar Freedom Hero!

Όσοι από εσάς έχουν εμπειρία από ηλεκτρική κιθάρα θα ξέρουν ότι ένα ουσιαστικό εργαλείο του κιθαρίστα είναι το πετάλι του κιθαρίστα, ουσιαστικά πρόκειται για μια αρκετά περίπλοκη ηλεκτρονική μουσική που παρέχει στο κιθαρίστα την δυνατότητα να εισάγει δε ζωντανό χρόνο μια πληθώρα εφέ.

Αυτή την στιγμή στην αγορά υπάρχουν τουλάχιστον δύο ανοιχτού κώδικα λύσεις για guitar pedals.

Το ένα είναι το OpenStomp, σε αντίθεση με αυτά που λέει το όνομα του το OpenStomp δεν είναι ανοιχτό σαν hardware, ανοιχτό είναι το λειτουργικό σύστημα του μηχανήματος καθώς και το λογισμικό των εφέ του, και μάλιστα κάτω από την τρίτη έκδοση της GPL.

H συσκευή μπορεί να ρυθμιστεί από το χρήστη μέσω ενός είδικου προγράμματος για Windows, δυστηχώς από ότι αναφέρει ο προγραμματιστής του μηχανήματος δεν σχεδιάζεται κάποια έκδοση για Linux ή Mac στο εγγύς μέλλον.

Αν τώρα επιθυμείτε κάτι πιό απλό όσο αφορά τις δυνατότητες που σας προσφέρει αλλά ανοιχτό υπάρχει το beavis board που δεν είναι ένα έτοιμο project καθώς εσείς θα πρέπει να συναρμολογήστε το υλικό σας. Βέβαια πέρα από την επιθυμία της δημιουργίας το kit παρέχει, εκτενέστατη τεκμηρίωση που είναι ήδη on-line.

Κάτι επίσης ενδιαφέρων είναι ότι σιγά σιγά θα μάθετε να χρησιμοποιήτε ηλεκτρονικά όπως το breadboard που είναι πολύ χρήσιμα για πολλά open source hardware