TomTom και Microsoft συμφωνούν… οι άλλοι τί κάνουν?


TomTomΑν παρακολουθείτε το blog εδώ και κάποιο χρονικό διάστημα πιθανόν να έχετε ενημερωθεί για την νομική διαμάχη που είχε η εταιρεία κατασκευής συσκευών GPS. Την πρώτη μήνυση την έκανε η Microsoft, καθώς κατά την ίδια η TomTom παραβίαζε κάποιες πατέντες της Microsoft (μεταξύ των οποίων όμως ήταν και πατέντες που είχαν να κάνουν με το σύστημα αρχείων FAT για το οποίο η TomTom χρησιμοποιούσε το πυρήνα του Linux), η TomTom αντεπιτέθηκε με μηνύσεις για άλλες πατέντες που είχαν να κάνουν με τεχνολογία πλοήγησης της Microsoft και προχώρησε σε σύναψη συνεργασίας με το Open Invetion Network (ένος οργανισμού για την προστασία του Linux με ένα portfolio πατεντών). Τελικά η μικρή Ολλανδική εταιρεία“συμβιβάστηκε” εξωδικαστικά με την Microsoft.

Είμαι της άποψης ότι αυτός ο “συμβιβασμός” ήταν μια ήττα για το ελεύθερο λογισμικό. Θα αποφύγω να χαρακτηρίσω αυτή την ήττα ως συντριπτική, κύριος λόγος αυτής της αντίδρασης μου είναι ότι είμαι και ήμουν πάντα της άποψης ότι το λογισμικό κρίνεται στην πράξη και όχι στους εταιρικούς διαδρόμους μικρών ή μεγάλων εταιρειών ή στις δικαστικές αίθουσες, ειδικά όταν το λογισμικό αυτό ονομάζεται Linux.

Jim ZemlinΔύο από τους σημαντικότερους παράγωντες για το ελεύθερο λογισμικό, προχώρησαν σε δηλώσεις μετά από τις νέες εξελίξεις που είχαμε με το συνβιβασμό (aka: άτακτη υποχώρηση;) της TomTom. Το Linux Foundation το ίδρυμα πίσω από την εμπορική ανάπτυξη του Linux δια στόματος του ίδιου του προέδρου του Zim Zemlin ανάφερε ότι η δικαστική μάχη που είδαμε αυτές τις μέρες είναι μια ακόμη απόδειξη ότι το αμερικανικό σύστημα πατεντών χρειάζεται άμεσα αναμόρφωση (προσωπικά πιστεύω ότι πρέπει να το σουτάρουν τελείως και να φτιάξουν καινούριο). Να πω όμως την πάσα αλήθεια αν και όλη η βιομηχανία επιθυμεί την αναμόρφωση του συστήματος πατεντών στις ΗΠΑ η τελική απόφαση (έστω τυπικά) ανήκει στο νομοθετικό σύστημα της χώρα και ότι στο πρόεδρο ενός ιδρύματος (ή στον ξεκάρφωτο του οποίο το blog τυχαίνει να διαβάζετε).

Επίσης, ο κύριος Zemlin πρότεινε την χρήση εναλλακτικών τεχνολογικών μέσων για την αντικατάσταση του FAT και μάλιστα ανάφερε ότι το Linux Foundation διατίθεται να συντονίσει μια οργανωμένη προσπάθεια σε αυτό το στόχο. Αν και είχε περάσει και από το μυαλό μου ως δυνατότητα (μάλιστα αναφέρωντας το παράδειγμα του GIF και του PNG). Πολλοί θα πουν, το κόστος είναι τερατώδες! Οι ασυμβατότητες ανυπολόγιστες! Ναι, συμφωνώ είναι δύσκολο αλλά έχουμε μια μεγάλη ευκαιρία, το FAT32 είναι ένα γέρικο απλό και χαζό σύστημα αρχείων. Σιγά, σιγά φτάνει στα όρια του όρια που η τεχνολογία αργά η γρήγορα θα τα ξεπεράσει, είναι μια ευκαιρία λοιπόν για ένα νέο σύστημα αρχείων, πρέπει η δουλειά να αρχίσει από τώρα γιατί ο δρόμος στην αλλαγή ενός format θα είναι μακρύς και δύσκολος. Ίσως πολλοί (ακόμη και εγώ) πιστεύουν ότι η Microsoft μπορεί να αλλάξει ίσως γιατί μόνο αν αλλάξει νοοτροπία θα επιβιώσει περισσότερο ως εταιρία, από την άλλη λόγο του τεράστιου μεγέθους της οι αλλαγές δεν γίνονται από την μια νύχτα στην άλλη.

Από την άλλη ο CEO του Open Invetion Network Keith Bergelt δήλωσε σε τηλεφωνική του συνέντευξη στο ZDnet ότι θα υπάρξει ισχυρή αντίδραση από την κοινότητα. “Είναι ο νόμος του Νεύτωνα, για κάθε δράση υπάρχει αντίδραση” φαίνεται να είπε. Χμμμ… υπονοεί αυτό ότι η νομική ομάδα του OIN είναι έτοιμη να αρχίσει διαδικασίες ακύρωσης της πατέντας του FAT;  Στην συνέντευξη του αμφιβάλει για την εγκυρότητα της εν λόγω πατέντας και λέει ότι ο εξωδικαστικός συμβιβασμός της TomTom δεν αποδεικνύει ότι η έν λόγω πατέντα είναι έγκυρη (να θυμίσω ότι η μήνυση που έκανε η Microsoft περιλάμβανε πατέντες που είχαν κυρίος να κάνουν με τεχνολογίες πλοήγησης σε συστήματα GPS) κλείνωντας ο Keith Bergelt ανέφερε το έξης:

“Microsoft clearly has a plan and they think building their totems are important. I think they’re hollow”

Keith Bergelt OIN CEO

Αν και κάτι μέσα μου λέει ότι έαν αυτή η πατέντα φτάσει στα δικαστήρια ή φτάσει ξανά από αξιολόγηση από το patent office στην Αμερική δύσκολα είναι αρκετά πιθανό να ακυρωθεί αν συμβεί κάτι τέτοιο τότε η Microsoft πραγματικά θα έχει ζημιωθεί, αμφιβάλλω για την ύπαρξη ενός μεγάλου σχεδίου ακύρωσης του Ελεύθερου Λογισμικού μέσα στις αίθουσες των δικαστηρίων από την πλευρά της Microsoft. Το μόνο στρατηγικό παιχνίδι της Microsoft νομίζω ότι είναι η διασπορά FUD (φόβου, αμφιβολίας και υποψίας) στις επιχειρήσεις.

Η αλήθεια είναι ότι το περίφημο extension του FAT που υποστηρίζει μεγάλα ονόματα αρχείων έχει ήδη κριθεί ως άκυρη πατέντα σε δικαστήριο. Βλέπετε μπορεί το ευρωπαικό γραφείο πατεντών να μην δέχεται παν-ευρωπαϊκές πατέντες λογισμικού ωστώσο δέχονται ορισμένα εθνικά δικαστήρια. Έτσι και η πατέντα του FAT32 έφτασε στα Γερμανικά δικαστήρια αλλά ακυρώθηκε τουλάχιστον σύμφωνα με τον πάντα σεβαστό Bruce Perens.  Δεν είναι η πρώτη φορά που δύο αδύναμες πατέντες ακυρώθηκαν από την Αμερικανική δικαιοσύνη η υπόθεση Bilski και Ferguson είναι χαρακτηριστικά παραδείγματα.

Δεν έχουμε λοιπόν παρά να αναμείνουμε υπομονετετικά… ή μήπως όχι;

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *